Демонстрация в Москве против попыток российского правительства заблокировать Telegram быстро переросла в протест против президента России Владимира Путина, в котором приняли участие несколько тысяч человек.


Ключевое требование этой акции протеста под хештегом #DigitalResistance заключалось в том, чтобы оставить российский интернет свободным от правительственной цензуры.


«Вы считаете, Путин знает о блокировке Telegram?— спросил толпу один из выступавших, главный редактор «Медиазоны» Сергей Смирнов. — Он виноват в блокировке Telegram?»


На оба вопроса толпа ответила гулким «Да!»


«Telegram — это только первый шаг, — продолжал Смирнов. — Если они заблокируют Telegram, потом станет еще хуже. Они заблокируют все. Они хотят заблокировать наше будущее и будущее наших детей».


За две недели до этой акции протеста Роскомнадзор приступил к неуклюжей попытке закрыть Telegram, заблокировав, по словам представителей регулятора, около 18 миллионов IP-адресов.


ФСБ — преемница КГБ — обратилась в суд за разрешением на блокировку приложения после того, как создатель Telegram Павел Дуров, который в настоящее время живет за пределами России, отказался предоставить этому агентству безопасности средства для дешифровки сообщений. ФСБ утверждает, что ей необходимо иметь возможность читать сообщения для предотвращения терактов.


Попытка закрыть Telegram частично вывела из строя множество других сайтов, включая ведущие сайты, такие как «Яндекс» и «ВКонтакте» — российский эквивалент Google и Facebook. Несмотря на то, что неполадки были временными, эти компании не стали скрывать досаду и раздражение.


«Мы не считаем эту ситуацию нормальной, — заявили представители компании «Яндекс». — Российский рынок может развиваться только в условиях открытой конкуренции».


Действия регулятора вызвали гнев и досаду далеко за пределами круга привычных сторонников политической оппозиции, особенно в деловом секторе, где сопутствующий ущерб продолжает увеличиваться. В твиттере и других соцсетях появилось множество жалоб на то, что правительство «блокирует интернет».


«Многие люди осведомлены о сложившейся ситуации, и им она не нравится», — сказал Никита Лихачев, главный редактор онлайн-издания TJournal, который освещает события в области интернет-культуры, технологий и политики.


По словам г-на Лихачева, в отсутствие подотчетности никто до конца не осознает, каковы на самом деле масштабы блокировки. «Суть сбоев в работе интернета в России в том, что мы не знаем, что конкретно происходит и можно ли все исправить», — добавил г-н Лихачев.


По словам г-на Лихачева, бесчисленное множество людей, которые играют в онлайн-игры или используют специализированные сервисы и, как правило, не интересуются политикой, внезапно осознали, в какой степени правительство может повлиять на их повседневную жизнь. «Они начали задавать вопросы о том, что происходит», — сказал он.


Один из нарисованных от руки плакатов на митинге, который носил мирный характер, гласил: «Все так плохо, что сюда пришли даже интроверты».


Никаких сообщений об арестах участников акции не поступало.


У митинга, организованного небольшой Либертарианской партией России, было официальное разрешение. Нередко это является признаком того, что правительству известно о недовольстве значительной группы населения. В список выступавших попал такой тяжеловес от оппозиции, как антикоррупционный активист Алексей Навальный. Он вместе с участниками акции кричал «Долой царя!» и призывал людей продолжить борьбу с цензурой 5 мая, когда, по его словам, пройдет общероссийская акция протеста против инаугурации г-на Путина на четвертый срок.


Многие из тех, кто выступал или просто пришел на этот митинг, говорили, что никогда раньше не были на демонстрациях.


34-летний разработчик программного обеспечения Александр Горник рассказал, что многие инструменты, которыми пользуются для работы его сотрудники — Slack, Pipedrive и Tralier — теперь недоступны. По его словам, чтобы выпускать высококачественное конкурентоспособное программное обеспечение, России нужно сохранить связи с миром.


«Речь не только о Telegram, это попытка изолировать российский сегмент интернета», — сказал г-н Горник.


Несмотря на все то внимание, которое уделяют российским хакерским атакам и иным умениям россиян в интернете, программисты правительственного регулятора не смогли справиться со сложным процессом закрытия приложения, имеющего международный охват.


Г-н Дуров, который уехал из России после того, как в 2014 году у него отняли его предыдущее изобретение «ВКонтакте», создал бесчисленное множество дополнительных IP-адресов, чтобы противостоять попыткам заблокировать Telegram. У этого мессенджера около 200 миллионов пользователей по всему миру и примерно 13 миллионов пользователей в России. У многих россиян до сих пор есть доступ к этому мессенджеру. Г-н Дуров поддержал участников московской акции протеста, опубликовав в ВКонтакте серию постов.


«Россия находится на перепутье — полномасштабная цензура еще не была введена, — написал он в одном из своих постов. — Если бездействовать, Россия потеряет Telegram и другие популярные сервисы.


В другом своем посте он написал: «Тысячи молодых и прогрессивных людей в данный момент выступают в защиту свободы интернета в Москве. Тысячи еще продолжают подходить. Это беспрецедентно».


Последние несколько месяцев администрация Путина и, в частности, Министерство иностранных дел постоянно обвиняют Запад в «русофобии» в связи с новыми санкциями и негативным отношением к России.


Один из организаторов митинга перефразировал эти обвинения, заявив, что на самом деле российского народа боятся те политики и чиновники, которые пытаются блокировать интернет. Во время своего выступления он называл их имена, сопровождая их словом «русофоб», и толпа митингующих поддерживала его.


Правительство пока никак не отреагировало на эту акцию протеста.


Многие из демонстрантов принесли бумажные самолетики — символы Telegram — которые летали над головами собравшихся.


Тот факт, что на митинг пришли несколько тысяч человек, привлекает особое внимание, потому что в понедельник начались недельные праздники, когда москвичи массово уезжают из города на природу или за рубеж. Второй митинг запланирован на вторник и должен протий в Санкт-Петербурге.


17-летняя Полина Олейник и 16-летняя Полина Булах сказали, что это первая демонстрация, в которой они приняли участие.


«Молодые люди в возрасте от 15 до 30 лет очень огорчены происходящим, — сказала г-жа Олейник. — Россия должна быть демократической страной, свободной от цензуры. Поэтому мы и пришли».