Победа на последней минуте пришлась как нельзя кстати, но первый день Англии в Волгограде прошел без серьезных инцидентов, а английские гости хвалили своих хозяев за необыкновенно радушный прием.


Тем не менее ожидание того, что политическая напряженность может привести к беде, оказало серьезное воздействие на приехавших в Россию болельщиков. На стадионе было немало пустых мест. Утром в фан-зоне на площади Павших Борцов, что недалеко от Волги, тунисских болельщиков в красных футболках было гораздо больше, чем англичан. И они их явно перепели и переплясали.


У этой африканской страны были все основания для веселья, ведь их сборная принимает участие в чемпионате мира впервые за 12 лет.


Большинство английских фанатов объясняют низкую явку на эту игру, в которой Англия победила 2-1, паникерскими статьями в прессе. Приехавшие сюда — это смелые люди, заявил 22-летний болельщик из Кента Джеймс Пембл (James Pemble). «Мои друзья заявили, что после прочитанного они ни в коем случае не поедут в Россию».


43-летний Джеймс Локетт (James Lockett) рассказал корреспонденту «Индепендент», что он был совершенно не готов к столь уважительному приему в этом городе, который раньше назывался Сталинград. Локетт назвал всех жителей и гостей этого города «абсолютно дружелюбными».


По его словам, он решил в ответ побольше узнать о Волгограде. Болельщик хочет посетить мемориальный комплекс, посвященный павшим в Сталинградской битве, которая стала самой кровопролитной за всю Вторую мировую войну.


Некоторые английские фанаты в Волгограде вспоминали события 2016 года в Марселе, которые они наблюдали воочию. Мужчина с золотыми зубами и золотым загаром из восточной части Лондона Эрни Брэдшо (Ernie Bradshaw) с улыбкой подтвердил, что в тот день он был «близок к месту действий». Вместе с тем, он назвал произошедшее во Франции «историей». А о российских хозяевах он отозвался с большой похвалой, назвав их «прекрасными людьми».


Из-за тех событий во Франции российская полиция предприняла суровые меры. За лидерами «фирм» установили наблюдение, их стали посещать на дому и регулярно предупреждать. В результате сейчас мало кто ожидает серьезного насилия со стороны организованных хулиганских группировок.


До матча Брэдшо не видел ни одной драки, по крайней мере, с русскими. Были «небольшие пререкания» с одним фанатом из Ливерпуля, признался он, и именно поэтому вся его рубашка залита пивом.


Утром полиция сообщила о том, что сняла с шедшего в Волгоград поезда и арестовала двоих английских болельщиков. Один из них пытался пробить дыру в стеклянной двери, заявили полицейские. Из-за этого у него на кулаке появились порезы.


Однако такое насилие сегодня стало скорее исключением, чем правилом. Фанаты противоборствующих команд активно, дружелюбно и по-доброму общались друг с другом и с местными жителями. Многие россияне пришли в фан-зону в футболках английских клубов и сборной. Некоторые волгоградцы скандировали речевки вместе с англичанами. Группы английских болельщиков в ответ сами начинали скандировать: «Путин, Путин».


Утром английская делегация во главе с руководителем Футбольной ассоциации Англии Грегом Кларком (Greg Clarke) и заместителем посла Линдси Сколл (Lindsay Skoll) посетила мемориальный комплекс и возложила венок к памятнику погибшим в годы войны.


«Сталинград заставляет видеть вещи в перспективе, — сказал Локетт. — Люди есть люди, и простые российские фанаты не имеют никакого отношения к сегодняшней напряженности [между Россией и Британией]».


С ним согласился 19-летний болельщик Алекс Пирс (Alex Pierce), приехавший из Фродшема, графство Чешир. Но он добавил, что столь теплый прием показался ему «странным». Дружелюбие просто зашкаливает.


«Все как-то чрезмерно, — сказал он. — Я вчера разговаривал с русским ультрас из числа фанатов. У него на лодыжке была татуировка „Марсель-2016". Но все, что он хотел, это обнять меня».