В храме Сонэндзи, расположенном в квартале Имасюку города Ёкотэ (префектура Акита на северо-востоке Японии) можно увидеть могильное надгробие необычной архитектуры, которое украшает большой бейсбольный мяч, сделанный из белого мрамора. Это место упокоения знаменитого японского бейсболиста русского происхождения Виктора Старухина, который блистал в японском профессиональном бейсболе в 1930-1950-х годах. В нынешнем году, когда отмечается 75 лет со времени окончания Второй мировой войны, я позволю себе напомнить читателям о перипетиях великой жизни этого несгибаемого чемпиона, который, несмотря на все мытарства революционного и военного времени, остался в памяти мирового спорта. Он стал первым в японском профессиональном бейсболе питчером, который за свою карьеру добился 303 побед.

«Я провожу вас к месту упокоения господина Старухина», — сквозь громкий стрекот цикад до меня донесся тихий голос Тайга Такахаси (86). Такахаси-сан является младшим братом Куниэ — японской жены Виктора Старухина. И он — 12-й по счету настоятель храма Сонэндзи.

Именно господин Такахаси был автором эпитафии, выбитой иероглифами на надгробном камне могилы Виктора: «Он с честью и достоинством одержал победы в своей жизни». По словам Такахаси-сана, под словом «победы» подразумеваются не только выдающиеся достижения Виктора в спорте, но и то, что он выстоял под многочисленными ударами, которые ниспослала ему его судьба.

Отец Виктора Старухина был царским офицером, и поэтому после революции 1917 года подвергся преследованиям. Он вступил в белогвардейскую армию и сражался с коммунистическими отрядами. В конечном счете вместе с семьей он был вынужден бежать сначала в Китай, а потом в Японию. С 9 лет Виктор жил в городе Асахикава на Хоккайдо, где и познакомился с бейсболом. Обладая великолепными физическими данными (его рост превышал 190 см), Старухин вскоре становится звездой профессиональной японской бейсбольной лиги. Это был уникальный пинчер. Вскоре после ухода из профессионального спорта в 1957 году в возрасте всего 40 лет Виктор Старухин погиб в дорожно-транспортном происшествии. Его жена Куниэ умерла в 1971 году. Они оба похоронены на родине Куниэ в храме Сонэндзи в городе Ёкотэ. Могилу Виктора семья оформила в 1989 году таким образом, чтобы отобразить его великие спортивные достижения.

Виктор Старухин активно включился в японский профессиональный бейсбол с самого начала его становления в 1930-х годах. Однако с началом Второй мировой войны японская полиция зачислила его в разряд «вражеских иностранцев», и ему пришлось хлебнуть горестей войны. Как указывают различные источники, в том числе старшая дочь Старухина Наталья в своей книге «Еще одно сражение русского бейсбольного чемпиона, добившегося 300 чистых побед», японские власти насильно заставили спортсмена принять японское имя Хироси Суда, а затем и вообще выбросили из бейсбола. Виктор был поставлен под постоянный полицейский надзор и сослан в лагерь для интернированных иностранцев в Каруидзава (префектура Нагано), где тяжело болел.

Женщина по имени Тоня (уже умерла) — мать настоятеля храма Такахаси и его сестры Куниэ — жены Виктора Старухина — тоже родилась в России, тоже подверглась преследованиям после революции 1917 года и тоже эмигрировала в Японию. Как вспоминает Такахаси-сан, бывший к началу Второй мировой войны совсем маленьким, его мать воспитывала его по-японски, а русскому языку не учила. «Мои родители боялись, что если я буду владеть русским языком, то в будущем военные заставят меня шпионить против СССР», — вспоминает Такахаси.

По его словам, Виктор Старухин запомнился ему как «светлый и веселый человек». Однажды господин Такахаси побывал у Виктора на Новый год в гостях в Токио, где тот тогда проживал. «Дядя Виктор предложил мне выйти поиграть в бейсбол. После того, как я принял от него 4-5 явно несильных подач, рука у меня отваливалась». Старухин любил пиво «Саппоро» и виски «Никка». С детства он сохранил любовь к Хоккайдо. Предупредив меня, что это секрет, он объяснял мне, как правильно захватывать для броска бейсбольный мяч только что вышедшего тогда нового образца.

Как вспоминает Такахаси-сан, Старухин при жизни не любил делиться рассказами о трудностях и лишениях, которые ему пришлось испытать в период войны. Он говорил только: «Я прошел сквозь многие испытания, а теперь мне хочется просто радоваться жизни». Еще он добавлял: «В будущем я хотел бы мирно выращивать скот у подножия красивых горных вершин».

И в заключение Такахаси-сан прошептал: «Наверное, если бы он жил подольше, то когда-нибудь обосновался бы в этом богатом природой уголке префектуры Акита рядом с этим храмом».

Кто такой Виктор Старухин.

Родился в бывшей царской России в 1916 году в семье офицера. После революции 1917 года его семья подверглась преследованиям и в 1925 году оказалась в эмиграции в Японии. Окончив среднюю школу в городе Асахикава на Хоккайдо, в 1934 году Старухин попадает в команду Dai Nippon Tokyo Yakyu Club (ныне команда высшего дивизиона Kyojin). В течение 5 сезонов — с осени 1937 до 1940 года — он в ней добивается наибольшего количества побед.

Два раза подряд (1939, 1940) становится «Самым ценным игроком» (MVP) японской профессиональной бейсбольной лиги. После войны выступает за команды Daiei и Tombow (сейчас Lotte). В 1955 году впервые в японской профессиональной бейсбольной лиге добился выдающегося результата — 303 победы за карьеру. В том же году оставил профессиональный бейсбол. В 1957 году погиб в дорожно-транспортном происшествии.

В 1960 году стал первым иностранцем, включенным в японский бейсбольный Зал славы.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.