Бедный, непонятый Святой Георгий. Он был покровителем и заступником основателя Москвы Юрия Долгорукого, а с 1730 года является официальным покровителем всей российской столицы. Но английским фанатам советуют не брать с собой флаг с крестом Святого Георгия, когда они поедут в июне на чемпионат мира.


Похоже, что это благоразумный совет. Руководство полиции предупредило английских фанатов, чтобы те не размахивали флагами Святого Георгия на чемпионате мира в Москве.


Насилие на футболе часто происходит из-за попыток захватить территорию или из-за символов враждующих между собой групп болельщиков. Жестокие, часто имеющие прочные связи с политиками и хорошо защищенные банды российских фанатов в последние годы обрели скандальную репутацию. Пресса сообщает о том, что вначале они формировались по образу и подобию английских «фирм» прежних лет, а теперь их повзрослевшие и уже начавшие стареть члены болтаются на демонстрациях Ассоциации футбольных фанатов Англии.


Так что полиция дала разумный совет. Но ее утверждение о том, что флаг Святого Георгия «империалистический», вызвало широкие дебаты об отношении к флагу Англии вообще. Все знают, как Дэвид Милибэнд (David Miliband) (бывший министр иностранных дел Британии — прим. перев.) уволил Эмили Торнбери (Emily Thornberry) за твит о том, что на довыборах в Рочестере кто-то размахивал флагом с крестом Святого Георгия. Многие тогда посчитали это признаком неуважения. (Хотя то, что лейбористы не предприняли серьезных попыток помешать Партии независимости Соединенного Королевства UKIP занять их место, является знаком еще большего неуважения к жителям Рочестера.)


Депутат парламента от партии тори Ник Боулз (Nick Boles) сделал аналогичное замечание о недовольстве элиты. Прокатившись в День Святого Георгия по центру Лондона, он сказал: «Вокруг меня стояли здания парламента, Верховного суда, Министерства финансов, Министерства иностранных дел, где размещаются высшие органы государственной власти — и ни на одном из них я не увидел флага Святого Георгия. Это какое-то сумасшествие. Естественно, у людей возникает ощущение, что правящий класс немного стыдится своей принадлежности к Англии, раз у него такое отношение к ее флагу». За исключением Верховного суда, все упомянутые Боулзом органы власти чисто британские. У Англии нет ни парламента, ни министерства финансов, ни министерства иностранных дел. Тем не менее, правящая элита Британии сторонится флага Святого Георгия с такой же готовностью, с какой она отмахивается от идеи создания политических институтов для Англии и ее культурного признания.


По поводу флага есть немало вопросов. Отношение к нему разное, хотя большинство ценит его символизм, а не отвергает. По данным исследования аналитического центра «Британское будущее» (British Future), 57% опрошенных считают, что флаг Святого Георгия в равной мере принадлежит людям всех рас и национальностей, живущих в Англии. Что крайне важно, 57% чернокожих и этнических меньшинств, а также 58% мусульман разделяют точку зрения о том, что данный флаг принадлежит всем. Это подтверждает мнение о том, что слово «англичанин» сегодня все меньше означает этническую принадлежность. (Английская сборная является еще более сильным объединительным символом нации, так как она принадлежит всем гражданам страны. Такую точку зрения разделяют чернокожие, меньшинства и мусульмане.)


Из-за этого поддержка флага очень сильна, но не настолько, насколько сама английская идентичность. Оснований отвергать флаг нет, однако, как говорит Боулз, есть множество причин активнее и шире включать английский флаг в жизнь нашей нации. Это крайне важно для тех из нас, кому надоели ассоциации с немногочисленными пьяными футбольными фанатами.


Удивительно то, что лейбористы по всей видимости предпринимают в этом направлении больше усилий, нежели консерваторы. По данным прошлогодних летних опросов, они обогнали тори как партия, которая лучше представляет интересы Англии. Джереми Корбин и Диана Эббот (Diane Abbott) с энтузиазмом поздравляли всех в Твиттере в День Святого Георгия, а сама партия пообещала сделать его нерабочим. Лозунг «За лейбористов, Англию и Святого Георгия» вполне еще может вдохновлять людей.