Случалось ли вам зайти в комнату, а потом напрочь забыть, зачем? Бывало ли так, что вы с трудом могли вспомнить имена людей или названия предметов, которые хорошо вам знакомы? Не замечали ли вы, как на принятие простых решений стало уходить много времени? Если такие случаи в вашей жизни не являются редкостью, возможно, все дело в старении головного мозга.

Старение головного мозга — естественный процесс, запускаемый с возрастом. Человеку становится сложнее думать, запоминать информацию и принимать решения. Согласно научным данным, старение мозга начинает ощутимо влиять на человека после 50 лет, но как утверждается в новом исследовании, преждевременное старение мозга может начаться и на втором и третьем десятке жизни.

В этой статье мы хотим рассмотреть процесс старения мозга с научной точки зрения и ответить на важный вопрос: есть ли разница между старением мозга женщин и мужчин? Кроме того, мы представим советы специалистов, следование которым позволит максимально отсрочить этот процесс.

Старение мозга: что происходит, когда мы становимся старше

После 30-40 лет в мозге происходят некоторые структурные изменения. Первыми начинают стареть те части мозга, которые увеличивались и развивались в позднем детстве и подростковом возрасте, что ученые называют принципом «пришел последним, ушел первым» (Last in, First Out). Это связано с тем, что части мозга, которые растут и формируются в самом начале, более активны в процессах, протекающих в человеческом мозге, поэтому их старение начинается несколько позже.

Все эти изменения, в какой бы части мозга они ни происходили, определенно влияют на его мыслительную и когнитивную деятельность, затрудняют некоторые процессы, такие как мышление, запоминание и принятие решений.

Среди структурных изменений, происходящих в мозге, нужно выделить сокращение мозговых клеток, которое вызывает серьезные сдвиги в нервной системе в целом, поскольку клетки мозга являются основным двигателем клеток нервной системы, посылая сигналы или формируя так называемые «нейронные связи». Нейроны принимают сигналы и обеспечивают работу нервной системы, а значит, и деятельность человека. Таким образом, человек становится менее активным, чем в детстве и юности.

Ученые также отметили, что сокращение клеток головного мозга заставляет их меньше выделять гормоны, такие как дофамин и серотонин, вызывающие у человека ощущения счастья, грусть, активность и желание участвовать в различных социальных мероприятиях. Это во многом объясняет, почему некоторые пожилые люди страдают от депрессии.

Чей мозг стареет первым — женщины или мужчины?

Прежде чем ответить на этот вопрос, мы хотели бы рассказать вам об одном известном научном эксперименте, который ученые провели в Вашингтонском университете в США. Их тоже интересовало, есть ли разница в старении мозга у мужчин и женщин.

В этом эксперименте приняли участие 121 женщина и 84 мужчины в возрасте от 20 до 82 лет. Ученые провели всестороннее исследование мозга всех участников, используя компьютерную программу, определяющую возраст мозга путем измерения клеток мозга и их активности в процессе пищеварения и метаболизма, то есть в ходе работы пищеварительной системы, но под управлением клеток мозга.

Когда появились результаты, ученые обнаружили, что в случае с мужчинами программа определила один и тот же возраст. Другими словами, если одному из участников мужского пола было 30 лет, согласно программе, его клеткам мозга также было 30 лет.

Мозг мужчины и женщины

Однако результаты эксперимента у женщин были неожиданными. Как продемонстрировала программа, клетки мозга женщин на четыре года моложе их реального возраста. Это значит, что если участнице было 40 лет, по данным программы, клеткам ее мозга было всего 36 лет. Следовательно, ответ на упомянутый выше вопрос — мозг мужчин стареет раньше, чем мозг женщин.

И напоследок, как максимально отсрочить старение мозга?

К сожалению, старение мозга является неизбежным процессом. Он стареет, как и любой другой орган в организме человека, когда человек становится старше. Однако если следовать следующим советам, можно на некоторое время отложить этот процесс.

1. Регулярные физические упражнения увеличивают приток крови, насыщенной кислородом, в клетки мозга, что способствует их высокой активности. Согласно научным исследованиям, физические упражнения укрепляют связи между клетками мозга и нервами, тем самым улучшая функционирование нервной системы. В то же время физическая активность снижает высокое артериальное давление и уровень холестерина в крови, что помогает уменьшить стресс, который может негативно влиять на клетки мозга.

2. Специалисты рекомендуют сократить потребление всех продуктов животного происхождения, особенно красного мяса, поскольку они содержат медь и железо. Если уровень последних в крови повышается, это приводит к повреждению клеток мозга. С другой стороны, согласно исследованиям, состояние клеток головного мозга значительно улучшается у тех, кто соблюдает диету, предполагающую потребление необходимого количества фруктов и овощей, рыбы, бобовых и жиров, таких как оливковое масло. Конечно, врачи не рекомендуют употреблять большое количество сахара, так как его высокий уровень в крови часто вреден для клеток мозга или, как минимум, не приносит пользы.

3. Избегайте курения и употребления алкоголя, чтобы сохранить целостность клеток мозга, поскольку табак и алкоголь приводят к их раннему повреждению. Таким образом, чтобы избежать симптомов раннего старения головного мозга вам придется бросить курить и отказаться от алкоголя.

4. Поддерживайте физическое и психологическое здоровье и время от времени посещайте врача, чтобы убедиться в превосходной работе мозга.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.