В своей психотерапевтической практике я все чаще сталкиваюсь со случаями депрессии у молодых мужчин, которые страдают в нынешних условиях, когда общество относится к мужественности враждебно. Новое руководство, опубликованное Американской психологической ассоциацией, в котором «традиционная мужественность» определяется как патологическое состояние, вероятнее всего, еще больше усугубит ситуацию.

Действительно, последние 50 лет взгляды на женственность и мужественность менялись — и порой в лучшую сторону. Однако новый доклад Американской психологической ассоциации скорее демонизирует мужественность, нежели подчеркивает ее положительные аспекты. В своем пресс-релизе ассоциация утверждает, что «традиционная мужественность — для которой характерны выносливость, дух соперничества, стремление доминировать и агрессивность — в целом вредна». Ассоциация утверждает, что именно эта традиционная мужественность является причиной притеснения и плохого обращения с женщинами.

Составители этого доклада призывают клинических врачей оценивать мужественность скорее как зло, с которым нужно бороться, чем как силу, которую необходимо использовать во благо. «Хотя большинство молодых мужчин, возможно, не поддерживают сексистские взгляды открыто, — говорится в докладе, — для некоторых сексизм, возможно, является неотъемлемой составляющей их понимания мужественности». Ассоциация призывает терапевтов помочь мужчинам «понять, какой вред им нанесла дискриминация людей нетрадиционной ориентации» — идеологически окрашенное заявление, превращенное в рекомендацию по клиническому лечению.

Правда заключается в том, что такие характерные черты мужественности, как агрессивность, дух соперничества и готовность защитить, не только могут оказаться положительными чертами, но и имеют под собой биологическое основание. В организме мальчиков и мужчин вырабатывается гораздо больше тестостерона, который непосредственным образом связан — в биологическом и поведенческом смыслах — с повышенным уровнем агрессивности и духом соперничества. В их организмах также вырабатывается больше гормона вазопрессина, который заставляет мужчин защищать своих близких.

То же самое можно сказать о таких женских чертах, как забота и эмоциональная чувствительность. В организме женщин вырабатывается больше гормона окситоцина, когда они заботятся о своих детях, нежели у мужчин, и этот гормон по-разному влияет на мужчин и женщин. Окситоцин делает женщин более чувствительными и неравнодушными, тогда как мужчины начинают активнее играть со своими детьми, воспитывая в них стойкость и выносливость. Эти различия между мужчинами и женщинами дополняют друг друга, позволяя супругам заботиться и одновременно бросать вызов своим детям.

Современное общество слишком часто высмеивает женщин, которые стремятся развивать в себе заложенные природой склонности, считая их ненормальными и нездоровыми. Женщины, которые решают уйти с работы и посвятить себя детям, зачастую сталкиваются с резким осуждением, что становится одним из факторов, способствующих развитию послеродового конфликта, тревожности и депрессии.

Нездоровыми являются не сами мужественность и женственность, а попытки принизить мужественных мужчин и женственных женщин. В новом руководстве Американской психологической ассоциации психологов призывают «признать, что типично мужские черты складываются на основании социальных, культурных и ситуативных норм», как будто биология не играет никакой роли. В этом руководстве также откровенно высмеиваются «бинарные понятия гендерной идентичности, прочно связанные с биологией».

С точки зрения психического здоровья, женщинам может быть полезно обзавестись несколькими мужскими чертами, а мужчинам — проявлять женские черты. В каждом человеке заложена некая смесь этих двух начал. Но это не меняет реальности того, что женщины, как правило, бывают женственными, а мужчины — мужественными. Почему Американская психологическая ассоциация не может признать биологическую основу, рассматривая женственность и мужественность?

Разумеется, культ мужественности может оказаться вредным, если довести его до крайности. Учить мальчиков — или, если уж на то пошло, девочек — что они должны всегда быть стойкими, держать свои чувства при себе и никогда не позволять себе демонстрировать слабость — это рецепт психологического нездоровья. Однако не менее вредно внушать мальчикам, что агрессивность, дух соперничества и готовность защищать близких — это признаки болезни. То же самое относится и к попыткам внушить девочкам, что их стремление заботиться о детях предосудительно.

Вероятнее всего, мы никогда больше не вернемся к прочно закрепленным гендерным ролям, и, возможно, этого не нужно делать. Однако неправильно обесценивать те важные и положительные различия между мужчинами и женщинами, которые дополняли и обогащали наши отношения на протяжении десятков тысяч лет.

Эрика Комисар — психоаналитик и автор книги «Быть рядом: почему материнство так важно в первые три года жизни ребенка» (Being There: Why Prioritizing Motherhood in the First Three Years Matters). Сейчас она работает над книгой, посвященной проблемам воспитания подростков в эпоху всеобщей тревоги.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.