На этой неделе ракета «Чанчжэн-5» должна полететь в космос с космодрома Вэньчан. Если все пойдет хорошо, она выведет на околоземную орбиту 22-тонный модуль «Тяньхэ». Это будет первый из трех модулей, которые сформируют основу третьей космической станции Китая. В нем смогут одновременно разместиться три «тайконавта». Первая партия по графику должна прибыть на орбиту в июне.

В период до конца года Китай планирует запустить в космос 11 ракет, чтобы завершить строительство Китайской космической станции (ККС). По массе ККС будет в шесть раз меньше Международной космической станции, находящейся на орбите с 1998 года.

Китай также планирует вывести на орбиту модуль с оптическим телескопом «Сюньтянь», который будет размером с «Хаббл», но поле обзора у него будет в 300 раз больше. Находиться он будет всего в нескольких сотнях километрах от ККС.

И Москва деятельно занимается работой в космосе. В этом месяце российское телевидение со ссылкой на заместителя премьер-министра Юрия Борисова сообщило, что Россия в 2025 году выйдет из программы МКС. Москва утверждает, что эта станция, единственная оставшаяся на орбите, уже небезопасна.

Более того, Дмитрий Рогозин, возглавляющий государственную корпорацию по космической деятельности «Роскосмос», на прошлой неделе разместил в Telegram видео, в котором заявил: «Уже ведутся работы по созданию первого базового модуля для новой российской орбитальной станции обслуживания. Этот модуль запустят в 2025 году.

МКС в последние годы является одним из самых заметных совместных проектов России и США, так что отказ Москвы является весьма символичным.

Так или иначе, действовать в одиночку Россия не собирается. Поскольку дальнейшая судьба МКС вызывает сомнения из-за того, что скоро она выработает свой ресурс, может возникнуть «пробел в работе космических станций», как сказал на этой неделе ведущий ток-шоу Джон Бэчелор (John Batchelor). Китайская космическая станция построена с расчетом на 10 с лишним лет эксплуатации.

И это не единственный возможный пробел. У Китая и России большие космические планы. В прошлом месяце они заключили бессрочное соглашение о строительстве одной или более лунных исследовательских станций на поверхности Луны, на ее орбите, либо и там, и там. 23 апреля в рамках заседания комитета ООН по использованию космического пространства в мирных целях Китай и Россия пригласили другие страны к участию в создании и работе Международной научной лунной станции. Ранее Роскосмос отверг предложение НАСА принять участие в аналогичной лунной миссии.

Холодная война в холодном космическом пространстве надвигается очень быстро. Китай со своими амбициями и деньгами, и Россия со своими технологиями объединяются, бросая вызов США. Эти страны могут занять господствующие позиции, особенно если им удастся привлечь другие государства к участию в запланированных космических программах.

В частности, Китай непременно постарается переманить на свою сторону зарубежных партнеров, чтобы они отказались от участия в работе МКС под руководством американцев. Как рассказал «Ньюсуик» Брэндон Вайхерт (Brandon J. Weichert), написавший недавно книгу «Победа в космосе. Как Америке остаться сверхдержавой» (Winning Space: How America Remains a Superpower), если Китай добьется успеха, эти страны «начнут массово передавать ему технологии». По его словам, в силу этих и прочих обстоятельств «китайские космические фирмы станут конкурентоспособнее американских, а это значит, что важнейшая инфраструктура, обеспечивающая деятельность человека в космосе, вполне может стать не американской, а китайской».

Поскольку китайской космической программой руководит армия этой страны, сотрудничество Пекина с Москвой выглядит еще опаснее. Например, Вайхерт, также издающий онлайн-журнал The Weichert Report, отмечает, что на китайской космической станции будет лазер. Пекин заявляет, что лазер нужен для разрушения блуждающих метеоритов и космического мусора, создающего угрозу орбитальной станции. Однако это оружие двойного назначения, и им также можно уничтожать спутники других стран.

Ричард Фишер (Richard Fisher), работающий в Виргинии в Международном центре оценок и стратегии (International Assessment and Strategy Center), рассказал «Ньюсуик», что запланированный к отправке на ККС модуль можно будет использовать для хранения оружия, а возможно, и для нанесения ударов по Земле с орбиты.

Китай в итоге может построить две космические станции. Эксперт по китайской армии Фишер сообщает, как в 2014 году во время Международного конгресса астронавтики один китайский источник рассказал ему, что Пекин задумался о создании более крупной станции «второго поколения». По его словам, такие планы вполне логичны, поскольку в следующем десятилетии будет принята в эксплуатацию ракета-носитель «Чанчжэн-9».

У Китая есть и другие программы, свидетельствующие о его намерении добиваться превосходства в космосе. Например, он планирует создать «мегасозвездие» из 12 992 спутников, которое будет конкурировать со спутниковой системой компании SpaceX под названием Starlink. Если Китай добьется успеха, а Илон Маск нет (против его компании выступают регуляторы и конкуренты), Пекин наверняка захватит господствующие позиции в системах связи 5G и 6G.

В данный момент американское законодательство накладывает серьезные ограничения на сотрудничество с китайской космической программой, и многие представители научного сообщества возмущены этими суровыми запретами, в том числе, НАСА. Тришиа Лароуз (Tricia Larose) из Университета Осло задала недавно вопрос журналу Scientific American: «Когда мы прекратим учитывать наши разногласия и сосредоточим внимание на общих позициях?»

Китай предельно ясно говорит о том, что готов сотрудничать с учеными всего мира. Пекин даже дает своим космическим станциям привлекательные названия. Первый модуль называется «Тяньхэ», что в переводе означает «Гармония небес». Второй и третий основные модули названы «Вэньтян» и «Мэньтян» («Небесный поход» и «Небо мечты»).

Как мило.

Свой марсоход Китай называет «Чжужун». Китайское агентство «Синьхуа» объясняет, что это бог огня, причем «чжу» означает «добрые пожелания», а «жун» — «интеграция». Но китайские официальные СМИ ни словом не обмолвились о том, что Чжужун — это также бог войны и бог Южно-Китайского моря.

Южно-Китайское море? Вселенная — это океан, Луна — острова Дяоюйдао, а Марс — остров Хуанъянь, заявил в июле 2018 года руководитель китайской лунной программы Е Пэйцзянь (Ye Peijian). Хуанъянь — это китайское название отмели Скарборо. Скарборо находится в Южно-Китайском море, и Пекин уже отнял этот риф у Филиппин.

К сожалению, «Чжужун» — это намек на то, что Китай приготовил нам в космосе.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.