Звонок начинается довольно невинно: член палаты представителей Максин Уотерс (Maxine Waters, штат Калифорния) тепло приветствует голоса на линии — ее сотруднику они ранее представились Гретой Тунберг и ее отцом Сванте. Они вместе смеются над прозвищем Уотерс «тетя Максин». Депутат хвалит собеседницу за активную позицию в борьбе с изменением климата.

«Ты произвела большой-пребольшой фурор. Я очень-очень горжусь тобой и твоей работой», — говорит Уотерс.

Депутат и ее штаб полагали, что говорят с Гретой Тунберг (Greta Thunberg), 17-летней шведской эко-активисткой, «человеком года» по версии журнала «Тайм» (Time). На самом же деле на другом конце линии были россияне Владимир «Вован» Кузнецов и Алексей «Лексус» Столяров. Дуэт называет себя пранкстерами и приколистами, но их нередко подозревают в связях с российским правительством.

В четверг дуэт выложил 10-минутную аудиозапись разговора с Уотерс на своей странице в YouTube в рамках мультипликационного комедийного видеосериала «Звезды спасают Землю».

Когда именно состоялся звонок, неясно. В штабе Уотерс на расспросы о процедурах безопасности не ответили. Сама Уотерс от инцидента отмахнулась.

«Еще одна глупая шутка от тех же российских оперативников, которые ранее разыграли целый ряд американских чиновников, в том числе члена палаты представителей Адама Шиффа (Adam Schiff), сенатора Линдси Грэма (Lindsey Graham), сенатора Митча Макконнелла (Mitch McConnell) и покойного сенатора Джона Маккейна (John McCain), а также глав государств вроде Эммануэля Макрона. Чего тут еще обсуждать?», — написала Уотерс в письме «Вашингтон пост».

Но эксперты по безопасности предупреждают, что кажущаяся шалость на самом деле — российская дезинформация, направленная на подрыв США.

Кузнецов и Столяров свою связь с Кремлем и российскими силами безопасности отрицают, хотя шутники имеют возможность связываться с мировыми лидерами напрямую, а розыгрыши их нередко направлены на критиков России.

«Мы работаем на себя, и ни на кого больше», — заявил Столяров газете «Гардиан» (The Guardian) в 2016 году.

Даже если дуэт с российским правительством не связан, розыгрыш Уотерс поможет России добиться двух целей, считает Кэтлин Холл Джеймисон (Kathleen Hall Jamieson), профессор по коммуникациям Университета Пенсильвании и автор книги 2018 года «Кибервойна: как русские тролли и хакеры помогли выбрать президента».

«Первая — вброс новой информацию в политический диалог, где дискредитация противника выгодна России», — заявила Джеймисон по телефону. «Вторая — это возможность донести до остального мира мысль, что американских лидеров легко надуть. Путину на руку, чтобы лидеры США глупо выглядели в глазах общественности».

Кузнецов и Столяров начали в 2014 году с розыгрышей богатых и известных соотечественников, но вскоре их мишенью стали Элтон Джон (Elton John) и президент Турции Реджеп Тайип Эрдоган, а недавно и сенатор-республиканец от Южной Каролины Линдси Грэм и член Палаты представителей Адам Шифф, демократ от Калифорнии. Парочка прикидывается выдающимися личностями, с которыми собеседникам хотелось бы пообщаться, вовлекает их в разговор, а затем публикует аудиозапись розыгрыша на своем канале в YouTube.

В звонке Уотерс звучат как нотки абсурда — так, «самозванцы» упоминают климатическую забастовку на «острове Чунга-Чанга» — так и политические.

В середине разговора приколисты рассказывают о вымышленном разговоре между президентом Трампом и Тунберг, который якобы состоялся на полях сентябрьского климатического саммита в США. Шутники сообщили Уотерс, что президент якобы довел Тунберг до слез, заявив: «Ты никогда своего не добьешься — как те дураки в Конгрессе, которые меня обвиняют» и «Скажу тебе честно: я действительно хотел заставить украинского президента судить моего соперника. Так вот, тебя тоже будут судить, вместе с кучкой демократов… Я вас всех посажу в одну клетку». 

«Боже мой, он действительно упомянул украинского президента?» — поразилась Уотерс. 

Звонящий, прикидывающийся отцом Тунберг, заявил, будто у него есть аудиозапись диалога Трампа с Гретой и он может передать ее Уотерс.

Уотерс заверила звонящих, что ее коллеги усердно собирают факты по делу об импичменте Трампу. «Если бы публика знала, что он так разговаривал с Гретой, что она никогда ничего не добьется и так далее, это тоже обернется против него», — сказала она. 

В завершение разговора Уотерс предлагает договориться о встрече как можно скорее — и звонящие соглашаются. 

Шиффа, коллегу Уотерс по Конгрессу и видного члена разведывательного комитета Палаты представителей, приколисты разыграли похожим образом в апреле 2017. Тогда один из них прикинулся спикером украинского парламента Андреем Парубием. Подражатель заявил Шиффу, будто у него есть компромат на Трампа, включая обнаженные фотографии президента. 

«Мы будем работать с ФБР и вместе с вашими сотрудниками договоримся о получении копий», — якобы ответил Шифф. Пресс-секретарь Шиффа позже сказал журналу «Атлантик» (The Atlantic), что они подозревали, что звонок «поддельный», и поэтому заранее предупредили службу безопасности и правоохранительные органы.

Несмотря на меры предосторожности, оппоненты-республиканцы — например член Палаты представителей от штата Калифорния Девин Нуньес (Devin Nunes) — сочли розыгрыш доказательством легкомысленности и неосторожности демократов в сборе доказательств против Трампа по делу об импичменте. 

«Розыгрыш случился в важный момент политического диалога и может повлечь за собой реальные последствия», — считает Джеймисон. 

Не все жертвы приколистов были демократами, но Джеймисон беспокоит, что они разыгрывают людей, вовлеченных в продолжающееся расследование.

В этой связи вечный вопрос Джеймисон — а с ней и ряда законодателей — это когда система распознавания голоса или аналогичные технологии смогут безошибочно определить собеседника на другом конце провода. 

«Когда вы разговариваете с кем-то, кого не видите, существует реальная уязвимость. Вы ведь не хотите, чтобы президента США или кого-то, кто принимает судьбоносные решения, обманывал кто-то, кто выдает себя за кого-то еще», — сказала Джеймисон.

Трамп уже пал жертвой такой шутки в 2018 году, когда американский комик Джон Мелендес (John Melendez), он же Джон-Заика из «Шоу Говарда Стерна», якобы дозвонился до президента на борту его самолета, прикинувшись сенатором Робертом Менендесом (Robert Menendez), демократом от Нью-Джерси.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.