Что общего между Сергеем Федоровым, Павлом Буре, Павлом Дацюком, Ильей Ковальчуком, Алексом Овечкиным и Евгением Малкиным? Это исключительно талантливые российские хоккеисты, которые, тем не менее, ни разу не выигрывали золото на Олимпийских играх. Надо сказать, что мужская сборная России по хоккею вообще никогда не получала золотые олимпийские медали.


Безусловно, в этой статистике есть определенный налет недобросовестности, ведь великие советские сборные 1950-х, 60-х, 70-х, 80-х годов и Объединенная команда (в составе игроков из распавшегося Советского Союза), взошедшая на хоккейный Олимп во Французских Альпах в 1992 году, завоевали целых восемь олимпийских медалей золотого достоинства. Но Российская Федерация никогда не достигала таких высот. На последних шести Олимпиадах сборная этой страны по хоккею завоевала всего две медали: серебро в Нагано в 1998 году и бронзу в Солт-Лейк-Сити в 2002-м. Да и в этом году медальная засуха для российской команды не закончится. Хотя российские хоккеисты играют великолепно, официально они участвуют в Играх как «олимпийские спортсмены из России» в связи с громким допинговым скандалом, из-за которого эту страну формально не допустили к участию в нынешних зимних Олимпийских играх. Поскольку эти спортсмены технически играют не под российским флагом, то медали, которые они получат, не пойдут в общий медальный зачет страны. Что бы ни случилось, российский гимн в Пхенчхане не прозвучит.


Тот факт, что на последних шести Играх российская сборная завоевала всего две медали, причем не высшей пробы, наверняка глубоко ранит эту сборную, которая привыкла разрывать в клочья своих соперников на международных хоккейных турнирах. Советы по праву славились своими победами на Олимпийских играх, но они также вчистую обыгрывали соперников на чемпионатах мира. В период с 1954 по 1991 год советская сборная победила на 22 чемпионатах, а на семи взяла серебро. И хотя сборная России добивается определенных успехов на тех же самых чемпионатах, выиграв золото на пяти из них, на зимней Олимпиаде, которая является главным спортивным событием мирового масштаба, она выглядит не так ярко, потому что золото ей в руки не дается. Эти олимпийские неудачи наверняка вызывают разочарование у российских хоккейных фанатов (и, гм, у их президента, который тоже любит ролевые игры в хоккей).


Долгая череда неудач российской сборной на Олимпиаде кажется еще более мрачной на фоне успехов Канады и Швеции. Лучшие игроки из этих стран за два последних десятилетия, например, канадцы Сидни Кросби, Патрис Бержерон и Джонатан Тэйвз, а также шведы Хенрик Зеттерберг, Никлас Лидстрем и Хенрик Лундквист, могут похвастаться как минимум одной золотой медалью, полученной за их усилия на Олимпиаде. И даже чехи во главе с 25-летним на то время Яромиром Ягром взяли золото в Нагано в 1998 году. Когда на Олимпиаду приезжали любители, Советы были почти непобедимы. Но вскоре после того, как в ней разрешили участвовать талантам из НХЛ, о русских практически перестали говорить.


Наверное, неслучайно то, что на этих Играх «олимпийские спортсмены из России» доминируют: ведь впервые с 1994 года на хоккейный турнир в Южную Корею не приехали игроки из НХЛ. Эта команда, усиленная Дацюком и Ковальчуком (оба ушли из североамериканского хоккея лет пять назад, но по-прежнему играют достаточно хорошо и могут составить конкуренцию многим в НХЛ), часто громит своих соперников в Пхенчхане, и на этой неделе она может на равных с другими командами побороться на золото. Но даже если русские победят, это не будет считаться олимпийским превосходством, которого Россия лишилась довольно давно.


И дело не только в том, что медали «олимпийских спортсменов из России» не пойдут в общекомандный зачет. Дело в том, что российские хоккеисты никогда не смогут победить лучших игроков мира. Вспомните, советская и объединенная сборные побеждали только любителей, и хотя в Южной Корее сегодня играет множество профессионалов и бывших игроков НХЛ, было бы неправильно говорить о том, что эта Олимпиада стала выставкой мировых талантов высшего уровня. Если «олимпийские спортсмены из России» завоюют в выходные золото, они встанут в длинную шеренгу чемпионов, победивших весьма неплохие хоккейные команды — но не лучших на планете.


Кто знает, может НХЛ и МОК когда-нибудь договорятся, и лучшие игроки из этого вида спорта вернутся на самый значимый хоккейный турнир. Если нет, то российские звезды типа Овечкина и Малкина могут завершить свои яркие спортивные карьеры, так и не завоевав олимпийское золото. А если НХЛ и через четыре года останется дома, то восстановленная в правах (возможно) российская сборная так и не получит возможность померяться силами с лучшими в мире хоккеистами.


Пожалуй, России ничего не остается, кроме как купаться в лучах хоккейной славы президента Владимира Путина. Восемь шайб за одну игру — это впечатляет. Зачем это олимпийское золото, если у тебя есть игрок, способный в одиночку закатить восемь шайб.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.