Часто говорят, что футболисты — это образцы для подражания, или что они как минимум должны ими быть. Если говорить о сборной Англии на Чемпионате мира по футболу, то мы увидели восхитительные образцы для подражания. Эта сборная достигла большего, нежели любая другая английская сборная за последние несколько десятилетий — и они добились этого с достоинством и честью. Это уже само по себе заслуживает всяческих похвал. Кроме того, это резко контрастирует с другими аспектами жизни нашей страны.


Во времена, когда наши политические лидеры — эгоистичные, оторванные от реальности и безнадежно разобщенные —демонстрируют жалкое отсутствие ощущения направления и цели, английская сборная показала нам альтернативную, свежую картину.


Молодая, целеустремленная, уравновешенная, многокультурная, многонациональная и самоотверженная команда, обладающая острым чувством четной игры, воплощает в себе все лучшее, что есть в Англии. Когда мы смотрим на сборную Англии, мы смотрим в зеркало, которое показывает нам не то, кем мы являемся сейчас, а то, кем мы должны стремиться стать.


Глядя на эту сборную, многие игроки которой являются выходцами из низов и ко многим игрокам которой СМИ часто относятся весьма сурово, мы видим то, какими мы должны стать. На удивление, Англия в этот раз не стала вести себя так, будто ей все должны. Это разительная перемена по сравнению с прошлым. Тренер сборной Гарет Саутгейт (Gareth Southgate) и капитан команды Гарри Кейн (Harry Kane) оказались наглядной иллюстрацией того, какими должны быть настоящие лидеры. Это было достойное и впечатляющее шоу.


Наполеон часто спрашивал своих генералов, насколько они «удачливы». Многие утверждают, что сборной Англии повезло с противниками на чемпионате, однако, во-первых, это весьма спорное заявление, а во-вторых, за многие годы сборная Англии уже успела получить свою порцию неудач. Их достижения говорят сами за себя.


Иногда, когда сборной Англии удавалось успешно проходить групповые этапы международных футбольных соревнований, возникало искушение рассматривать значимость этих событий в почти мистическом, элегическом свете. Это вполне понятно, но нам не стоит увлекаться.


Это чем-то напоминает сторонников Брексита, которые верят, что разговоров о национальной «уверенности» и «глобальной Великобритании», а также обращений к духу Дюнкеркской операции 1940 года вполне достаточно, чтобы преодолеть политическую изоляцию и невероятные экономические потери, которые повлечет за собой выход Соединенного Королевства из Евросоюза. Пора нам спуститься на землю и здраво посмотреть на вещи.


Итак, наши поздравления Хорватии и удачи ей в финале, где она встретится с блестящей сборной Франции. Мы также от души благодарим тренера Гарета, капитана Гарри и всех игроков сборной за их невероятно храбрую игру, за потрясающее зрелище, за подаренные нам хорошие воспоминания и, прежде всего, за вдохновение. Спасибо вам за реабилитацию жилета, спасибо за то, что сделали голову Магуайра национальным сокровищем, и спасибо за возможность отвлечься от разговоров о Брексите. Мы гордимся вами. Спасибо вам за то, что сплотили нас.