«По крайней мере, это лучше, чем курить». Именно эти слова стали широко распространенным заклинанием любителей электронных сигарет. Но все меняется.

Врачи из 30 с лишним штатов в этом году отмечают, что к ним приходят сотни пациентов с серьезными и загадочными заболеваниями легких. Происходит это на фоне резкого роста популярности электронных сигарет. От этих болезней умерли уже шесть человек. Мы спешно пытаемся понять, из-за чего здоровым в общем-то молодым людям приходится делать искусственную вентиляцию легких, и как реагировать на рост этих заболеваний, потому что штаты и федеральное правительство только начинают вводить нормативы для этой продукции.

В среду министр здравоохранения и социальных служб США Алекс Азар (Alex Azar) заявил, что Управление по контролю за продуктами и лекарствами решило запретить продажу вейпов, которые особенно привлекательны для молодежи, а президент Дональд Трамп назвал курение электронных сигарет проблемой. Это признание и обещания начать действовать сами по себе позитивны, однако чтобы нынешний кризис не перерос в еще более серьезную проблему для здоровья людей, сделать предстоит гораздо больше.

Управление по контролю за продуктами и лекарствами обязали осуществлять надзор за электронными сигаретами в 2016 году. Согласно первоначальному плану, производители должны были получать у него разрешение на производство своей продукции, начиная с 2018 года. Однако управление пока еще не контролирует продукцию вейпинга, потому что администрация Трампа сдвинула сроки подачи заявок. Мы уже видим, какой ущерб наносит бездеятельность управления. Между тем, марихуана и производные от нее продукты, играющие большую роль в нынешнем кризисе, вообще не регулируются на федеральном уровне.

Законодатели и сторонники вейпов в ответ на вспышку заболеваний, вызванных курением электронных сигарет, призывают жестче ограничить никотиновые электронные сигареты (на этой неделе благотворительная организация «Блумберг Филантропиз», созданная учредителем и владельцем компании «Блумберг» Майклом Блумбергом, совместно с организацией «Кампания за будущее детей без табака» выступила с инициативой о повышении информированности о потенциальных опасностях электронного курения и о запрете на ароматизированные электронные сигареты). Производители электронных сигарет предпочли бы сосредоточить внимание общества на марихуане и нелегальной продукции, торговля которой ведется за пределами магазинов. Поскольку нам очень многое неизвестно о последствиях вейпинга, и поскольку от такого курения умирают люди, мы должны активно и деятельно осуществлять все вышеуказанные меры.

Определяющей характеристикой этого усиливающегося кризиса является неизвестность. В пятницу «Медицинский журнал Новой Англии» опубликовал результаты анализа 53 недавних случаев заболеваний в Висконсине и Иллинойсе. Они показывают, что 94% заболевших (это в основном молодые и здоровые люди) были госпитализированы, и 32% понадобилась искусственная вентиляция легких.

Большинство этих пациентов (84% опрошенных) сообщили о том, что курили тетрагидроканнабинол, главный психотропный ингредиент марихуаны. Они также многократно упоминали два типа нелегально распространяемого каннабиса. Однако во многих случаях пациенты сообщали, что курили никотин, а некоторые группы пользовались только никотиновыми продуктами. Врачи и нормативные органы полагают, что причиной недуга может быть все что угодно, начиная с вдыхания паров металлов и кончая ацетатом витамина Е. Но пока главный источник болезни не найден.

То немногое, что нам известно, не внушает оптимизма. Ученые выяснили, что в жидкостях электронных сигарет содержатся по меньшей мере шесть групп токсичных химических продуктов. Мы понятия не имеем, что происходит, когда к ним добавляют тетрагидроканнабинол, или когда эти продукты вместе нагреваются и ежедневно вдыхаются на протяжении нескольких месяцев и даже лет. До возникновения нынешнего кризиса появились первые признаки возможных проблем с сердечно-сосудистой системой, а Управление по контролю за продуктами и лекарствами также изучает сообщения о том, что вейпинг может вызывать судорожные припадки. Доказательств того, что эти продукты помогают людям отказаться от обычных сигарет, очень мало. Но бесспорно то, что электронные сигареты вызывают зависимость и опасную привычку у целого поколения молодежи.

В приоритетном порядке надо искать конкретные продукты, которые вызывают эти заболевания, однако регуляторам нельзя на этом останавливаться. Комплексное реагирование должно включать решение четырех важных проблем.

Во-первых, Управление по контролю за продуктами и лекарствами должно в ускоренном порядке проанализировать доступные и легальные продукты, уделив особое внимание их безопасности. Запрет на продукцию с ароматическими добавками поможет сдержать эпидемию вейпинга среди подростков и молодежи, но вслед за этим необходимо ввести более строгие возрастные ограничения и начать более решительную борьбу с лживой рекламой. А еще есть проблема черного рынка. Более пристального внимания требуют курительные приспособления, которые люди покупают на улице, и используемые в них жидкости. И наконец, этот кризис еще более наглядно показывает, что продукты из марихуаны не должны находиться в нормативном забвении, создающем большую путаницу.

Список пожеланий внушительный. Но если мы оставим все как есть, неизбежным следствием станут новые болезни и смерти.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.