Модельеру и основателю модной корпорации Питеру Нюгарду (Peter Nygard) были предъявлены обвинения в торговле людьми с целью их сексуальной эксплуатации, рэкете и других преступлениях с участием десятков женщин и несовершеннолетних девушек в Соединенных Штатах, Канаде и на Багамских островах. Об этом во вторник, 15 декабря, сообщила прокуратура Манхеттена.

Согласно обвинительному документу, в котором насчитывается девять пунктов, в течение 25 лет 79-летний Нюгард использовал влияние своей компании, свои деньги и сотрудников, чтобы вербовать и содержать женщин и «несовершеннолетних девушек-жертв» для сексуального удовлетворения самого Нюгарда, его друзей и партнеров. Как сообщили представители прокуратуры Манхеттена, модельера арестовали в Виннипеге, провинция Манитоба, в понедельник, 14 декабря, по запросу Соединенных Штатов и в соответствии с договором об экстрадиции. В настоящее время Нюгард находится в тюрьме в провинции Манитоба.

В обвинительном акте говорится, что Нюгард зачастую выбирал своими жертвами девушек из неблагополучных семей, а также тех, с кем прежде жестоко обращались. Некоторых из них Нюгард насиловал сам, других девушек насиловали и накачивали наркотиками его помощники, чтобы они «соответствовали сексуальным потребностям Нюгарда».

Джей Пробер (Jay Prober), адвокат модного магната в Виннипеге, отрицает все обвинения, выдвинутые в отношении его клиента, и утверждает, что Нюгард будет оправдан. Адвокат Нюгарда в Нью-Йорке Элкан Абрамовиц (Elkan Abramowitz) отказался прокомментировать ситуацию.

Два года назад Нюгард развесил по всему Виннипегу билборды со своей фотографией. На этой фотографии он позирует в обтягивающей рубашке, демонстрирующей блестящие бицепсы, и с распущенными волосами. Однако в суде Виннипега во вторник, 15 декабря, он выглядел слабым и неуверенным — на нем был спортивный свитер, а волосы выглядели неряшливо. Руки были скованы наручниками.

Суд постановил оставить Нюгарда за решеткой до следующего заседания по делу об экстрадиции. Слушания по вопросу о выходе под залог назначены на 13 января, но, по словам Пробера, он хочет добиться рассмотрения этого вопроса уже на следующей неделе. Хотя канадские суды обычно выносят положительные решения по делам об экстрадиции в Соединенные Штаты, этот процесс может занять несколько лет.

В феврале газета New York Times подробно писала о том, как длительная и скверная ссора между Нюгардом и его соседом на Багамах привела к тому, что сосед подал на модельера в суд за сексуальное насилие над несовершеннолетними. В той статье десятки женщин и бывших работников Нюгарда рассказывали о том, как жертв заманивали в его дом.

Битва между Нюгардом и его соседом Луисом Бэконом (Louis Bacon), миллиардером и управляющим хеджевым фондом, всерьез осложнила ситуацию. Две женщины, которые поначалу утверждали, что Нюгард их изнасиловал, позже отказались от своих обвинений, заявив, что им заплатили за дачу ложных показаний.

В течение многих лет Нюгард винил Бэкона в любых подозрениях и обвинениях, звучавших в его адрес. Газета New York Times задокументировала длинную череду жалоб, которые начали звучать еще четыре десятилетия назад, то есть задолго до ссоры с Бэконом, и показала, как Нюгард использовал деньги и угрозы, чтобы заставлять своих предполагаемых жертв молчать.

В обвинительном заключении фигурируют некоторые из тех обвинений, которые попали в иск, поданный в Нью-Йорке в феврале. К коллективному иску против Нюгарда присоединились более 80 женщин.

Тамика Фергюсон (Tamika Ferguson), одна из истцов по этому делу, рассказала, что Нюгард изнасиловал ее в 2004 году во время вечеринки в его доме, и что в тот момент ей было 16 лет. По ее словам, когда она узнала о предъявлении обвинений, ее захлестнули чувства.

«Сейчас я чувствую себя лучше, чем когда-либо», — сказала она во вторник.

Эприл Телек (April Telek), 47-летняя канадская актриса, рассказала, что в 1993 году Нюгард изнасиловал ее и некоторое время удерживал против ее воли, когда она приехала в его компанию, чтобы работать моделью. Она тоже проходит в качестве истца по его делу, и она написала заявление в полиции Виннипега, но американские власти с ней пока не связывались.

«Если его посадят в тюрьму, там ему и место, — сказала Телек. — Мне все равно, будет ли это мой случай или случай какой-то другой бедной жертвы, над которой он надругался за последние 40 лет».

О предъявлении обвинений Нюгарду во вторник, 15 декабря, сообщили представители прокуратуры США, ФБР и Управления полиции города Нью-Йорк. В феврале газета New York Times писала о расследовании, которое проводила объединенная рабочая группа по расследованию дел об эксплуатации детей.

В документе, поданном канадскими властями в Виннипеге, говорится, что жертвами Нюгарда становились девушки в возрасте от 14 до 17 лет, и что в результате его преступных действий пострадали сотни женщин. В этом документе описываются «приемы психологического контроля», с помощью которых жертв «постоянно держали под наблюдением», и говорится, что жертвы не могли «покинуть владения Нюгарда без его разрешения».

С 2015 по 2017 год федеральные власти вели расследование в отношении Нюгарда по подозрению в торговле людьми с целью их сексуальной эксплуатации, но тогда никаких обвинений предъявлено не было. ФБР тоже провело два коротких расследования, а Министерство внутренней безопасности проверяло его в течение девяти месяцев.

В течение многих лет Нюгард позиционировал себя в качестве плэйбоя, называя молодых женщин и девушек-подростков, которыми он себя окружал, «источником молодости» — об этом он рассказывал в видео, посвященном его методам борьбы со старением. Он встречался со знаменитостями, такими как Анна Николь Смит (Anna Nicole Smith), у него есть 10 детей от восьми женщин. Нюгард, родившийся в Финляндии, вырос в Канаде, где около 50 лет назад он основал свою многонациональную компанию Nygard International.

Нюгард жил в Канаде, Соединенных Штатах и на Багамах, где построил себе просторное поместье в стиле майя — со скульптурами хищников и обнаженных женщин — которое сам он называл «восьмым чудом света».

В обвинительном акте говорится, что Нюгард обещал женщинам и девушкам перспективы работы в модельном бизнесе для того, чтобы соблазнять этих же женщин и несовершеннолетних девушек. Там также сказано, что он использовал деньги своей компании, чтобы оплачивать вечеринки с юными девушками. На таких вечеринках, как рассказали бывшие его работники, Нюгард вербовал своих жертв с помощью бесплатных напитков, маникюра и массажей.

Он заставлял десятки своих жертв заниматься «сексом в коммерческих целях», который, согласно федеральному закону, представляет собой сексуальный акт, совершенный в обмен на нечто ценное. Он также использовал угрозы и обещания предоставить или лишить девушек перспектив в модельном бизнесе или финансовой поддержки, чтобы держать их под контролем.

Nygard International, частная компания, в которой в прошлом работали около 12 тысяч человек, сейчас известна в основном продажей леггинсов и трикотажных топов женщинам средних лет. У этой компании есть магазины в Канаде и Соединенных Штатах.

Нюгард, состояние которого в 2014 году оценивалось в 750 миллионов долларов, был известен тем, что он фактически соединил свою профессиональную и личную жизнь. Он построил для себя роскошные апартаменты в своем офисном здании. В одной статье 1980 года рассказывалось о том, что в его офисе в Виннипеге были зеркала на потолке и диван, который превращался в кровать одним нажатием кнопки.

Нюгард отошел от дел в феврале, после того, как федеральные власти провели рейд у него дома в Лос-Анджелесе и центральном офисе в Нью-Йорке, в результате чего крупные клиенты, такие как сеть универмагов Dillard's, отказались продавать его продукцию. В марте компания Нюгарда объявила себя банкротом в Канаде и Соединенных Штатах.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.