— Группа ученых, известная под названием «Кольцо пяти», в 2017 году обнаружила необычный уровень радиации в Европе.

— Новое исследование дает «неопровержимые доказательства» того, что радиация появилась в процессе переработки радиоактивных отходов.

— Это исследование подтверждает заявления о том, что Россия не сообщила об аварии на комбинате «Маяк», случившейся в сентябре 2017 года.

Последние три года группа ученых, известная под названием «Кольцо пяти», медленно шла к выводу о том, что в России в сентябре 2017 года произошла ядерная авария, о которой решили не сообщать.

В июле 2019 года эта группа обнародовала свидетельства того, что на ядерном предприятии «Маяк» мог произойти взрыв. Когда-то «Маяк» был центром советской программы по созданию ядерного оружия. Кроме того, в 1957 году там уже был взрыв, который назвали Кыштымской аварией, и он стал третьей по мощности катастрофой после Фукусимы и Чернобыля.

В конце 2019 года ученые предположили, что авария произошла 26 сентября 2017 года, исходя из того, что в этот день был зафиксирован крупный выброс радиации. Похоже, что эта радиация начала перемещаться с Южного Урала (где расположен «Маяк») в направлении Центральной Европы, Скандинавии и Италии.

В понедельник были опубликованы данные третьего исследования, представляющего «неопровержимые доказательства» того, что взрыв связан с переработкой радиоактивных отходов. Речь идет о технологии выделения плутония и урана из отработанного ядерного топлива. Комбинат «Маяк» является крупнейшим в регионе предприятием по переработке. Поэтому он был наиболее вероятным, если не единственным источником выброса, хотя Россия в 2017 году так и не признала факт ядерной аварии.

«Мы не должны забывать, что „Маяк" является военным объектом, и конечно же, Российская Федерация с большой неохотой говорит о своих военных объектах, — рассказал в августе изданию „Бизнес Инсайдер" (Business Insider) профессор Ганноверского университета Георг Штайнхаузер (Georg Steinhauser). — Я полагаю, что в этом она не очень-то отличается от других сверхдержав».

«Неожиданное» открытие в 2017 году

«Кольцо пяти» с середины 1980-х годов ведет мониторинг атмосферы в Европе, следя за повышением радиоактивного фона. Первоначально в состав этой группы входили представители пяти стран: Швеции, Германии, Финляндии, Норвегии и Дании. Но после аварии в Чернобыле в 1986 году эта команда обратилась за помощью к другим странам, чтобы расширить свою деятельность. В настоящее время в состав этой группы входят исследователи из 22 государств.

2 октября 2017 года итальянские ученые направили «Кольцу пяти» уведомление о повышенном содержании в городе Милане радиоактивного изотопа рутений-106. Этот изотоп был обнаружен в атмосфере впервые после Чернобыльской аварии.

«Мы были изумлены, — сказал Штайнхаузер. — Мы совершенно не ожидали, что в воздухе может быть какая-то радиоактивность. Мы просто проводили еженедельные измерения на воздушных фильтрах, что мы делаем 52 раза в год, и вдруг получили такой неожиданный результат».

По словам Штайнхаузера, взрыв был «единственным самым мощным источником выброса при переработке ядерного топлива за всю историю».

Но Россия никак не отреагировала на выводы «Кольца пяти». В декабре 2017 года российские власти объяснили радиацию тем, что в атмосфере сгорел искусственный спутник Земли. Последнее исследование ученых исключает такую возможность.

«Переломный момент для турбулентной смеси»

Это исследование стало первым прямым доказательством того, что рутений-106 появился в результате переработки ядерных отходов. Ученые отыскали уникальные «химические отпечатки» среди собранных в 2017 году образцов изотопов.

В этих образцах они нашли признаки двух химических соединений, которые обычно появляются при переработке ядерных отходов. Это хлорид рутения (III) и оксид рутения (IV). Это дало «прямые доказательства того, что причиной выброса в атмосферу в 2017 году стала переработка топлива», — написали ученые.

В обычных обстоятельствах, отметили ученые, перерабатывающие предприятия ждут по меньшей мере три года, прежде чем приступить к переработке отходов ядерного топлива. Но похоже, что в данном случае переработку начали по прошествии двух лет. А это значит, что в процессе переработки неизбежно должна была произойти экзотермическая реакция, или выделение тепла, говорится в исследовании.

«Отработанное топливо было необычайно свежим для типичного процесса переработки, — написали ученые. — Возможно, экзотермическая реакция стала переломным моментом для еще турбулентной на тот момент смеси, что привело к резкому и неуправляемому выбросу».

Радиация не могла причинить вред здоровью людей

Ученые считают, что выброс рутения-106 не мог создать непосредственную угрозу для здоровья людей, хотя долговременные последствия такого выброса неизвестны. В 2018 году французский Институт радиологической защиты и ядерной безопасности сделал вывод, что концентрация рутения-106 в атмосфере не представляет опасности для здоровья людей и окружающей среды.

Этот ядерный выброс «не идет ни в какое сравнение с Чернобылем», заявил в августе Штайнхаузер. В результате чернобыльского взрыва в атмосферу было выброшено радиоактивного материала с объемом радиоактивности около 5,3 миллиона терабеккерелей, о чем свидетельствует поведенный в 2013 году анализ. В результате предполагаемой аварии на «Маяке» в воздух попало 250 терабеккерелей рутения.

Однако Штайнхаузер отмечает, что есть основания следить за безопасностью продуктов питания в районе «Маяка», если радиация проникла в почву и в воду.

«Мы хотели бы получить более подробную информацию о случившемся, — сказал он. — Есть немало шансов на то, что мы будет фиксировать все аварии до единой, но в данном случае на нашей стороне был фактор неожиданности».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.