Как утверждается в первом комплексном исследовании, в котором отслеживались показатели рождения близнецов по всему миру, в настоящее время близнецы становятся, может быть, даже более распространенным явлением, чем когда-либо в человеческой истории.

Ученые проанализировали данные из более чем ста стран и обнаружили, что начиная с 1980-х годов показатели рождения близнецов существенно выросли: теперь двойню рождает каждый 42-й человек, что эквивалентно появлению 1,6 миллиона таких детей ежегодно. Согласно представленному исследованию, за последние сорок лет показатель, характеризующий появление на свет близнецов в мировом масштабе, вырос в среднем на треть.

Вместо гладкого увеличения количества родившихся близнецов, утверждают авторы исследования, мы будем, возможно, наблюдать его «всплеск» в глобальном масштабе, поскольку, судя по самым свежим данным, в некоторых странах мира показатели количества родившихся близнецов выходят на плато, а иногда даже и демонстрируют снижение по отношению к историческим максимумам.

«Тенденции действительно интересны, — сказал профессор социологии и демографии Кристиан Монден (Christiaan Monden) из Оксфордского университета. — За последние 40-50 лет мы наблюдали значительный рост числа близнецов в богатых, развитых странах. И это привело к появлению большего количества близнецов как в относительных, так и в абсолютных масштабах, чего раньше мы никогда не наблюдали».

Рождение близнецов происходит в том случае, когда оплодотворенная яйцеклетка самопроизвольно разделяется пополам, что приводит к появлению на свет монозиготных (или однояйцевых) близнецов, или же когда мать выпускает сразу две оплодотворенные яйцеклетки, производя гетерозиготных (разнояйцевых) близнецов. В настоящее время большинство из них рождается в результате лечения бесплодия, например, в результате стимуляции яичников или переноса в матку во время операции ЭКО двух или более эмбрионов (в настоящее время эта практика не приветствуется во многих странах мира из-за ее повышенного риска для здоровья).

Несмотря на тот факт, что коэффициент рождаемости однояйцевых близнецов с течением времени практически не изменился, Монден с коллегами обнаружили, что количество рожденных естественным образом гетерозиготных близнецов и близнецов, появившихся на свет в результате искусственного оплодотворения (этим термином описывается ряд методов лечения бесплодия), выросло во всем мире.

Основные причины следующие — увеличение доступа к гормональной терапии, ЭКО и другие методы лечения бесплодия, а также отложенное материнство; вероятность появления натуральных, гетерозиготных близнецов возрастает с возрастом и достигают пика в районе от 35 до 39 лет.

Ученые проанализировали показатели появления близнецов в 2010-2015 годах по 165 странам, в которых проживает 99% населения Земли. Как сообщается в статье, опубликованной в журнале Human Reproduction, были изучены данные о рождении детей за 1980-85 годы в 112 из вышеупомянутых стран.

В мировом масштабе, начиная с 1980-х годов, количество случаев рождения близнецов увеличилось с 9 до 12 на тысячу рождений, однако эти показатели варьируются в зависимости от конкретной страны. Наибольший рост наблюдается в Северной Америке (71%), Европе (60%) и Азии (32%). В Великобритании количество близнецов выросло примерно на 62%; однако это количество, как полагают, снизилось с тех пор, как в 2007 году Управление по оплодотворению и эмбриологии при правительстве Великобритании (HFEA) начало кампанию по снижению числа многоплодных родов. В исследовании, проведенном в Оксфордском университете, снижение более чем на 10% за указанные даты было выявлено только в семи странах.

В Африке наблюдается высокий процент появления близнецов, рожденных естественным путем из двух отдельных яиц; причем, согласно упомянутому выше исследованию, 80% близнецов в настоящее время рождаются либо в Африке, либо в Азии.

«В абсолютных цифрах, количество рождающихся близнецов увеличилось повсюду, кроме Южной Америки, — поясняет Кристиан Монден. — В Северной Америке и Африке это число увеличилось более чем на 80%, а в Африке это увеличение почти полностью вызвано ростом населения».

Гинеколог-консультант из Больницы Святой Марии в г. Манчестере Радж Матур (Raj Mathur), который одновременно занимает пост председателя Британского общества по вопросам фертильности, заявил: «Нас не удивляет тот факт, что количество близнецов увеличилось из-за большей доступности вспомогательных репродуктивных технологий, а также из-за того, что возраст женщин, рожающих своего первого ребенка, слегка увеличился. И оба эти фактора влияют на увеличение процента новорожденных близнецов».

«Но в то же время, что если посмотреть на Западную Европу, особенно если взять Великобританию и Скандинавские страны, то вы с большой вероятностью обнаружите, что процент близнецов в этих государствах снизился по сравнению с 2010 и 2015 годами. HFEA и прочие учреждения Великобритании, работающие в данной сфере, добились ежегодного снижения показателей множественной рождаемости: в свое время они составляли 20%, а теперь около 10%», — заявил Радж Матур.

«Я полагаю, что, если говорить о числе близнецов, появившихся в результате медицинского вмешательства, то в развитых странах мира мы, конечно же, достигли пика, — продолжает Матур. — Однако число операций ЭКО, проводимых в странах Африке и Южной Америки, в расчете на душу населения все еще довольно ограничено. При этом, в Африке имеется большое количество людей с низкой фертильностью, особенно тех, у которых нет доступа к ЭКО. Проблема заключается в следующем: каким образом можно будет распространить среди них операции ЭКО, не увеличивая при этом частоту появления близнецов?»

«С большинством близнецов все нормально. Однако нет сомнений в том, что двуплодная беременность сопряжена с большим риском для роженицы и для самих младенцев, поэтому, если есть возможность, то нужно этого избежать. Мы следуем принципу, который точно выражается одной фразой: „По одному"», — резюмирует Матур.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.