Пока в центре внимания был Чемпионат мира и россияне увлеченно следили за развитием футбольных событий, в Госдуме проходил рассмотрение скандальный законопроект, который окажет сильное влияние на положение многочисленных языковых меньшинств.

Закон укрепляет положение русского языка в республиках, населенных этническими меньшинствами, в которых до сих пор учат не только русский язык, но и местные малые языки. Учащиеся получат право выбрать язык для получения образования.

Президент Владимир Путин подписал закон третьего августа. Президент был основоположником реформы: ситуация начала меняться после того, как он сообщил, что русскоязычных детей не нужно принуждать учить язык, который не является для них родным. За этим заявлением стояли жалобы русскоязычных родителей, недовольных тем, что их детям приходится учить языки этнических меньшинств.

Алексей Цыкарев, эксперт ООН по правам коренных народов, сообщает финскому новостному агентству «СТТ» (STT), что доволен изменениями, появившимся в законопроекте в процессе его рассмотрения. Изначально малый язык должен был стать факультативным предметом. Сейчас ситуация изменилась: родители учеников будут выбирать язык обучения своих детей.

Профессор финно-угорских языков Хельсинкского университета Янне Саарикиви (Janne Saarikivi) считает закон очень значительным событием. В России проживет больше 20 миллионов человек, родным языком которых не является русский. Например, в финно-угорской республике Коми все школьники учат коми, хотя две трети не считают его родным языком.

Саарикиви считает очевидным тот факт, что в связи с принятием нового закона языки меньшинств будут выбирать для изучения гораздо реже.

«Получается, что русский может жить в какой-нибудь деревне народа ханты и не обязан ничего знать о местной культуре. Однако ханты обязаны знать о русской культуре все».