Санкт-Петербург — Судя по всему, нынешнего президента ожидает великолепная победа на выборах. Именно благодаря Владимиру Путину внимание мира приковано сейчас к России, считают полные энтузиазма русские.


Мягкие звуки саксофона, зажигательные барабанные ритмы, следы рубиново-красной губной помады на бокалах. Джазовый клуб JFC располагается в переулке чуть в стороне от центра северной столицы России Санкт-Петербурга, но вполне мог бы находиться и в любом западном мегаполисе.


Когда здешних любителей музыки призовут на избирательные участки для того, чтобы проголосовать на президентских выборах 18 марта, ожидается, тем не менее, что 7 из 10 из них опустят в урну бюллетень с именем Владимира Владимировича Путина, являющегося излюбленным объектом критики Запада.


53-летний джазовый музыкант Дмитрий Серебров — один из таких избирателей.


«После того, как Путин пришел к власти, жить в России стало безопасно. Я прекрасно помню, каково мне жилось в 1990-е годы, тогда по улицам было опасно ходить, в городе было полно бандитов! Сейчас все по-другому. И хотя сам я хотел бы быть богаче, мне, во всяком случае, не приходится каждый месяц думать о том, как свести концы с концами. Нам сейчас живется лучше, чем раньше», — говорит долговязый музыкант корреспонденту VG и делает глоток кофе у стойки бара.


Он возродил Россию как сверхдержаву


Если посмотреть на статистику роста благосостояния, то окажется, что музыкант Дмитрий прав. В 2008 году ВВП в России был почти вдвое выше, чем в 1998 году. И хотя некоторые очень взрослые россияне могут сравнивать с тяжелыми советскими временами, когда говорят, что годы при Путине были удачными, боязнь вновь испытать хаос 1990-х, не является единственным объяснением большой популярности Путина, говорит эксперт по России Норвежского института внешней политики Хельге Блаккисрюд (Helge Blakkisrud) в беседе с VG.


Многим молодым избирателям после 18 лет, прожитых во времена, когда у власти в стране находится Путин, сложно представить себе другого лидера.


В московском аэропорту мы встречаем 24-летнюю Юлию Морозук в ярко-красной блузке. На вопрос о том, за кого она будет голосовать, Юлия отвечает: «За Путина, конечно», потому что ей нравится то место, которое Россия заняла в мире при нынешнем президенте.


«Будучи сильным и талантливым руководителем, он поднял Россию на совершенно новый уровень. Благодаря ему весь остальной мир стал смотреть на Россию как на современную, важную и интересную страну, которая постоянно развивается», — говорит Морозук корреспонденту VG.


Существенная доля международного внимания прикована к аннексии Крыма. Путинское поведение там привело к резкому охлаждению отношений между Западом и Россией, но в самой России оно упрочило позиции президента, говорит автор книги «Почему русские голосуют за Путина?» Бернард Мор (Bernhard Mohr).


«Многие русские говорят о том, что благодаря Путину они стали больше уважать себя, потому что Россия при нем стала играть более важную роль на международной арене. В России страна вновь изображается как сверхдержава, а большей части населения это весьма по вкусу», — объясняет Мор VG.


Альтернатив нет


В поездке по нескольким российским городам корреспонденты VG постоянно встречали избирателей, которые говорили, что «иных кандидатов, кроме Путина, нет». То, что исход российских выборов в большой степени известен заранее, объясняется не в первую очередь махинациями, связанными с выборами, но правилами, предъявляемыми властями к кандидатам или партиям, которым разрешается участвовать в выборах, объясняет Хельге Блакисрюд из Норвежского института внешней политики.


«Пока все попытки со стороны оппозиции к объединению в единый фронт потерпели неудачу. На практике это привело к возникновению ситуации, когда Путин воспринимается как фигура, высоко поднявшаяся над повседневной политикой, в то время как оппозицию больше всего занимает внутреннее соперничество», — говорит ученый в беседе с VG.


Самый заметный оппозиционный политик, Алексей Навальный, от участия в выборах отстранен в связи с тем, что сам он называет политически мотивированным приговором по делу о коррупции. Либерального кандидата, на которую навешен ярлык «российской Пэрис Хилтон», Ксению Собчак, постоянно подозревают в том, что в оппозиционеры ее «определил» Кремль. Никто не ждет, что хотя бы один из в общей сложности 7 соперников Путина будет иметь какие-то шансы на выборах, подытоживает Блаккисрюд.


Ученый: Талантливый политик


И хотя Путин, который стал почти что современным царем, получает большую помощь благодаря лояльным по отношению к власти СМИ, системе и отсутствию реальной оппозиции, превращающим его в своего рода идола, нельзя отрицать тот факт, что Путин знает, как достучаться до избирателей, признает эксперт по России в Датском институте международных исследований Флемминг Спидсбуль Хансен (Flemming Spidsboel Hansen) в беседе с VG.


«Понятное дело, популярности его способствует то, что СМИ всегда изображают его позитивно, но помимо прочего он еще и талантливый политик. Путин хорошо умеет чувствовать настроение и использовать течения. Он знает, какую роль ему надо играть, и он редко поступает неправильно», — говорит Хансен корреспонденту VG.


Google выявил победителя


25 января внимание к себе привлек российский Google, объявив победителя выборов, которые — не смотря ни на что — состоятся не ранее 18 марта.


Если вы набирали в поисковике «Выборы 2018», российский Google выдавал в ответ «Победитель: Владимир Путин». Те 20 минут, что это просуществовало в сети, доставили подлинное веселье многим. Ошибка объяснялась алгоритмами поисковика, генерирующего ответы на часто задаваемые вопросы.


Тем не менее, мир не удивится, если так оно и будет.