Когда астронавт НАСА Пегги Уитсон (Peggy Whitson) говорит о том, что больше не полетит в космос, у нее на глаза наворачиваются слезы.


Бывшая глава Международной космической станции (МКС) провела в космосе 665 суток — на голову опережая других американцев.


По ее широкой улыбке и заливистому смеху ясно, что она обожала свою работу в космосе всей душой, будь то установка элементов в солнечные батареи или взятие проб таинственных космических микробов.


«Быть частью космического эксперимента — не только большая честь, но и невероятно приятно», — говорит она в интервью журналу «Бизнес Инсайдер» (Business Insider).


Однако есть одно укромное местечко, по которому Уитсон точно не заскучает: туалет.


«МКС в этом смысле далеко не отель», — заявила Уитсон, находясь в пятизвездочном отеле в Нью-Йорке. Уж в нем-то нормальный туалет со смывом точно имеется. «А там больше похоже на кемпинг», — вспоминает она.


Кто бы что ни говорил, туалет на МКС есть и он отнюдь не столь ужасен, как памперсы максимального впитывания, в которые приходилась облачаться астронавтам во время лунных миссий «Апполон».


Однако роскошью в космическом туалете и не пахнет, хоть он и стоит 19 тысяч долларов.


«Ходить по-маленькому очень даже просто», — делится впечатлениями Уитсон.


Для этих целей астронавты пользуются воронкой. К ней прилагается вентилятор — с его помощью моча засасывается внутрь, чтобы не летала по кораблю. Видите желтую трубку с правой стороны фото? Все это дело стекается именно туда.


Примерно через восемь суток моча переработается в питьевую воду для астронавтов.


Однако чтобы сходить по-большому, приходится поднапрячься.


«Это гораздо труднее, потому что все время надо попасть точно в цель», — рассказывает Уитсон.


Ходить по-большому членам экипажа МКС приходится в маленькое, не больше тарелки отверстие вверху серебристого контейнера, после чего продукты жизнедеятельности засасываются внутрь при помощи вентилятора и упаковываются в пластмассовый пакет. Там они хранятся до того момента, когда их можно будет выбросить.


«Когда контейнер переполняется, приходится надевать перчатку и это дело трамбовать», — вспоминает Уитсон с гримасой брезгливости.


Иногда что-то идет наперекосяк и туалет, бывает, не срабатывает. Тогда астронавтам приходится ловить в прямом смысле этого слова летающие фекалии.


В конце концов, все отходы сбрасываются на грузовой корабль, который забирает с МКС мусор и впоследствии сгорает в атмосфере Земли.


«Мы специально направляем его по такой траектории, чтобы он сгорел дотла», — говорит Уитсон.


80-85% мочи становится питьевой водой, а остальное превращается в соленые отходы.


«Мы хотим создать систему закрытого цикла, в которой будет перерабатываться вся наша вода. Пожалуй, это и станет следующим шагом вперед на МКС», — говорит Уитсон.


Если у вас еще остались вопросы о том, как работает космический туалет, посмотрите видео-лекцию итальянского астронавта Саманты Кристофоретти (Samantha Cristoforetti).