Берлин — В четверг, 12 марта, Европейское космическое агентство и российская государственная корпорация Роскосмос сообщили, что они приняли решение о переносе запланированной отправки совместной миссии к Марсу на 2022 год в связи с ограничениями передвижений, ставших следствием вспышки коронавируса.

Миссия «ЭкзоМарс» должна была стартовать в этом году, однако беспокойство по поводу возможных технических проблем заставило эти два агентства обсудить отсрочку.

«Мы хотим на 100% убедиться в успехе нашей миссии, — отметил генеральный директор Европейского космического агентства Ян Вёрнер (Jan Woerner). — Мы не можем позволить себе никаких погрешностей. Дополнительные меры по проверке гарантируют безопасный полет и наилучшие результаты научных исследований на Марсе».

Глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин заявил, что эта отсрочка обусловлена в первую очередь техническими проблемами в совокупности со вспышкой коронавируса, «что практически остановило возможности рабочих поездок наших специалистов на партнерские предприятия».

Задача миссии «ЭкзоМарс» заключается в том, чтобы доставить марсоход на поверхность Красной планеты с целью поиска там следов жизни. Ученые надеются, что этот марсоход, оснащенный высокотехнологичными инструментами и названный в честь британского химика Розалинд Франклин (Rosalind Franklin), сможет обнаружить биологические признаки жизни под поверхностью Марса и соберет новые данные, касающиеся истории воды на этой планете.

Отсрочка запуска миссии стала еще одной заминкой в программе «ЭкзоМарс» после запуска орбитального и спускаемого аппаратов в 2016 году. Аппарат Trace Gas Orbiter (Орбитальный аппарат для исследования малых составляющих атмосферы) успешно вышел на орбиту спутника планеты, тогда как в работе аппарата «Скиапарелли» произошел сбой, и он разбился на поверхности Марса. Это стало свидетельством тех сложностей, с которыми сталкиваются ученые, пытающиеся отправить марсоход на эту планету.

Пока Соединенные Штаты являются единственной страной, которой удалось успешно отправить на поверхность Марса функционирующий марсоход. Аппараты Curiosity и InSight до сих пор продолжают работать на Марсе.

На лето этого года запланированы три другие миссии на Марс. Соединенные Штаты отправляют спускаемый аппарат, Китай — орбитальный и спускаемый аппараты, а Объединенные Арабские Эмираты — орбитальный аппарат.

Запускать аппараты на Марс можно раз в два года, когда открывается «астрономическое окно», то есть когда Земля и соседняя с ней планета располагаются в оптимальном положении относительно друг друга.

Администратора Управления научных миссий НАСА Томас Зурбухен (Thomas Zurbuchen) отметил, что Европейское космическое агентство и Роскосмос приняли «тяжелое решение», отложив запуск миссии «ЭкзоМарс».

«Отправка и безопасный спуск космического аппарата на поверхность Марса — это чрезвычайно трудоемкая задача, и для ее выполнения необходимо, чтобы множество технологий и систем работали идеально», — написал он в твиттере.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.