Судья британского суда отказала Соединенным Штатам в экстрадиции основателя WikiLeaks, которого обвиняют в нарушении Закона о шпионаже и взломе компьютеров американских государственных органов.

В понедельник, 4 января, судья лондонского суда отказала американской стороне, пытавшейся добиться экстрадиции основателя WikiLeaks Джулиана Ассанжа в Соединенные Штаты, где его обвиняют в причастности к заговору с целью взлома компьютеров американских государственных органов и в нарушении Закона о шпионаже в связи с тем, что получил и опубликовал конфиденциальные документы в 2010 и 2011 годах.

Решение судьи Ванессы Барайтсер (Vanessa Baraitser) оказать в экстрадиции стало для Ассанжа важной юридической победой теперь, когда американские администрации все чаще применяют Закон о шпионаже против источников, передающих информацию журналистам.

У американской стороны есть две недели для того, чтобы подать апелляцию, и ожидается, что она так и поступит. Если бы судья приняла решение об экстрадиции Ассанжа, это послужило бы отправной точкой в масштабном судебном процессе, которого Ассанж старался избегать много лет и который, по словам сторонников основателя WikiLeaks, мог бы обернуться серьезной угрозой для свободы прессы. Если Ассанжа признают виновным по всем пунктам обвинения, ему грозит в совокупности 175 лет тюрьмы.

Вот что необходимо знать о решении, которое в понедельник огласила судья.

Что теперь будет с делом Ассанжа?

Судья Барайтсер не принимала решение касательно того, виновен ли Ассанж в совершении каких-либо преступлений. Она должна была решить, соответствует ли запрос Вашингтона о выдаче Ассанжа требованиям британо-американского соглашения об экстрадиции 2003 года, то есть определить, могло ли преступление, в котором обвиняется Ассанж, привести к судебному разбирательству в Великобритании, если бы он совершил это преступление там.

В своем решении судья Барайтсер отметила, что она удовлетворена тем, насколько добросовестно американские власти расследовали это дело, и что Ассанж действовал не только как журналист.

Однако она указала на свидетельства наличия риска для здоровья Ассанжа в том случае, если он предстанет перед судом в Соединенных Штатах. Она заявила, что существует «существенный» риск того, что он совершит самоубийство в случае экстрадиции в Америку.

Решение судьи не станет точкой в этом политически деликатном деле, и апелляции, вероятнее всего, будут длиться еще много месяцев. Если это решение будет отменено, дело может быть передано на рассмотрение британского министра внутренних дел, который имеет право принимать окончательные решения в делах об экстрадиции.

Любой вариант будет сопряжен с определенными проблемами. Ассанж — настолько известная фигура и те обвинения, которые ему предъявляют Соединенные Штаты, настолько серьезны, что любое решение британских властей будет иметь далеко идущие последствия.

Если Ассанж в конечном счете проиграет в Великобритании, его адвокаты могут попытаться передать это дело в Европейский суд по правам человека. Если там он выиграет, его могут освободить.

Избранный президент США Джо Байден может сыграть крайне важную роль в решении судьбы Ассанжа. В 2010 году, когда он еще был вице-президентом США, Байден назвал основателя WikiLeaks «высокотехнологичным террористом», однако пока неясно, как он поступит теперь, когда он стал президентом. Байден может помиловать Ассанжа, Министерство юстиций может снять с него обвинения — или же, напротив, продолжить уголовное преследование.

Последние несколько недель в адрес президента Трампа все чаще звучат призывы помиловать Ассанжа, поскольку Трамп уже подписал целый ряд документов о помиловании и смягчении наказания — до окончания своего президентского срока.

За последние несколько лет Великобритания отклонила несколько запросов Соединенных Штатов об экстрадиции. В 2012 году она отказалась выдать Гэри Маккиннона (Gary McKinnon) — британского хакера, который взломал компьютеры американского правительства в 2002 году, — объяснив это тем, что Маккиннон был слишком серьезно болен. В 2018 году Высокий суд заблокировал выдачу Лори Лава (Lauri Love), которого обвиняли во взломе сайтов американского правительства. 

Что стоит на кону, если говорить об этом решении суда и о возможном судебном процессе в США?

Это решение британского суда избавляет Ассанжа от перспективы провести остаток жизни в тюрьме — по крайней мере на какое-то время. 

Американское правительство считает Ассанжа человеком, который поставил под угрозу жизни других людей, обнародовав имена сотрудников государственных органов и информаторов, которые передавали ценную информацию из опасных мест, в том числе из зон боевых действий.

«Репортерская или журналистская деятельность не может служить оправданием для преступных деяний или лицензией на нарушение уголовного законодательства», — сказал в британском суде Джеймс Льюис (James Lewis), юрист, представляющий американское правительство. 

Однако новостные организации и правозащитные группы утверждают, что обвинения, выдвинутые против Ассанжа, представляют собой серьезную угрозу для свободы прессы.

«В данном случае на кону стоит будущее журналистики и свобода прессы», — заявила Ребекка Винсент (Rebecca Vincent), директор международных кампаний в организации «Репортеры без границ».

«Если правительство США сумеет добиться экстрадиции Ассанжа и суда над ним в Соединенных Штатах, тогда оно сможет преследовать в судебном порядке любого журналиста и новостную организацию, выдвигая такие же обвинения», — добавила она.

Грег Барнс (Greg Barns), адвокат из Австралии и советник Ассанжа, сказал, что «величайший риск для него в США заключается в том, что там он не добьется справедливого суда». Барнс добавил: «Он может провести остаток своих дней в одиночном заключении, где с ним будут обращаться произвольно и жестоко».

Почему Ассанж находится в британской тюрьме?

В 2012 году Ассанж переступил порог посольства Эквадора в Лондоне, чтобы избежать экстрадиции в Швецию, где ему предъявили обвинение в изнасиловании. Он провел на территории этого посольства семь лет, но в 2019 году британская полиция арестовала его, а позже его приговорили к 50 неделям тюрьмы за нарушение условий освобождения под залог.

Власти Швеции сняли обвинения в изнасиловании, и Ассанж отсидел 50 недель в тюрьме. За пределами Соединенных Штатов против него нет никаких обвинений, однако он остается в тюрьме Белмарш в Лондоне, пока британские власти принимают решение касательно его экстрадиции. Пока все его обращения о выходе под залог были отвергнуты.

Несколько врачей заявили, что Ассанж страдает от депрессии и потери памяти и что он может попытаться покончить с собой в случае экстрадиции.

В прошлом году Нильс Мельцер (Nils Melzer), специальный докладчик ООН по проблеме пыток и жестокого обращения, который осматривал Ассанжа в тюрьме, сказал, что для основателя WikiLeaks тюремное заключение — это настоящая «психологическая пытка».

«Я могу засвидетельствовать, что состояние его здоровья серьезно ухудшилось — до такой степени, что теперь его жизнь в опасности», — сказал Мельцер в декабре, призвав Трампа помиловать Ассанжа.

Почему Соединенные Штаты добиваются экстрадиции Ассанжа?

В 2019 году 49-летнему Ассанжу было предъявлено обвинение по 17 пунктам. Его обвиняют в нарушении Закона о шпионаже — в получении и публикации секретных военных и дипломатических документов. Его также обвинили в нарушении Закона о мошенничестве и злоупотреблении с использованием компьютеров.

Стремление Ассанжа продемонстрировать, чем занимаются власти, превратило его в героя в глазах многих людей, однако его также нередко называли охотником за славой, страдающим расстройством личности.

Публикация тех секретных материалов позволила раскрыть преступления, которые Соединенные Штаты совершали в Ираке и Афганистане, и правозащитные группы назвали те документы ценным источником информации для общественности. Такие правозащитные группы, как «Репортеры без границ» и Amnesty International, призвали снять с Ассанжа все обвинения.

«Та деятельность, которой занимался Ассанж, — это деятельность, которой журналисты занимаются все время, — сказала Джулия Холл (Julia Hall), эксперт Amnesty International по вопросам борьбы с терроризмом и уголовного правосудия в Европе. — Без них у нас не было бы информации».

Что случилось во время слушаний по вопросу об экстрадиции?

Слушания были отложены из-за пандемии коронавируса и из-за технических неполадок, которые, по словам представителей правозащитных групп, мешали им следить за ходом слушаний.

В феврале Ассанж появился в стеклянном боксе, находясь в котором он даже не мог четко слышать, что происходит, о чем рассказали наблюдатели. В сентябре судья предупредила Ассанжа, что, если он и дальше будет перебивать обвинителей, его удалят из зала суда. Льюис, который представлял интересы американского правительства, настаивал, что Ассанжа необходимо экстрадировать в Америку в связи с публикацией имен информаторов.

В своих заключительных выступлениях адвокаты Ассанжа заявили, что обвинения в шпионаже представляют собой обвинения в совершении политического преступления, а экстрадиция на основании политических обвинений запрещена соглашением об экстрадиции, которое связывает Великобританию и Соединенные Штаты.

На вопрос о том, согласится ли Ассанж на экстрадицию в Соединенные Штаты, он ответил: «Нет».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.