Неправдоподобность некоторых историй не уступает глубине величайших озер. На протяжении веков гости Шотландии, посещающие озеро Лох-Несс, утверждают, что видели монстра, прячущегося в воде.


Теперь легенде о «Несси» прятаться уже некуда. В следующем месяце новозеландский ученый отправится во главе международной экспедиции на озеро, чтобы взять образцы его таинственных вод и провести анализы ДНК, определив, какие виды там обитают.


Профессор Нил Геммел (Neil Gemmell) из Отагского университета говорит, что не верит в лохнесское чудовище, но хочет отправиться вместе со своими людьми на поиски приключений, а между делом заняться наукой. Кроме того, по словам Геммела, его дети считают, что ничего круче он в своей жизни не делал.


Одна из наименее правдоподобных теорий гласит, что Несси — это длинношеий плезиозавр, каким-то чудом сохранившийся в тот период, когда вымерли все динозавры. Согласно другой теории, чудовище на самом деле является осетром или гигантским сомом. Многие считают, что это какой-то розыгрыш, или что очевидцы могли принять за Несси плавающие бревна либо рябь на воде при сильном ветре.


Геммел рассказал, что когда животные двигаются в воде, они оставляют после себя крошечные фрагменты ДНК. Это частички кожи, перьев, чешуи и мочи.


По словам ученого, его команда соберет 300 проб воды в разных точках озера и на разных глубинах. Они отфильтруют органический материал и извлекут ДНК, после чего секвенируют ее при помощи технологии, созданной в рамках проекта человеческого генома.


Геммел отметил, что потом результаты тестов сопоставят с базой данных по известным видам. По его словам, ответы на вопросы они должны получить к концу года.


«Занимаясь этим, я не очень-то верю в существование монстра, однако хочу проверить данную гипотезу, — сказал ученый. — То, что мы сделаем, станет неплохим исследованием биологического разнообразия Лох-Несса».


По его словам, настоящим открытием может стать выявление таких моментов как присутствие инвазивных видов.


51-летний Геммел сказал, что впервые он посетил Лох-Несс во время отпуска, когда ему было около 30 лет. Как и тысячи туристов до него, он пристально вглядывался в озеро, пытаясь увидеть чудовище. По словам ученого, впервые он задумался об анализе ДНК из озера пару лет назад, и эта идея нашла отклик у многих, в том числе, у его детей, которым семь и 10 лет.


Руководитель Шотландского общества Новой Зеландии Грэм Мэтсон (Graeme Matheson) рассказал, что он тоже бывал на озере и глазел на воду, и что он желает Геммелу всяческих успехов.


«Надеюсь, он со своими последователями что-то найдет, хотя мне кажется, что сделать это будет очень трудно, — заявил Мэтсон. — Тем не менее, это хороший способ получить командировку в Шотландию».


По словам Геммела, даже если они не найдут ДНК чудовища, это никоим образом не обескуражит тех, кто верит в Несси. Энтузиасты уже выдвинули несколько теорий по этому поводу, например, что Несси отправился в отпуск, уплыв в море по тайным подводным пещерам, или что монстр является космическим пришельцем, не оставляющим после себя ДНК.


«Мы хотим, чтобы в нашей жизни оставались тайны и загадки, часть которых нам в конечном счете удастся разгадать, — сказал Геммел. — В этом и заключается дух открытий. А иногда можно найти совсем не то, чего ждешь».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.