Когда советник США по национальной безопасности Джон Болтон провел на прошлой неделе переговоры с Владимиром Путиным в Кремле, чтобы ослабить самую высокую (по крайней мере, за 30 лет) напряженность между ядерными сверхдержавами, американец сделал неожиданный комплимент.


«Я очень хотел бы узнать, каким образом вы настолько успешно справились с проведением Чемпионата мира», — сказал Болтон российскому президенту, имея в виду, что США вместе с Мексикой и Канадой будут принимать Чемпионат мира 2026 года.


Проходящий здесь Чемпионат мира не перестает удивлять. Германия, прежний чемпион, выбыла из турнира на групповом этапе. Испания вылетела после матча с хозяевами ЧМ в 1/8 финала. И в целом этот турнир пока проходит потрясающе гладко, создавая почти у миллиона гостей, как ни странно, хорошее впечатление о стране, которую, по данным прошлогоднего опроса Института Гэллапа, воспринимают положительно только 10% людей во всем мире.


Это было не совсем то, чего ждали перед фактическим началом Чемпионата мира. Зимние Олимпийские игры 2014 года в Сочи были омрачены множеством проблем, касавшихся принимающей страны, — от отсутствия дверных ручек в гостиничных номерах до разоблачений допинговой программы, действовавшей в России при поддержке государства.


К этому Чемпионату мира вопросов было еще больше. Некоторые официальные лица и лидеры стран-участниц ЧМ-2018 заявили, что будут бойкотировать игры из-за напряженности в решении политических вопросов. Были опасения и по поводу хулиганства, достигшего опасного уровня. Казалось, никто не верил, что транспортная инфраструктура государства способна справиться с таким массовым наплывом людей в малоизвестных городах вроде Саранска и Самары.


Но, к удивлению всех, кто ожидал, что в какой-то момент все это выйдет из-под контроля, сейчас, когда больше половины Чемпионата уже позади, ничего подобного не произошло. И это не случайно. Это результат многолетней подготовительной работы правительства, которое стремилось легитимизировать почти двадцатилетнее правление Путина и улучшить неблагоприятный международный имидж России. На данный момент российские чиновники уже заявляют, что эта задача выполнена.


«Атмосфера совершенно фантастическая, — сказал Алексей Сорокин, который возглавляет оргкомитет Чемпионата мира по футболу в России и недавно провел пресс-конференцию, возвестив об успехе во всем — от фан-зон в каждом городе до транспорта, возившего болельщиков по всей стране. — У нас в стране… столько иностранных гостей никогда не было. Это потрясающе».


Этот Чемпионат мира сломал сложившиеся у множества иностранных гостей стереотипы о России — они увидели инфраструктуру «первого мира», безупречную организацию и дружелюбных людей. Но больше всего от этих перемен опешили, наверное, сами россияне.


По официальным данным, на подготовку к Чемпионату мира по футболу российские федеральные власти потратили 12 миллиардов долларов, большая часть из которых пошла на реконструкцию стадионов, аэропортов и дорог в городах, принимающих ЧМ. Еще несколько миллиардов потратили региональные власти. Некоторые расходы были формальными и предназначались для того, чтобы на скорую руку создать видимость благополучия и замаскировать следы бедности и стагнации в стране, ежегодный экономический рост которой за последнее десятилетие составляет всего 0,6%.


Некоторые из этих элементов благоустройства и модернизации, например, развитие общественного транспорта в принимающих городах, возможно, незаметны для гостей, которые никогда раньше даже не слышали о таких городах, как Волгоград и Ростов. Другие изменения, такие как временные дополнительные трибуны на стадионе в Екатеринбурге, которые были установлены для размещения дополнительного количества болельщиков, очевидны. Гости оценили даже незначительные дополнения — такие как гигантские кресла-подушки в аэропорту Ростова, на которых в предрассветные часы можно было видеть спящих перед вылетом болельщиков.


Другие изменения стали объектами пристального внимания и критики. Накануне ЧМ внезапно исчезла печально известная российская проблема бродячих собак. По словам активиста зоозащитного движения Екатерины Дмитриевой, это стало результатом того, что власти выделили не менее 110 миллионов рублей (на тот момент — около двух миллионов долларов) на тендеры по отлову и уничтожению бездомных собак в принимающих городах.


Чтобы сэкономить деньги и ускорить процесс, чиновники отравили десятки тысяч собак вместо того, чтобы поместить их в приюты. Петицию Дмитриевой о прекращении убийств подписали почти два миллиона человек, в том числе местные футбольные звезды. Это даже позволило ей встретиться с министром спорта России, который сделал вид, что шокирован тем, как обошлись с собаками.


Благодаря другим изменениям по-настоящему и надолго повысилось качество жизни жителей принимающих городов. В новом аэропорту Самары, пыльного промышленного города на Волге с населением чуть более миллиона человек, теперь есть множество ярких стильных кресел-подушек, телевизоров с плоским экраном и модных минипивоварен. Накануне матча между сборными России и Уругвая разбитую ухабистую дорогу, соединяющую Самару с Казанью, другим принимающим городом, распложенным примерно в 500 километрах к северу, залатали впервые за многие годы.


Во время Чемпионата улицы российских городов захлестнули бесконечные гуляния. Местные жители, преодолев свою обычную сдержанность в общении, подходят, широко улыбаясь, к иностранным болельщикам, чтобы предложить им свою помощь, дать полезные советы по выбору местной еды, попросить сфотографироваться вместе или выпить за последний гол. Российские полицейские, обычно строгие и настороженные, не обращают внимания на проступки и плохое поведение радостных болельщиков, когда те, например, распивают спиртное в общественных местах и мешают движению транспорта.


Многие россияне, похоже, никак не могут поверить во вновь обретенную гражданскую свободу — все это слишком хорошо, чтобы быть правдой.


«Все это я видел в Сочи [во время зимних Олимпийских игр]: улыбчивых полицейских, дружелюбных таксистов, вежливых чиновников, — сказал по дороге на футбольный матч IT-менеджер из Москвы Дмитрий Перлин. — А через месяц все опять стало по-прежнему».


В одном из видеороликов, широко распространенных в социальных сетях, россиянин, прогуливаясь по главной туристической улице Москвы, спросил двух полицейских, «можно ли будет после Чемпионата мира так же ходить здесь с пивом и распивать его».


«Вы русский человек? Тогда вам нельзя будет, — последовал ответ. — А если не русский, то можно».


А в другом видеоролике можно увидеть, как в Воронеже во время уличных торжеств после победы России над Испанией в воскресенье мужчина прыгает на полицейском автомобиле. Через несколько секунд мужчина лежит на земле, и несколько полицейских избивают его резиновыми дубинками.


«Самая русофобская страна в мире — это Россия», — написал на своей странице в Твиттере публицист и бывший редактор ряда государственных СМИ Алексей Ковалев в ответ на видеоролики.


Распространяющаяся здесь эйфория — это результат лишь одного явления, которое еще невероятнее, чем то, что Россия так внезапно «стала действовать мягче»: российская футбольная команда совершает прорыв. Идя на Чемпионат мира, сборная России по футболу была самой слабой командой среди участников турнира. Многие болельщики считали команду позором страны. Думали, что она непременно будет играть плохо и еще больше унизит страну у себя дома.


Вместо этого охватившая Чемпионат лихорадка лишь усилилась, поскольку Россия легко вышла из группы, а затем победила испанцев, благодаря чему впервые с 1970 года вышла в четвертьфинал. Во всех городах страны местные жители праздновали победу, непрерывно дудя в дудки и бегая по улицам, которые на время ЧМ были перекрыты.


Но все эти страсти — это не только распитие водки и поглощение маринованного свиного сала. Власти использовали этот угар и для ужесточения мер против инакомыслия и проталкивания непопулярных реформ. В день открытия Чемпионата правительство объявило о планах повысить пенсионный возраст на пять-восемь лет, против чего, согласно опросам, выступили 92% россиян. И, несмотря на то, что в тот день сборная страны показала лучший результат, чем когда-либо, рейтинги одобрения Путина упали.


Всероссийский митинг против пенсионной реформы, организованный в воскресенье главным оппозиционером страны Алексеем Навальным, запретили во всех городах с населением более миллиона человек, сообщает его штаб. Официальный запрет на проведение акций протеста во время Чемпионата мира распространяется только на принимающие города.


Но есть определенные признаки, указывающие на то, что футбол берет верх над этими тяжелыми проблемами. Хотя Навальному все-таки удалось провести акции протеста в 39 небольших городах, явка оказалась небольшой, поскольку главным событием была историческая футбольная победа России. Большинство российских СМИ митинг проигнорировали.


«Вчерашний матч, конечно, отвлек внимание от акций, но ничего страшного — это будет большая, долгая битва», — написал Навальный в Твиттере в понедельник.


Даже те, кто далек от футбола, начинают ставить его на первое место. Швеция была одной из многих стран, которые перед ЧМ-2018 заявляли, что ее политические деятели в Россию не приедут — в знак солидарности с Великобританией, после того как Лондон заявил, что за отравлением на британской территории бывшего российского разведчика стоит Москва.


Как ожидается, во вторник на матче 1/8 финала между командами Швеции и Швейцарии будет присутствовать посол Швеции Питер Эриксон (Peter Ericson). А министр иностранных дел Швеции Маргот Валльстрём (Margot Wallstrom) заявила представителям шведской прессы, что, несмотря на эти вопросы, вызывающие озабоченность, они (власти) хотят выразить поддержку своей сборной.


В некоторых случая фанаты со всего мира одобряют это и поддерживают. Колумбийские болельщики, ехавшие в московском метро на матч 1/8 финала между сборными Колумбии и Англии, скандировали: «Спасибо, Россия!».


Комментарии читателей


Guido Gaeffke


Вчера болельщиков Англии было меньше, чем колумбийцев; невероятно!! Большинство англичан не верили в эту команду и побоялись поехать из-за фейковых новостей. Сейчас многие сожалеют, что решали не ехать в Россию, и многие сейчас пытаются попасть на матч со шведами на следующей неделе. Посмотрим, смогут ли они в следующую субботу обогнать шведов по количеству! Фантастический ЧМ!!


James Dietrich


Лучший Чемпионат мира в истории. Россия совсем не такая, какой ее считают американцы. Она красивая, яркая и современная.


James Dietrich


А женщины… просто красавицы.


Robert Harper


Наконец-то! Сообщение о том, как гладко и без проблем проходят эти игры. Телевизионные СМИ игнорируют Москву и семь других городов, в которых походят матчи ЧМ. Если бы они проводились в США или в Великобритании, то показывали бы толпы и реакцию жителей городов. Лидирует и задает тон «Уолл-стрит Джорнэл»; это — «настоящий» Чемпионат.


Oleg Drut


Хорошо. Санкции на самом деле подействовали!