Санкт-Петербург — Ужасную находку совершили в серый ноябрьский день во втором по размеру и величественности городе России. Сильно пьяный мужчина упал в ледяную реку Мойку, которая протекает среди нарядных дворцов города. Оказалось, что это знаменитый профессор истории — Олег Соколов. В рюкзаке у него обнаружились отрезанные женские руки.

63-летний Соколов — один из лучших мировых экспертов по Наполеону Бонапарту из петербургского университета, где учился еще президент Владимир Путин. 

Чтобы понять, как все началось, пришлось отмотать историю к 9 ноября. В квартире Соколова в центре Санкт-Петербурга несколькими часами позднее нашли 24-летнюю студентку и любовницу профессора Анастасию Ещенко — убитую и расчлененную. Предполагается, что профессор выбросил ее голову в реку. Молодую женщину застрелили из обреза и распилили на части. Сам Соколов говорит, что после убийства планировал нарядиться в Наполеона и совершить самоубийство перед великолепной крепостью.

Убийство шокировало всю Россию и стало главной темой для разговоров в родном городе Достоевского Санкт-Петербурге. Газеты пестрят подробностями убийства, а на коричневатые воды реки многие теперь смотрят совсем иными глазами. Людей ужаснуло это преступление, случившееся перед самым началом ежегодного форума, на котором блистает вся культурная элита России.

«Это безумная трагедия. Никто не понимает, как такое могло случиться», — сказала российская студентка-филолог Валерия Солдатова Svenska Dagbladet через три дня после убийства.

Соколов жил со своей любовницей несколько лет, и вместе они написали множество исторических статей о Наполеоне, сообщают российские СМИ. Все знали, что эта пара знатоков страстно увлечена Наполеоном. Соколов получил орден почетного легиона от французского президента, а также читал лекции по военной истории в знаменитой парижской Сорбонне.

Но в случае Соколова, похоже, интерес к Наполеону перерос в одержимость. Про него говорят, что часто он просил называть себя Ваше Величество. Кроме того, он реконструировал большие поля сражений и сам играл при этом Наполеона. Свою любовницу он нередко называл Жозефиной — в честь первой жены Наполеона и императрицы Франции. Кое-кто говорит, что Соколов временами по-настоящему верил в то, что он сам Наполеон и есть, правда, доказательств этому нет.

Профессор признал, что убил свою любовницу и расчленил ее. На днях в суде у него случился припадок раскаяния, и он заявил, что очень сожалеет о случившемся. Он рыдал так безудержно, что судье пришлось прервать заседание. Но при этом сам он говорит, что действовал в целях самозащиты, поскольку его любовница пришла в ярость из-за того, что он собирался встретиться с детьми от предыдущего брака.

Похоже, мало кто верит в эту версию. Крупные культурные организации быстро отобрали у Соколова всего его награды и вычеркнули его имя из престижных сообществ. Также его уволили из знаменитого Санкт-Петербургского государственного университета, где президент Владимир Путин когда-то изучал юриспруденцию. Кремль назвал его поступок «чудовищным преступлением».

Но за этой историей стоит не только одно убийство. Соколов скандально известен тем, что сексуально домогался женщин и агрессивно вел себя по отношению к своим студенткам женского пола. Одна из них подавала на него заявление из-за того, что тот избил ее, когда она захотела разорвать с ним отношения. Он привязал ее к стулу, бил и угрожал сжечь ей лицо утюгом. Также он угрожал ее убить.

Ей удалось бежать — но университет ее заявление проигнорировал. Многими другими случаями его сексуальных домогательств тоже пренебрегли.

Убийство всколыхнуло ряды российских активистов, занимающихся правами женщин. В интернете они собрали более 20 000 подписей россиян, которые выражают свое негодование, что Соколова не уволили раньше, и требуют, чтобы руководство университета наказали. Они задаются вопросом, почему человек, которого уже давно подозревали в жестоком обращении с женщинами, годами умудрялся сохранять свое место в престижном путинском университете.

Преступление также подстегнуло дебаты вокруг все более актуальной в России проблемы: насилия над женщинами и сексуальных домогательств. В России минимум каждая пятая женщина подвергается насилию, в том числе сексуальному, со стороны своего мужа или партнера, сообщает Human Rights Watch. Женщин избивают металлическими прутами, сбрасывают с балконов, насилуют, выбивают зубы, рассказывается в докладе. Многие подвергаются насилию во время беременности.

«Мой муж ударил меня головой об острый угол и выгнал из квартиры, всю залитую кровью. Но я подумала, что должна это перетерпеть, чтобы спасти семью», — рассказывает 33-летняя Антонина в докладе.

По мнению многих, в российском обществе весьма равнодушно относятся к насилию над женщинами. Часто полиция и судьи смотрят на него сквозь пальцы и симпатизируют мужчинам, которых якобы жены и подруги сами провоцируют. Нередко женщин призывают прекратить «провоцировать своих мужчин». Кроме того, полиция часто отказывается регистрировать и расследовать заявления женщин о насилии, пишет Human Rights Watch.

С подобным насилием часто можно столкнуться даже на улицах. В одном захудалом торговом центре в Санкт-Петербурге журналистка Svenska Dagbladet видела продавщицу с большим синяком на лице, который она попыталась замазать бежевой пудрой. У другой женщины в метро журналистка увидела выглядывающие из-под шарфа два синяка на шее. 

В России нет закона, который запрещал бы насилие над женщинами. Кроме того, в 2017 году парламент принял спорный закон, который подразумевает, что первый случай домашнего насилия не расценивается как преступление. Это огромный шаг назад, который увеличивает риск насилия против женщин, считают активисты. Также нет закона, который обеспечивал бы защиту пострадавшим женщинам, как нет и безопасных приютов для них. 

«Современные законы просто-напросто не защищают российских женщин, которые оказываются в ситуации повторяющегося насилия. Им просто не к кому обратиться», — говорит следователь Юлия Горбунова из Human Rights Watch.

Россия также не подписала и не ратифицировала Европейскую конвенцию по борьбе против насилия над женщинами, а таких стран осталось всего две. Насилие в семье по-прежнему считается «частным семейным делом», сообщает Human Rights Watch. Попытки возвести такое насилие в статус преступления расцениваются как атака на «традиционные ценности».

«Насилие над женщинами и сексуальные домогательства — это никакие не "традиционные ценности". Тот факт, что это происходит за закрытыми дверями, еще не значит, что это частное дело», — говорит Юлия Горбунова.

Из-за отсутствия правовой поддержки дома все больше пострадавших россиянок обращаются в Европейский суд по правам человека в Страсбурге. Этим летом было вынесено решение по первому такому делу. Суд постановил, что россиянка Валерия Володина имеет право на защиту после угроз агрессивного бойфренда, — несмотря на то, что российская полиция ее заявление проигнорировала.

Но жертва профессора Анастасия Ещенко в Европейский суд обратиться не успела. 24-летнюю девушку убили в квартире, полной наполеоновской атрибутики, холодным ноябрьским днем в Санкт-Петербурге. Сейчас профессору предстоит суд, а его адвокаты призывают его настаивать на том, что он психически нездоров. Тогда его наказание могут смягчить до трех лет, а это значительно меньше срока, на который осудили людей, вышедших на демонстрацию против Владимира Путина за несколько недель до нашумевшего убийства.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.