Будет несправедливо по отношению к Владимиру Сальникову, Теофилио Стивенсону, Жуану Карлуш ди Оливейре и всем остальным, кто оставил свой след в Олимпиаде-80, но, когда вспоминаешь Олимпийские игры в Москве, первым в голову приходит не спортсмен. Сегодня Мише сорок, и он является одной из наиболее знаковых фигур в истории соревнования.

Полное имя Миши — Михаил Потапыч Топтыгин. Талисман привлек к себе основное внимание на церемонии закрытия Игр 3 августа. Все напряжение, связанное со сложной геополитической обстановкой в мире, было на мгновение забыто, когда в конце спортивного праздника, проходившего в Советском Союзе, медвежонок заплакал.

Слезы были изображены мозаикой на одной из трибун стадиона им. Ленина, а немного позже огромная объемная фигура медведя поднялась в воздух над стадионом. Он улетел на воздушных шарах под звуки «До свидания, Москва» (стихи Николая Добронравова, музыка Александры Пахмутовой), песни, завершавшей Олимпиаду, бойкотированную США и частью Западного мира.

Как написало издание АСТ Дети, «изображение олимпийского мишки, созданное Виктором Александровичем Чижиковым, тронуло сердца миллионов».

Иллюстратор детских книг, навсегда запомнившийся изображением Миши, ушел из жизни в прошлом месяце в возрасте 84 лет. Тогда же исполнилось сорок лет со дня открытия Олимпиады-80. Для издательства АСТ Дети, с которым он сотрудничал, «было символично, что он оставил нас в тот момент, когда мы вспоминали Игры 1980 года».

Чижиков завоевал свое место в истории спорта, изобразив мягкими линиями популярный символ. Во время отбора талисмана, проходившего в газете «Советский спорт», большая часть из 45 миллионов пришедших в издание писем просила, чтобы выбрали медведя.

Группа художников создала 60 версий талисмана, но все они имели свирепые черты, и ставший известным Миша всех их обошел. По воспоминаниям автора, финальный штрих пришел к нему во сне, и он бросился подрисовывать пухлому зверьку пояс тяжелоатлета с олимпийскими кольцами.

Еще до начала Игр, мишка стал рекламным символом, что иронично в контексте Холодной войны, шедшей между социалистическим Советским союзом и капиталистическими США. Были произведены самые разнообразные вещи с изображением талисмана, который использовался правительством Леонида Брежнева и завоевал свое место даже на североамериканской территории.

Компания R. Dakin & Co. купила торговые права на Мишу за, как назвал это ее президент, «пару тысяч долларов». «Поскольку я являюсь частью рынка плюшевых игрушек и понимаю значение медведей, я уверен, что это успех», — заявил Гарольд Низамян (Harold A. Nizamian) в интервью 1982 года журналу Inc.

Компания выпускала 240 тысяч мишек в месяц, пока СССР не вторгся в Афганистан в 1979 году, что ускорило принятие решения президентом США Джереми Картером бойкотировать Игры в Москве. Однако выходом из ситуации стало остановить производство, снять с Миши олимпийский пояс и одеть его в футболку с надписью «Я просто медведь».

В других местах не было такого конфликта интересов. В Японии с мишкой выпустили мультфильм, состоящий из 26 серий, и он смог остаться культурным символом и после завершения советской Олимпиады.

В 2014 году Миша побывал в Бразилии и участвовал в рекламе Олимпийских игр 2016 года, проходивших в Рио-де-Жанейро. На фотографии, ставшей популярной перед этими Играми, Миша — точнее, человек в костюме Миши — попивает кокосовое молоко на пляже Копакабана и позирует рядом со статуей поэта Карлоса Друммонда де Андраде.

У мишки были плохие отношения с «отцом». Виктор Чижиков до самой смерти говорил, что медвежонок был «камнем в ботинке», и обижался, что за эту работу получил всего 2000 рублей.

«В конце концов мне сказали: „Создатель — советский народ". Я выполнил 90% пропагандистской работы на той Олимпиаде. [Миша] был лицом страны», — сказал Чижиков в 2014 году в интервью The Wall Street Jornal.

В 2008 году иллюстратор даже подал в суд на один российский телеканал за программу, где надувная версия медведя путешествовала по стране в компании разных людей, включая стриптизеров. Он проиграл, так как не смог доказать свое право интеллектуальной собственности.

Обида вновь появилась вместе с Зимними Олимпийскими играми в Сочи в 2014 году. Одним из талисманов этого мероприятия был полярный медведь Мишка, который очень напоминал прежнего Мишу и тоже плакал на церемонии закрытия.

«Если вашу идею украдут, вам это понравится? Улыбка, глаза, нос, все украли у моего мишки. Они просто взяли его и сделали полнее», — сожалел Чижиков.

Хотя Чижиков не получил причитавшихся ему денег, он навсегда завоевал признание за этого, возможно, самого известного талисмана в истории спорта. И, несмотря на хорошую карьеру иллюстратора, именно за создание мишки его будут вспоминать после смерти.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.