Каково же положение России на домашнем Мундиале? Соперником Испании в одной восьмой финала будет воодушевленная сборная России, которая мчится вперед на дальнем свете фар после периода длительного пребывания в сумерках и безвестности. Сам Путин, который не увлекается футболом, прервал свою пресс-конференцию после гола, забитого в ворота Саудовской Аравии, чтобы похвалить своего друга Черчесова, который встал, чтобы ответить по телефону, в то время как Черышев, находящийся рядом с ним, отвечал на вопросы журналистов. «Путин позвонил, чтобы поздравить меня и поблагодарить футболистов», — сказал тренер. Вот вам пример того, как страна, которая не верила в сборную и даже начала проводить кампанию по сбору подписей за ее расформирование, сразу же после первых успехов, отмеченных вином и розами, приняла и даже стала гордиться своей командой, благодарная одному человеку — Черчесову, усы которого уже называют признаком мужества, а сам тренер превращается в символ страны, мечтающей в это воскресенье разгромить Испанию.


Россия в противостоянии с Испанией располагает неутомимой командой, пробегающей больше километров, чем любая другая сборная; она опирается на мощную поддержку своих болельщиков, а в ее составе вдруг заблистала неожиданная звезда: Черышев, который из вспомогательного игрока превратился в одну из самых значимых фигур благодаря успешному участию в этом Мундиале. Великолепно проведенный матч против Саудовской Аравии, подкрепленный голом в ворота египетской сборной, позволили ему приобрести статус, которого у него не было ранее. Сын Дмитрия Черышева, бывшего игрока «Спортинга» (Sporting), он успешно участвовал в играх мадридских молодежных команд, и даже был провозглашен лучшим снайпером одного из юношеских турниров, но наибольшую славу ему принесли налагаемые на него многочисленные штрафные санкции. Измученный травмами и не обращающем на него внимания Бенитесом (Benítez), который не выпускал его на поле до той самой игры чемпионата против «Кадиса» (Cádiz), Черышев вышел на этот поединок, хотя и не имел права в нем участвовать из-за полученной в предыдущем матче третьей желтой карточки. На стадионе «Камп Ноу» (Camp Nou) зрители даже начали иронически скандировать в его адрес «Черышев, я тебя люблю», но и после этого игрок не пал духом, и вот сейчас наступает прекрасное время для замены иронии на восхищение. Когда Путин позвонил своему другу Черчесову, именно Чернышев находился рядом с тренером. В тот момент он чувствовал себя первой фигурой Мундиаля и хотел ею оставаться. Несмотря на то, что в матчах с Египтом и Уругваем вышел на поле уже в стартовом составе сборной, не доиграл на своем месте вторую половину игры с уругвайцами, потому что после удаления Смольникова Черчесов направил его на усиление обороны в ущерб наступательному натиску. Однако в игре с Испанией Черышев, с его отличным чутьем и превосходной физической формой, должен быть поставлен на свое место.


С Черышевым России повезло, но еще больше повезло ей с его товарищем Головиным, еще одной угрозой для испанской сборной. Речь идет о чрезвычайно молодом и чрезвычайно талантливом футболисте, к которому прикованы все объективы этого Мундиаля, и не только они: даже «Барса» (Barça) положила на него глаз, покоренная его элегантностью и видением игры, хотя ему всего лишь 22 года. Этот центральный полузащитник скрупулезен и точен в движениях, потому что начинал с мини-футбола, более распространенного, чем футбол, в его родной суровой Сибири. Головин дебютировал с Капелло (Capello) в сборной в 2015 году, через год после его отличного выступления в ЦСКА — именно этот клуб заметил его игру в региональной сборной Сибири и решился взять футболиста в свои ряды.


«Нужно быть примером для себя и для других»


Головин один из этих ярких примеров, которые появляются в нынешней России, наследнице эпохи Капелло (Capello), тренера сборной страны с 2011 по 2015 год. Тогда итальянец попросил остановить чрезмерное увеличение количества иностранцев в российской лиге, чтобы открыть двери для молодых талантов страны. Сам Путин однажды сказал, что в российском футболе появилось чересчур много иностранных игроков и предложил ряд мер для исправления подобной ситуации, что делало местный футбол более самодостаточным, хотя, возможно, и менее конкурентноспособным, потому что правительство поощряет деньгами клубы и игроков, чтобы они не думали об уходе из своих команд и переходе в другие лиги. Нынешняя Россия показывает нам примеры таких молодых и без зарубежного опыта футболистов, как Головин, которым Черчесов развил характер и привил гордость, несмотря на остающиеся сомнения. «Я вообще-то не читаю ничего, что пишут о нас там. Однажды я включил телевизор и тут же выключил его, посмотрев на их анализы нашей игры», — заявляет тренер. Да, он поверил и сумел снова заставить помолодеть спотыкающуюся футбольную Россию, которая оказалась неспособна выиграть ни в одном из семи матчей, предваряющих чемпионат: ничьи с Ираном, Испанией и Турцией, и проигрыши в поединках с Аргентиной, Бразилией, Францией и Австрией, но она пробудилась и встряхнулась в лучах Мундиаля.


Спартанец, педантичный и непреклонный, с лысиной и усами самыми популярными на турнире, таким представляется этот жесткий тренер, способный отстранить на год от игры Кокорина, несмотря на его звездный статус в стране, за его неспортивные выходки. «Нужно быть примером для себя и для других», — сказал Черчесов, человек, не склонный к импровизациям, и о котором говорят, что он поберег часть своих игроков перед матчем с Уругваем, чтобы остаться на втором месте в группе, но продолжить играть с менее утомленными и травмированными футболистами. Испания, которая в прошедшем ноябре в товарищеском мачте сыграла с Россией вничью с тремя голами каждая, покажет, верно ли было такое соотношение сил. На этот раз она не хочет ничьей в этой нешуточной схватке. Перед пей предстанет очень горячая команда, но Испания хочет выиграть и покончить с российской эйфорией. Испания хочет показать, что маршал Черчесов ошибается в прогнозах.


Дзюба, эксцентричный и всеми любимый гигант


В каталоге футбольных звезд он не числился, но российский гигант Дзюба (1,94 метра) заслужил расположение болельщиков, он забил уже два гола, и нельзя упускать из виду этого футболиста. Часто его упрекали в неподготовленности, но он появился на Мундиале в прекрасной физической форме, и болельщики обожают его, потому что он борется до последнего, и за его неукротимый характер. Как пример приведем произошедшее в этом году в российской лиге, когда Дзюба был отчислен из «Зенита» и перешел на правах аренды в тульский «Арсенал». Один из пунктов контракта предусматривал для него запрет играть против своей бывшей команды, но он из своего кармана заплатил необходимую сумму — 160.000 евро, чтобы снять ограничение, и это пошло на благо «Арсеналу», так как он своим голом на 88 минуте добился ничьей, отомстив таким образом своим экс-коллегам.