Детские книжки пестрят фантастическими описаниями того, как люди дружат с животными. С младых ногтей нас учат, что если на чай зашел тигр, то берегитесь — он слопает все бутерброды («Тигр, который пришел выпить чаю» — детская книжка с картинками британской писательницы и художницы Джудит Керр, прим. перев.), а если на обед забрел перуанский мишка (медвежонок Паддингтон — герой книги английского писателя Майкла Бонда, прим. перев.), то самое время доставать из буфета мармелад.

В этом вымышленном мире нам вполне по силам мирно сосуществовать с крупными млекопитающими. Между тем, в реальной жизни шансы подрастающих поколений познакомиться с дикими зверями тают на глазах. Происходит это, потому что они все больше времени проводят, уткнувшись в экран, и все меньше — на природе. Не способствует этому и то, что многие страны своих самых обаятельных животных — ту же рысь, медведя и волка — извели много веков тому назад.

А если бы этого не произошло, жители развитых стран вполне могли бы столкнуться с проблемами, обрушившимися на Новую Землю. Детские площадки российского архипелага в Северном Ледовитом океане осаждают стаи голодных белых медведей. В поселки они рванули, когда потепление растопило гостеприимные морские льдины, их последнее прибежище. И этот печальный сценарий мы наблюдаем по всему миру: утрата среды обитания толкает слонов совершать набеги на посевы, а люди то и дело гибнут от когтей тигров, чей ареал постоянно сокращается.

«Встреча с белым медведем на детской площадке» — отнюдь не неожиданное продолжение фильма «Люди, которые растопили ледяные шапки». Мы давно знаем, что температура в Арктике растет с ужасающей скоростью. Так что ничего удивительного, что белые медведи — которых мы сами выселили из естественной среды обитания — в поисках пропитания отправились реветь у нас под дверью. Увы, встретят их, скорее всего, заряженными ружьями, а не сэндвичами с мармеладом. Да и у кого повернется язык обвинить жителей поселка Белушья губа — они ведь просто пытаются защититься. Если на детскую площадку, где играет моя дочка, забредет двухметровый хищник, у которого урчит в животе, я не сомневаюсь, что мне подскажут инстинкты. И это при том, что я — веган и ярая защитница природы.

Чтобы хоть как-то заняться этими проблемами, у нас были десятилетия. Это не нелепая случайность, а лишь еще один пример участившихся конфликтов между человеком и белым медведем. Если смотреть еще шире, то это конфликт между человеком и природой. Жители Новой Земли не виноваты, что их тихий поселок превратился в лагерь медвежьих беженцев. Это ведь не они жгут ископаемое топливо, интенсивно разводят крупный рогатый скот и порхают с одной деловой встречи на другую на личном самолете. Как это чаще всего бывает, те, чьи действия и решения губят окружающую среду сильнее всего, от последствий оказываются дальше всех.

Однако «пчелогеддон» — а эта участь неминуема, если мы не сменим методы хозяйствования, не откажемся от пестицидов и не уверуем в глобальное потепление в самое ближайшее время — станет катастрофой для всех, будь то люди, тигры или медведи. По разным данным, до 84% процентов урожаев в Евросоюзе опыляются бесплатной рабочей силой насекомых, чей труд оценивается в 12,6 миллиардов фунтов стерлингов. Исследование, опубликованное в понедельник, предрекает полное вымирание насекомых в течение ближайшего столетия. А ведь насекомые не только опыляют наши сельскохозяйственные культуры и очищают воду, но и перерабатывают горы экскрементов и разлагающихся трупов. Лично я бы предпочла, чтобы так и продолжалось впредь.

Если пчелы и другие насекомые исчезнут, опылять чайные кусты, апельсиновые рощи и сотни других растений, которые мы употребляем в пищу будет некому, и нам придется взяться за эту работу самим. Добро пожаловать в Китай, где вымирание диких пчел уже вынудило многих земледельцев опылять свои урожаи кистями. В конце концов, «пчелогеддон» приведет к тому, чего предприятия страшатся даже больше, чем голода, страданий и смерти — потери доходов.

Но среди всего этого мрака светят лучики надежды — например, шведская девочка-подросток Грета Тунберг (16-летняя Грета Тунберг — икона экологических активистов, получившая всемирную известность благодаря эмоциональным призывам не ходить в школу ради борьбы с глобальным потеплением. Встречалась в Генсеком ООН и читала участникам Давосского форума нотации о необходимости срочных экологических мер. Веганка. Страдает синдромом Аспергера — прим. перев.), которая организует протесты против бездействия политиков на фоне продолжающегося изменения климата. Она — живое напоминание о том, что сегодня немало молодых людей хорошо представляют себе проблемы, стоящие перед нашей планетой. И они предпочтут протестовать против изменения климата у стен парламента, чем сидеть в бесплодном ожидании, пока не придут сказочные животные и не поделятся с ними закусками.

Кстати, если последнее исследование верно, наши дети уже не смогут предложить четвероногим гостям ни мармелада, ни даже чаю — не говоря уже о фруктах для голодной гусеницы, если она, конечно, к тому времени еще не вымрет («Очень голодная гусеница» — популярная детская книжка с картинками американского писателя Эрика Карла, прим. перев.).

Джесс Френч — зоолог, писательница и телеведущая

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.