В этом году я в качестве репортера издания «Бизнес Инсайдер» (Business Insider) 12 дней путешествовала по России.

Я побывала в московском Кремле, ездила на алмазный рудник в Сибири и двое суток ехала по легендарной Транссибирской магистрали. Кроме того, я ночевала в роскошнейшем президентском люксе в московском отеле «Ритц-Карлтон» (Ritz-Carlton) стоимостью 18 тысяч долларов в сутки.

Но самое запоминающееся событие в моей поездке не было связано ни с бриллиантами, ни с пятизвездочными отелями.

Как-то дождливым днем, когда к концу своей поездки была в Москве, я пошла в «Сандуны», самую старую общественную баню в России, которая открылась более 200 лет назад — в 1808 году. Традиционные бани являются неотъемлемой частью русской культуры.

Баня, как правило, представляет собой парную с деревянными скамьями, вениками из веток с листьями, которые используются для массажа, и ведрами или бассейнами с холодной водой. В Сибири люди часто выходят из парилки и ложатся на снег. Говорят, что посещение бани улучшает состояние кожи и благотворно влияет на общее состояние здоровья.

В московской Сандуновской бане я заплатила 85 долларов за «веничный массаж», во время которого меня хлестали по телу березовым веником. Сначала банщица-массажистка поглаживала мое тело веником снизу вверх, что было, пожалуй, щекотно. А потом начала довольно сильно хлестать мое тело сверху вниз, и это длилось минут 15.

После этого — и без всякого предупреждения — она вылила на меня три ведра воды: одно было с ледяной водой, второе — с водой чуть потеплее, а в третьем ведре вода была совсем теплая. Она попросила меня перевернуться на спину, а затем опять три раза окатила водой.

Да, во время этого действа я была совершенно голая — если не считать зеленой фетровой шляпы, которую вполне мог бы носить эльф.

Хотя я не сказала бы, что березовый веник во время массажа действовал как-то особенно расслабляюще, я вышла из бани, чувствуя себя умиротворенной и при этом бодрой.

Если вам доведется побывать в России, не упустите возможности сходить в баню. Просто подготовьтесь к тому, что вам придется испытать некоторое смущение и легкую оторопь. И будьте готовы к тому, что вас будут довольно сильно хлестать веником.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.