Новозеландского пингвина, выплывшего на берег в Виктории, выпустили на волю, чтобы он вернулся домой.

Изнуренного толстоклювого пингвина нашли 10 июля на отмели реки Кеннет в 170 километрах к западу от Мельбурна, где он без сил барахтался в камнях.

Команда морских спасателей отвезла его в зоопарк Мельбурна, где ему начали восстанавливать водный баланс и давать питательные вещества, пока птица не окрепла и не начала самостоятельно есть. По словам руководителя ветеринарной службы зоопарка доктора Майкла Линча (Michael Lynch), когда пингвину стало лучше, он начал есть с большим удовольствием.

«Когда он пришел в себя, то начал прибавлять в весе, и аппетит у него появился просто зверский, — сказал Линч. — Каждый день он съедал 20-25% от своего веса. Это как если бы человек весом 80 килограммов съедал 20 килограммов пищи ежедневно. Трудно себе представить, как все это в него влезало».

Когда пингвин набрал нормальный вес (толстоклювый пингвин обычно весит 3,5 килограмма), его отправили в парк дикой природы на остров Филлип тренировать мышцы в более крупных водоемах и готовиться к обратному путешествию в Новую Зеландию.

В этом месяце его выпустили на свободу. Пингвин восстанавливал свои силы восемь недель.

«Мы надеемся, что пингвин доберется до Новой Зеландии и заведет потомство, — сказал Линч. — Мы установили на него микрочип, так что если он вернется в Новую Зеландию, и кто-то этот микрочип прочитает, мы будем очень счастливы».

Мельбурн находится на внешней границе ареала толстоклювого пингвина, занесенного Международным союзом охраны природы в Красную книгу. Этот вид хохлатых пингвинов размножается на южном острове Новой Зеландии и на окружающих его небольших островах.

Популяция этого пингвина, которого занесли в разряд уязвимых видов, оценивается в 4-5 тысяч особей.

Линч сказал, что толстоклювые пингвины раньше очень редко появлялись в Австралии, однако в последние годы их там по неизвестным пока причинам становится все больше.

«Известно, что этот вид в поисках еды преодолевает тысячи километров, и мы оказались внутри этой зоны, — заявил он. — Так что вполне может быть, что мы снова увидим здесь этих птиц, хотя это очень далеко от их дома».

Другие виды пингвинов тоже отправляются в невероятные путешествия, добираясь до Тасмании.

В 2014 году на берегу Тасмании в 2 000 километрах от архипелага Снэрс, что южнее Новой Зеландии, обнаружили снэрского хохлатого пингвина. Он девять месяцев восстанавливал свои силы, прежде чем его выпустили на волю.

Недавно новозеландские ученые обнаружили, что маленькая колония пингвинов, проживающая возле Отаго на Южном острове, состоит из австралийских оккупантов, голубых пингвинов, которые 500 лет тому назад колонизировали эту местность, вытеснив похожие местные виды.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.