Фотография Новой Зеландии демонстрирует яркое звездное небо. Глубокой ночью в каменной церкви полное безмолвие, а позади нее великолепным фоном вырисовывается Млечный Путь. Почти все, кто путешествует по Новой Зеландии, по пути заезжают и сюда — в небольшой поселок у озера Текапо на Южном острове. Люди стремятся сюда, чтобы увидеть самое красивое звездное небо в мире.

На языке маори Текапо означает «соломенная циновка в глубокой ночи», а более поэтический перевод — «место для безмятежного сна под звездами». На самом деле, Текапо расположено на дне открытой долины в Южных Альпах. Непрерывная снежная горная гряда вокруг блокирует весь свет, добавим к этому солнечный и сухой климат и чистый воздух, и все это делает здешние природные условия превосходными. Конечно, чтобы это место оставалось самым чистым от светового загрязнения в Новой Зеландии и во всем мире, нужно учитывать и неустанные усилия 400 постоянных жителей поселка. Каждая семья ограничивает и уменьшает искусственное освещение в своих собственных домах в ночное время. Правительство модернизировало дизайн уличных фонарей, уменьшив их высоту, чтобы световые лучи концентрировались только на точке, которую необходимо освещать. Даже близлежащие военные казармы координированно присоединились к этому плану. Когда наступает ночь, многие изящные сады в викторианском стиле поглощаются непроглядной тьмой, и только тусклый свет фонарей почти у самой земли неярко освещает путь домой.

У нас есть четкое понимание звездного неба в Южном полушарии, видимого невооруженным глазом, — это Южный Крест и его навигационные звезды — те созвездия, которые можно увидеть в любое время, и они записаны в историю древнегреческой мифологии. Однако, чтобы понаблюдать и сфотографировать звезды дальнего космоса, придется отправиться в более специализированную обсерваторию и использовать астрономические телескопы и экваториалы.

Температура на вершине горы еще более непредсказуема. Световое загрязнение на горе очень строго контролируется. Подъезжая к горному пику, водитель автобуса выключил фары, и в мгновение ока впереди настала кромешная тьма. Он сказал нам, что уже шесть лет водит здесь автобус. Как только все поняли это, никто не начал паниковать. В этот момент вокруг была такая темнота, что, если вытянуть руку, то нельзя было разглядеть и пальцев, а еще было невероятно тихо. Нам понадобилось некоторое время, чтобы привыкнуть к полной темноте, после чего мы увидели свет звезд. Я затаил дыхание, больше всего боясь потревожить древние орбиты жизненного пути ночного неба и звезд.

Открытым горным вершинам ничто не препятствует, а маленький поселок ночью обычно полностью растворяется в темноте. И в тот момент, как вы поднимаете глаза вверх, на небе появляется прекрасный Млечный Путь, еще отчетливее, чем вы видели его вчера. «Мы уже выше 1000 метров над уровнем моря, поэтому Млечный Путь, как вы видите, выглядит намного ярче». Гид, казалось, знал все мысли каждого и активно давал разъяснения на любые сомнения, которые могли возникнуть в голове путешественников. Поселок у озера Текапо расположен в центре Южного острова, высота окружающих гор составляет не менее 2000 метров. А гора Джон — это каменный пик, который начал разрушаться во время ледникового периода, и ее вершина, естественно, является самым лучшим местом для наблюдения за звездами на всем Южном острове.

Сосредоточив взгляд на звездном небе над головой, вы невооруженным глазом можете отчетливо увидеть тысячи звезд. Гид направил лазерную указку вверх, и луч зеленого света попал прямо в ночное небо. Конечно, его первая рекомендация по исследованию неба — это Южный Крест, созвездие Южного полушария, и две звезды, использующиеся для навигации, — Альфа Центавра и Хадар. Гид сделал разметку лазерной указкой и показал, куда смотреть, терпеливо обучая всех определять на небе созвездия Южного полушария и находить направление по звездам с этого угла зрения. Будь то капитан Кук, который когда-то впервые приплыл в Новую Зеландию, или маори, которые еще раньше него переплыли океан на каноэ, — все они ориентировались по этим звездам и успешно добрались до суши.

Обсерватория Маунт Джон обладает самым южным исследовательским астрономическим телескопом в мире, посетители могут даже зайти внутрь. Здание напоминает инопланетную базу. Будь то фантастически красивые детали Туманности Розетки или кольца Сатурна, фотография которых когда-то была обложкой учебника по естествознанию, — их все можно увидеть через телескоп в обсерватории, поскольку лишь немного туманностей можно увидеть невооруженным взглядом. 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.