Наконец-то я разобрала свой архив и хочу в своем 276-м эссе о своих странствиях по миру рассказать о недавнем посещении чудесной страны — Белоруссии.

20 часов транзита в Париже, и я попала в страну, где еще никогда не бывала, — Белоруссию. Кстати, это 124-я посещенная мной страна. Меня охватывает какое-то чувство волнения: уж сколько я ездила по миру, а тут на моем пути — совершенно незнакомое мне место на Земле.

Республика Беларусь расположена в Восточной Европе и граничит с Россией, Украиной, Польшей, Литвой и Латвией. По площади она равна половине Японии, а населения в ней всего 9,5 миллиона человек. Государственных языков два — белорусский и русский, но население преимущественно использует русский. Говорят, что название страны на русском идет от старинного «Белая Русь». Наверное, мои читатели что-то слышали о катастрофе на Чернобыльской АЭС, которая нанесла Белоруссии колоссальный ущерб. При царизме и советской власти разные части Белоруссии входили в состав Российской империи и СССР. После распада Советского Союза в 1991 году она стала независимым государством.

Президент страны Александр Лукашенко занимает этот пост с 1994 года в течение 26 лет. Его называют «последним диктатором в Европе». Он получил известность в международном сообществе своим экзотическим отношением к бушующей в мире пандемии коронавируса и экстравагантными заявлениями по поводу страшной инфекции. По его словам, «против вируса хорошо действует водка и сауна». Еще он призывал соотечественников во время пандемии заниматься хоккеем. А в мае, когда в маленькой Белоруссии было зарегистрировано более 20 000 инфицированных коронавирусом, он провел в Минске Парад Победы. Причем все его участники были без медицинских масок!

Сейчас мировое сообщество обеспокоено подготовкой и возможными результатами очередных президентских выборов в Беларуси, которые должны состояться 8 августа.

В Минск я прилетела из Парижа рейсом авиакомпании «Белавиа» на самолете Embraer 195 (он вмещает около 110 пассажиров). Самолет задержался, и в Минск мы прилетели уже к вечеру.

Раньше въезд иностранцев в Белоруссию был ограничен, но с 2017 года граждане 74 стран, включая Японию, получили возможность прибывать в страну и находиться в ней в течение 30 дней без виз. При въезде на паспортном контроле у меня только быстро перелистали паспорт и поставили отметку.

Я заранее нашла себе в Минске жилье по гостевой сети CouchSurfing (буквально «с дивана на диван» — поиск путешественниками дешевого ночлега, который члены сети предоставляют друг другу — прим. ред.), работающей в режиме онлайн. Этим приложением я уже неоднократно пользовалась в своих путешествиях. Оно связывает пользователей жилья с его владельцами. Благодаря сети CouchSurfing, я только что отлично поездила по Испании, где обзавелась массой друзей.

Хозяином жилья в Минске должен был стать мужчина по имени Толя. Я проверила его резюме и отзывы на сайте и решила остановиться по его предложению.

И все-таки я немного волновалась: одна в совершенно незнакомой и малоизвестной стране.

Как бы то ни было, нужно было выходить на связь с Толей и сообщать о своем прибытии. И вот первая проблема: в минском аэропорту я не обнаружила зон Wi-Fi!

Быстренько обменяв 20 евро на местную валюту, я отправилась в город. На центральный вокзал попала, когда было уже темно. Думала, что меня спасут закусочные типа «Макдоналдс» или KFC. Но не тут-то было — бесплатного Wi-Fi в них тоже не было. А где здесь можно купить «симку» я не знала. Темнело. Накрапывал дождь. Вот это я попала! Наконец в какой-то закусочной недалеко от вокзала нашелся интернет. Спасена!

Связываюсь с Толей. И хотя было уже поздно, он подъехал за мной к вокзалу на машине. «Дякую!» (по-белорусски «спасибо»). Неожиданно в незнакомой стране, совсем одна, я почувствовала волну благодарности — как будто это мой отец встретил свою дочь!

Семья Толи живет в Москве, а он работает в Минске и занимается сдачей для путешественников пустующей детской комнаты в своей квартире. Тихий и спокойный человек. Я извинилась за опоздание, а он угостил меня традиционной белорусской выпечкой. На этом я спокойно уснула в своей комнате.

Наутро Толя приготовил мне завтрак и, уезжая на работу, подбросил меня в центр города. «Из достопримечательностей у нас только стадион и центральная библиотека. Наверное, бедновато по сравнению с Японией, — смеясь сказал Толя. — Но как бы то ни было, наслаждайтесь осмотром города». Он высадил меня у Центральной государственной библиотеки.

Вокруг выстроились прямоугольные угловатые дома советской эпохи. Библиотека выделялась среди них своим современными формами. Судя по всему, с ее смотровой площадки хорошо должен быть виден весь Минск. Однако погода испортилась, и я нырнула в подземный торговый центр. Купила SIM-карту и прошлась по супермаркету. Шоколадные конфеты сочла роскошью и взяла батончик «Марса» и какие-то чипсы.

Вообще-то я хотела кое с кем встретиться в Минске. Это была белоруска по имени Женя, с которой мы познакомились в молодежном хостеле в Дубае. Тогда она работала в этом хостеле, а я в нем жила, поэтому уж очень тесной дружбы между нами не было. Но встретиться с ней мне хотелось.

Женя с удовольствием откликнулась. Сказала, что может часок погулять со мной.

Беларусь известна своими красавицами, и Женя определенно принадлежит к их числу. У нее ярко-рыжие волосы и голубые глаза. На руке красивая татуировка с традиционным белорусским орнаментом. Женя любит свою страну!

Она рассказала мне, что в Дубае заработка в хостеле не хватало, и ей приходилось подрабатывать частными уроками английского. Перед возвращением в Белоруссию вместе с ее парнем решили попутешествовать по Центральной и Южной Америке. Но в Бразилии поругались из-за денег и расстались! Пришлось возвращаться домой в Белоруссию.

Так мы и гуляли по Минску и разговаривали как близкие подруги, преодолевая лежащее между нашими странами расстояние и культурные различия. Договорились когда-нибудь встретиться в Японии.

После встречи с Женей я еще долго гуляла по Минску. Не скажу, что меня восхитила его архитектура. Но город утопает в зелени, он чистый и спокойный.

А встречные девушки — все как на подбор, исключительные красавицы! Я еще приеду, Минск!

«Мариша-путешественница» — Марико Хиракава. Известная японская писательница и блогер, пишущая о путешествиях. 12 лет назад поставила перед собой амбициозную цель объехать все страны мира. К настоящему времени посетила 125 государств. Ведет колонки во многих японских СМИ. Дважды в месяц проводит в Токио коллоквиумы, посвященные различным странам, их достопримечательностям и кухням.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.