Когда сожженные русским солнцем розовые английские фанаты пошли вниз по склону от нижегородского Кремля, где размещается местная власть, четверка голых по пояс мужчин сделала самый смелый из всех прогнозов.


«5:0, — сказали они. — Победим легко».


Ни разу с тех пор, как в Нижний с торговой миссией 460 лет назад прибыл английский дипломат Энтони Дженкинсон (Anthony Jenkinson), этот город не видел столь самоуверенных англичан. Но кто и что знал в те стародавние времена? Да и эти сгоревшие на солнце мужчины верно предсказали только счет первой половины встречи Англия-Панама. А общий счет оказался 6:1.


Нынешние английские болельщики довольно скромны в своих оценках, но судя по их настроению в России, некоторые все же осмеливаются мечтать. А самая смелая мечта — это победа на чемпионате мира.


«Главное — это мечта, не правда ли?— заявил, затягиваясь сигаретой, 59-летний почтальон из северного Лондона Алан Саттон, который с 1998 года посещает все чемпионаты мира. — Вот почему вы приехали сюда. Вот почему я приехал сюда. Это просто фантастическое чувство, надежда на то, что в этот раз будет лучше, чем в прошлый».


В стоявшем у стадиона автобусе дрожали стекла от звуков этой надежды: «О-о-о-о, Англия в России, о-о-о, выпила всю водку, о-о-о, Англия пойдет до конца!» Гораздо меньше впечатляли английские речевки, напоминавшие о старой межрелигиозной борьбе: «Не сдадимся ИРА!» (ИРА — Ирландская республиканская армия — прим. перев.). Местные их проигнорировали, явно не понимая, о чем идет речь — и были правы.


Судя по событиям чемпионата на сегодняшний день, это особенный турнир. Все фавориты спотыкаются. Грозными оказались такие команды, как Россия, Мексика, Швейцария и Сенегал, которые не уступают Бразилии, Аргентине, Испании и Португалии. Английская сборная оказалась одной из немногих, кому удалось произвести должное впечатление. Теоретически ей предстоит сыграть довольно простой матч плейофф с кем-то из лидеров группы Н. Скорее всего, это будет Сенегал или Япония.


Теперь Англии некого бояться, заявил 44-летний Мэтт Рули, он же «Ра-Ра», о чем свидетельствует надпись на его красной футболке английской сборной. Он приехал на чемпионат вместе со своим 54-летним другом Джеффом Гиббсом, или «Распутиным», судя по надписи на его спине.


«Приятно уже то, что мы выбрались из группы, — сказал Гиббс, считающий, что Англия вполне может выйти в четвертьфинал. — У нас организованная, молодая, практичная команда, а руководит ею тренер, обладающий тактическим талантом».


С ним согласна 57-летняя тюремный надзиратель Дебби Мэрриот. «Четвертьфинал, это определенно. Похоже, что сборная наконец-то начинает оправдывать надежды».


Мэрриот приехала на турнир со своим мужем Полом, который также работает в тюрьме. По ее словам, команда Англии сегодня гораздо лучше организована, чем раньше, насколько она может припомнить.


«Я вижу большую разницу по флангам, — говорит она. — Раньше они даже до штрафной не добирались, а теперь становятся очень опасны. Это прямо счастье какое-то!»


Мэрриотов разочаровало то, что очень немногие из их соотечественников поехали в Россию. Пол называет это «следствием кампании запугивания в желтой прессе».


Он прав. На стадионе панамских болельщиков было гораздо больше, чем англичан. Люди из страны размером с Лондон (без пригородов) в огромном количестве прибыли в Россию, пролетев полсвета.


Красно-белой армии англичан надо поблагодарить многих русских за то, что стадион не заполонили полностью панамские цвета. Трое из них — жители Нижнего Новгорода. Это 30-летний Алексей Костенко, 31-летний Дмитрий Воронин и 34-летний Андрей Уланов. Все они были в форме Святого Георгия. По их словам, они болеют за Англию с 1994 года. Для них эта страна является «родиной футбола».


«Нас таких много, и мы не понимаем, почему из Англии приехало так мало болельщиков на чемпионат, — сказал Костенко. — Мы думаем, пришло время поверить в английскую команду. Мы очень долго этого ждали».


Но не совсем понятно, можно ли измерять прогресс английской сборной победами над столь слабым противником.


«Со страшными парнями мы еще не встречались», — сказала Мэрриот.


Дипломат XVI века Дженкинсон тоже мог бы найти несколько слов в качестве предостережения для своих сегодняшних сограждан. Как только этому торговому первопроходцу удалось застолбить встречу с важным человеком — Иваном Грозным — его предложения о подписании всестороннего договора решительно отложили в долгий ящик.


***


Комментарии читателей


Hayneman
Эти пьяные дебилы позорят всех нас. Но на отвратительной планете под названием Футбол просто очередной обычный день.


Rudimentalry
Почему эти английские парни думают, что мы жаждем посмотреть на их безволосые и слабые торсы?


Louveblanche
Англия победила Панаму, которая размером с Лондон!! Да!!! Теперь они обязательно победят на чемпионате, не правда ли? Высокомерные идиоты!


OTBC
Не высокомерные. Просто оптимистичные, полные энтузиазма, а может, приятно удивленные после всех тех усилий, времени и денег, потраченных на поддержку сборной. Хватит негатива.