Каждые четыре года я с удивлением и смущением наблюдаю, как у моих коллег по СМИ просыпается интерес к явно неамериканской игре в футбол, когда они радостно виляют хвостом во время чемпионата мира.


О, я смотрел футбол. Я написал несколько десятков статей и даже книгу об этом. К счастью, мне не пришлось просидеть на слишком большом количестве игр.


Я вырос на американском спорте — бейсболе, американском футболе и баскетболе — и мне не стыдно за это. В бейсболе и американском футболе забить можно в любой момент, когда мяч находится в игре. В баскетболе присутствует мучительное ожидание того, чтобы заработать два или три очка, спустя несколько секунд после того, как команда получает мяч.


Не слишком ли драматично предположить, что, в отличие от старых европейских игр, наши отражают динамичный капитализм Америки? Хотя им присущи командная игра и стратегия, в нашем спорте один игрок может вырваться на открытое пространство, сыграть в одиночку и изменить ход игры силой воли, атакуя на полной скорости и делая тачдаун после передачи или пробежав со своей половины поля.


С другой стороны, соккер (британское слово, искаженное от «association football» — прим. автора) обычно разбивается на длинные отрезки, когда игроки не имеют никаких шансов забить, катая мяч взад-вперед. В минувшее воскресенье в матче между Россией и Испанией россияне осторожно передавали мяч друг другу в течение пяти минут. Они знали, что не так хороши, как испанцы, чья замысловатая игра в пас и доминирование на поле давно сделали их командой мирового класса. Тем не менее, россияне, сравняв счет, по сути, остановились до конца основного и дополнительного времени, а затем выиграли в серии пенальти — где мастерство отходит на второй план, уступая место удаче.


Столь же вопиюще выглядит то, как футболисты постоянно падают после якобы «нарушений» правил против них. Как только рефери свистит, чтобы назначить штрафной, «травмированный» игрок удивительным образом вскакивает на ноги. Это напоминает о чудесном восстановлении, которое можно наблюдать в постановочном профессиональном реслинге. Эпидемия симуляций в футболе даже начала заражать баскетбол. Но здесь это — когда игроки ежедневно валяются на полу в агонии — все еще не является основной частью игры.


Между тем, я усмехаюсь всякий раз, когда я слышу, как американский диктор объявляет результат футбольной игры 1:0 как «один — ноль». Он что, вызывает британский «lift», а не американский «elevator», когда поднимается в свой офис? Или говорит «tube» вместо «subway», когда едет на метро? Я едва смог остановить дрожь в коленях, когда услышал, как на местном радио-шоу «Си-Би-Эс» объявили, что в матче чемпионата мира между Мексикой и Швецией «счет не открыт». Поразительно.


Играя в футбол в стенах колледжа, я им наслаждался. Моя альма-матер, городской колледж Нью-Йорка, была чемпионом страны. В его защиту следует сказать, что футбол — это демократичная игра: вам не нужно тратить деньги на снаряжение, здесь размер не имеет значения, и вы получаете хорошую тренировку.


Но кое-что не сходится, когда я подвергаюсь бомбардировкам со страниц газет или из «телека», полным наигранного волнения по поводу того, что Мексика едва не пропустила после удара головой в матче против Германии. До чемпионата мира когда в последний раз американские СМИ объявляли результаты футбольного матча в Мексике? Или в Германии? Или показывали, как где бы то ни было забивали гол?


Интересно, а можно ли купить хот-дог и колу на стадионе «Лужники» в Москве?


Г-н Эскенази долгое время был спортивным обозревателем «Нью-Йорк Таймс» и является автором 16 книг.


КОММЕНТАРИИ


SANDRA SHREVE:


«Меня тошнит от лихорадки чемпионата мира». Тогда не смотрите его! Что тогда говорить нам, если КАЖДЫЙ ГОД мы вынуждены страдать от футбольной (имеется в виду американский футбол — прим. перев.) лихорадки, бейсбольной лихорадки, баскетбольной лихорадки, хоккейной лихорадки?!


Jacques Brasseul:


«Футбол слишком медленный»


Ну, это как раз наоборот: американский футбол очень медленный, игра все время останавливается, игроки постоянно липнут друг к другу, в то время как в футболе игра останавливается редко, она все время намного быстрее. Имеет значение скорость, понаблюдайте, как игроки бегут, бегут и бегут. Странно, как американцы этого не видят.:)


Stan Leaphart:


Смотреть футбол даже менее интересно, чем смотреть, как сохнет краска. Извините, ребята, сделать шелковый кошелек из свиного уха невозможно. Игра скучна, как ни крути. Печально, что миллионы людей в восторге от этого псевдо-зрелища.


Alan kelman:


Автор — явно представитель американской элиты, вероятно, из MAGA/альт-райт крыла нативистов — разновидности ксенофобских приверженцев политики «Америка прежде всего». Он с презрением смотрит на культурный выбор и увлечения этих темных малых наций, которые не разглядели мудрости в принятии американского варианта во всех сферах жизни. С другой стороны, будучи сотрудником «Нью-Йорк Таймс», он может быть просто дураком.