Связанные с Кремлем казаки — те самые, которые во время митинга оппозиции, состоявшегося в Москве в минувшие выходные, пускали в ход кожаные плетки, избивая ими участников акции — будут патрулировать улицы российской столицы в период проведения матчей Чемпионата мира по футболу.


Эти бойцы в традиционных казацких кубанках объединились с силами полиции и Национальной гвардии, чтобы разогнать акцию протеста, которую оппозиция решила провести в субботу, 5 мая, накануне вступления Владимира Путина в должность президента в четвертый раз.


В субботу, 5 мая, были задержаны более 700 человек, включая лидера оппозиции Алексея Навального. Утром в воскресенье Навального освободили, однако ему грозит тюремное заключение сроком на 30 дней за организацию несанкционированного митинга. Он должен появиться в суде 11 мая. Организованные оппозицией акции протеста также прошли во многих других городах России.


«Мочить всех, кто будет тут бузить против Путина», — сказал один из казаков, как сообщает независимый новостной сайт «Медуза». Казаки также использовали дубинки, избивая ими протестующих, собравшихся на Пушкинской площади в Москве.


Некоторые из нападавших являются членами Центрального казачьего войска — организации, которая тесно связана с российскими службами безопасности. Согласно документам, опубликованным мэрией столицы, московская администрация выделила этой организации около 16 миллионов рублей на подготовку казаков к тому, чтобы они могли «обеспечивать общественную безопасность» на различных мероприятиях в городе.


Члены этой организации недавно встретились с чиновниками Национальной гвардии, чтобы обсудить операции по обеспечению безопасности во время Чемпионата мира по футболу, который стартует 14 июня. Российские СМИ выяснили, что атаманом Центрального казачьего войска является Иван Миронов, бывший офицер ФСБ.


Кроме того, более 300 казаков будут работать вместе с полицией в Ростове-на-Дону — городе на юге России, где пройдут пять матчей Чемпионата мира по футболу.


Максим Шевченко, член кремлевского совета по правам человека, призвал провести экстренное совещание этого совета, чтобы обсудить решение властей привлечь казаков для разгона субботней акции протеста в Москве.


Денис Кривошеев, заместитель директора «Амнести интернешнл» (Amnesty International) по Восточной Европе и Центральной Азии, обвинил российскую полицию в том, что она бездействовала пока «люди в казацкой форме» избивали протестующих.


Последние несколько лет Кремль поощрял возрождение движения казаков — потомков храбрых наездников, которые в царскую эпоху охраняли южные границы России.


В некоторых городах казаки уже превратились во вспомогательную силу полиции, начав патрулировать улицы в поисках нелегальных мигрантов. Они также принимали участие в рейдах в художественных галереях и театрах, которые якобы демонстрировали «богохульные» материалы. Военизированные группировки казаков сражались на стороне пророссийских сепаратистов на востоке Украины.


Кроме того, казаки временами преследовали критиков Кремля. В 2016 году группа казаков атаковала Навального и его сторонников в Анапе — городе на юге России. Казаки также избили членов антикремлевской группы «Пусси Райот» (Pussy Riot) накануне Зимних Олимпийских игр в Сочи 2014 года. В обоих случаях против нападавших не было выдвинуто ни одного обвинения.


Сотни членов поддерживаемого Кремлем молодежного движения «Молодая гвардия» тоже помогали полиции проводить аресты во время субботнего митинга в Москве, а активисты из пропутинского Национально-освободительного движения устраивали драки с протестующими.