Чаще всего Красная площадь, одну сторону которой обрамляет Кремль, а с другой находятся яркие маковки куполов собора Василия Блаженного, спокойна и величественна. Приходящие сюда туристы обычно ведут себя тихо и с почтением, а местные жители стараются вообще через нее не ходить, предпочитая переулки. Но в последние три недели эта площадь как будто превратилась в центр мира или, по крайней мере, в центр чемпионата мира по футболу.


С тех пор как в середине июня начался футбольный турнир, десятки тысяч людей ежедневно приходят на площадь и на окружающие ее улицы, до отказа заполняя близлежащие рестораны и пабы. Они одеты в футболки десятков сборных, они несут с собой флаги, распевают песни и говорят более чем на 20 языках. Это яркая и разудалая уличная вечеринка, которой не видно конца.


«Это поразительно, — сказал Уилл Нгуи (Will Ngui), сжимая в руке австралийский флаг (российский был нарисован у него на правой щеке). — Здесь так много стран. Здесь все, и все радуются и веселятся. Это фантастический город. И это чемпионат мира по футболу. Это праздник культур».


Российские хозяева, обрадованные успехом своей команды, с энтузиазмом присоединились к общему веселью. Через плотную толпу людей пробирался лысый и жизнерадостный мужчина по имени Сергей Гагарин, приехавший из города Орла, находящегося в 300 километрах от столицы. Он нес с собой плакат с флагами всех стран-участниц чемпионата, надеясь, что на нем поставят свои подписи фанаты из каждой страны. К полудню понедельника у него не было только подписей сенегальцев и исландцев. «Нам здесь так нравится! Мы думаем, так должно быть всегда», — сказала 37-летняя жена Гагарина Лариса.


В последние годы, когда Россия отгородилась от Запада, поток иностранных туристов в Москву ослаб. А в Орел их приезжает еще меньше, и поэтому Гагарины отправились в столицу, чтобы ощутить атмосферу всеобщего веселья.


«Нам надо чаще это делать, надо встречаться, надо разговаривать с людьми из других стран, чтобы мы лучше понимали друг друга, — сказала Лариса Гагарина. — Мы все очень похожи. У нас просто разные государства».


Сидя за столиком ресторана, Гагарины наблюдали за тем, как толпы народа идут по Никольской улице, которая является пешеходной и соединяет Красную площадь и поперечные улицы, выходящие к зданию бывшего КГБ, где сегодня располагаются российские государственные службы безопасности. Эта улица, где когда-то стояли советские многоэтажки, в последние годы была отреставрирована, и сейчас там полно магазинов, кафе и отелей.


По вечерам она превращается в волнующееся многонациональное море. Русские танцуют с бразильцами, мексиканцы разговаривают и жестикулируют с южнокорейцами, перуанцы фотографируются с египтянами. Московская полиция, которая обычно строго следит за соблюдением закона и порядка, в эти дни наблюдает со стороны, следит за происходящим, но не вмешивается во всеобщее веселье.


«Это новая страна. А мы так мало знали о ней, — сказала 25-летняя болельщица из Мексики Генриетта Кабрера (Henriette Cabrera). — Но когда мы сюда приехали, мы по-настоящему полюбили русскую культуру, народ… Все хотят сфотографироваться. Приятно видеть людей из разных культур и знакомиться с ними».

Болельщики перед матчем ЧМ-2018 по футболу между сборными Бразилии - Швейцарии в Ростове-на-Дону


В основном фанаты и туристы ведут себя вежливо и радушно, говорит работница городских служб Татьяна, присевшая в тени покурить. Она со своей коллегой Людмилой отказалась назвать свою фамилию, заявив, что начальству может не понравиться, как они без разрешения беседуют с репортером.


«Настроение здесь очень хорошее и заразительное, но мы очень устали», — сказала Татьяна. Женщины сказали, что они работают по сменам 11 часов в день, подметая улицы во время чемпионата. «В основном иностранцы очень культурные и не бросают мусор на землю, как наши, — сказала Людмила. — Они даже окурки свои подбирают».


Однако по Никольской ежедневно проходят тысячи людей, а температура на этой неделе поднялась до 30 градусов. Поэтому махать метлой в толпе и очищать мусорные урны на такой жаре довольно трудно, признаются женщины. «Они нам улыбаются и пытаются сказать „спасибо", — заявила Людмила. — Но по-русски они не говорят, а поэтому беседуем мы с ними мало».


Женщины говорят, что чемпионат мира полезен всем, особенно бизнесу и экономике. «Это хорошо, что люди видят Россию, видят, что мы не такие уж и плохие», — сказала Людмила.


Может быть. Но когда турнир закончится, а фанаты разъедутся по домам, Красная площадь и прилегающие к ней улицы опустеют, Гагарины вернутся в Орел, где они сдают в аренду домики для отдыха, а Татьяна с Людмилой снова начнут работать по обычному графику — без услужливых туристов, которые сами подбирают свои окурки.


Но многие побывавшие в Москве болельщики увезут с собой не только сувениры. «Праздничное настроение и атмосфера чемпионата просто потрясают», — сказал фанат из Каира Джалед Амр (Jhaled Amr).