Россия — бедная страна или богатая? Об этом спорит элита, и ответ на этот вопрос очень важен, поскольку он предопределит курс страны после окончания эры Путина.

На прошлой неделе автор болезненных экономических реформ, осуществленных после распада Советского Союза, выступил в Москве на экономическом форуме с речью, которая вызвала большую полемику. Анатолий Чубайс, как зовут этого экономиста, утверждал, что в России одни из самых низких в мире показатели энергоэффективности, отчасти из-за дешевизны электроэнергии и из-за того, что никому не хочется заниматься энергосбережением.

Чубайс, работавший в правительстве при президенте Борисе Ельцине, а сегодня возглавляющий государственную инновационную компанию «Роснано», по-прежнему является ненавистной личностью для многих людей, видящих в нем безжалостного неолиберала. Поэтому многие увидели в его словах призыв увеличить цены на энергию, и социальные сети устроили ему порку.

Но самые интересные дебаты были вызваны не словами Чубайса о ценах на энергию, а его заявлением о том, что «Россия — бедная страна, и значительная часть населения в стране живет либо бедно, либо очень бедно».

Это вызвало гневную реакцию со стороны руководителя пресс-службы российского МИД Марии Захаровой, которая является одной из самых заметных публичных персон в администрации президента Владимира Путина.

«Россия — богатейшая страна, — написала она в Фейсбуке. — А вот почему „значительная часть населения живет бедно или очень бедно", хотелось бы узнать поподробнее у человека, десятилетиями являвшегося членом правительства и топ-менеджером ключевых направлений отечественной экономики и промышленности».

Отчасти это спор поколений, потому что Чубайсу 63 года, а Захарова лет на 20 моложе его.

Ее поколение аппаратчиков считает Россию очень богатой страной, которой любые проекты по силам. Зимняя Олимпиада в субтропиках стоимостью 50 миллиардов долларов? Легко! Чемпионат мира по футболу? Получите. Амбициозные проекты строительства мостов и трубопроводов, зарубежные военные кампании? Нет проблем. У России всегда есть деньги, чтобы помочь союзникам, навредить врагам и разрекламировать на весь мир свое величие.

По мнению поколения путинской эпохи, богатство у России было всегда. Просто в советские годы его неправильно распределяли и расточительно использовали некомпетентные или своекорыстные предшественники нынешних руководителей.

Государственные чиновники из поколения Чубайса смотрят на это иначе. Он ответил Захаровой в Фейсбуке, написав, что в 1991 году:

средняя зарплата в стране составляла 12 долларов в месяц, рубль был неконвертируемым, частнопредпринимательская деятельность была преступлением, Сбербанк со сбережениями населения был банкротом, годовое падение экономики составляло 10-12%, реальная инфляция свыше 100%, а магазины были пустыми.

К тому моменту, когда Захарова начала свою карьеру, написал Чубайс, большую часть проблем удалось преодолеть благодаря созданию рыночной экономики и возрождению частной собственности.

Чубайс Захарову не убедил. Она заметила, что пришла в МИД в 1998 году, когда в России случился дефолт, и страна девальвировала рубль.

«Вы не ответили на мой совершенно конкретный вопрос, почему люди в богатой стране живут в бедности», — написала она.

Чубайс «капитулировал», сделав это с сарказмом. Он сказал Захаровой: «Думаю, по способности к подтасовкам вы — лучшая в своем поколении». Захарова закончила спор, саркастически приняв капитуляцию.

Но это была не просто редкая публичная конфронтация между высокопоставленными российскими чиновниками, принадлежащими к разным поколениям. По существу этот спор отнюдь не закончен.

Россией надо управлять двояко: как бедной страной и как богатой, потому что она и бедна, и богата. У 19 с лишним миллионов человек, или у 13% населения, уровень доходов ниже официального прожиточного минимума, составляющего примерно 150 долларов в месяц. Это крайняя бедность по меркам развитого мира.

С другой стороны, Россия обладает колоссальными запасами ресурсов. У нее самые большие в мире запасы природного газа, а также самое большое в Европе количество интернет-пользователей. А показатели академической успеваемости в вузах выше, чем в половине стран развитого мира.

Путин в последние годы руководит Россией как богатой страной, свободно расходуя средства на масштабные проекты, зрелищные мероприятия и демонстрацию силы. Это инвестиции в национальную гордость и упражнение в мотивировании.

Для профессионального пропагандиста Захаровой такое упражнение является сутью ее работы. Для Путина оно стало важнее обыденных целей. Хотя экономический рост в стране выдохся, в распоряжении у правящей элиты по-прежнему имеется огромное количество ресурсов, чтобы поражать воображение всего мира или как минимум пытаться это делать.

Все понимают, что такая сила и блеск в определенной степени иллюзорны, однако каждый новый крупный проект вызывает ожесточенное соперничество, потому что осуществляющий его получает вполне реальные деньги. А для остальных есть огромный и хорошо откормленный аппарат безопасности, который будет держать их в узде.

Править Россией как бедной страной, в которой не хватает средств ни на что, это совсем другое дело.

В этом случае на первый план вышли бы такие вопросы как энергоэффективность. А еще борьба с бедностью и неравенством. Крупные и дающие приятные ощущения проекты пришлось бы положить под сукно, чтобы увеличить расходы на образование, так как по этому показателю Россия сильно отстает от других. Правительству пришлось бы вернуться к риторике 1990-х годов, когда Россию призывали бороться за нормальную жизнь, а не за господство. В этом случае вернулась бы скромность, которую кое-кто назвал бы даже самоунижением.

Наверное, где-то есть золотая середина, но пока постсоветской России известны только две крайности — давать людям либо хлеб, либо зрелища.

После Путина российской элите будет необходимо найти правильный баланс. Ей придется решать, что за страна сформировалась за три постсоветских десятилетия: бедная, требующая повысить эффективность перед лицом оскудения, или богатая и гордая, идущая к величию.

Содержание статьи может не отражать точку зрения редакции, компании Bloomberg LP и ее собственников.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.