В течение многих лет члены Конгресса обсуждали то, что они называют неэффективной общественной дипломатией США, в том числе неспособность таких вещательных служб, как «Голос Америки» и «Радио Свобода», достичь масштабов охвата и влияния, характерных для  российского телеканала RT и катарской телекомпании «Аль-Джазира». Часто объектом справедливой критики становится Наблюдательный совет по международному вещанию, созданный для того, чтобы следить за деятельностью финансируемых правительством СМИ и служить защитной стеной между ними и действующим правительством.

Скоро этой системе предстоит пережить радикальные перемены, которые, вероятнее всего, очень понравятся Владимиру Путину и эмиру Катара. Поправка, которую лидеры республиканцев в Палате представителей без лишнего шума включили в ежегодно принимаемый Закон о национальной обороне, упраздняет этот наблюдательный совет и переводит «Голос Америки», «Радио Свобода» и другие международные вещательные службы под непосредственный контроль специального чиновника, назначаемого президентом. Этот чиновник сможет нанимать и увольнять руководителей вещательных компаний и управлять их бюджетами.

Если эта поправка пройдет через Сенат, то избранный президент Дональд Трамп получит возможность назначить редактора Breitbart News или любого другого пропагандиста по своему выбору, чтобы тот смог влиять на то, какой образ США создает в мире «Голос Америки» и как «Радио Свобода» освещает действия России. Если намерение Конгресса заключалось в том, чтобы создать достойного противника пропагандистской машине Кремля, он вполне может получить то, чего хочет.


Это нанесет серьезный ущерб национальным интересам США. Уникальной особенностью «Радио Свобода», «Радио Свободная Азия» и других вещательных служб, которая делает их особенно привлекательными для аудитории, заключается вовсе не в их умении представлять линию правительства США, а в их журналистской независимости. Они создавались как «суррогатные СМИ», то есть как информационные организации, которые предлагали точное и независимое освещение событий в тех странах, жители которых не могли верить собственным государственным СМИ. Репортажи «Радио Свободная Европа» из коммунистической Европы сыграли важную роль в формировании независимых политических движений, которые в конечном итоге добились ниспровержения этой системы. «Радио Свободная Азия» стремится добиться той же цели в Китае, а Radio y Televisión Martí — на Кубе.

Задача наблюдательного совета заключалась в том, чтобы предотвращать непосредственное влияние на деятельность подобных служб со стороны Белого дома, Госдепартамента и других агентств. Он служил гарантией, которая в течение многих лет помогала привлекать в эти вещательные организации талантливых журналистов, а также слушателей, которые хотели получить достоверную информацию. В этом наблюдательном совете существовало множество проблем: его члены совмещали работу в нем с работой в других местах и зачастую не слишком серьезно относились к своим обязанностям. Однако главный недостаток этой системы был устранен три года назад посредством создания должности руководителя совета.

Новая реформа, предложенная председателем комитета Палаты представителей по международным делам Эдвардом Ройсом (Edward R. Royce), расширяет полномочия руководителя, который теперь будет отчитываться перед Белым домом, а не перед двухпартийным советом. Будет также создана консультационная группа, однако у нее не будет никаких полномочий, и ее члены тоже будут назначаться президентом на основании списка, предложенного Конгрессом.

Администрация Обамы — вероятно, рассчитывавшая на избрание Хиллари Клинтон — подержала эти перемены. Но теперь чиновникам в сфере общественной дипломатии остается только надеяться на то, что г-н Трамп сделает выбор в пользу человека, верного традициям независимой и авторитетной журналистики, а не своего верного соратника или ультраконсервативного идеолога. В любом случае, вероятнее всего, нам предстоит столкнуться с массовым уходом опытных профессионалов из суррогатных СМИ, а это значит, что качество международного вещания США, какими бы ни были его недостатки, будет снижаться.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.