Байкал — чудо природы. Это огромное древнее озеро, размер которого превышает общий размер всех Великих озер Северной Америки, вместе взятых, содержит 23% запасов пресной воды нашей планеты. В его недрах, достигающих рекордную глубину 1600 метров, обитает свыше 2000 видов живых существ. Озеро находится в Сибири, и все местные жители до сих пор считают его своим спасением. Летом — из-за рыбной ловли, зимой — из-за расцвета туризма, ведь оно замерзает полностью, и поверхность превращается в потрясающую воображение водную гладь.

Уже давно власти, жители и защитники окружающей среды борются за сохранение этой хрупкой экосистемы в равновесии. И, против всяких ожиданий, коронавирус тоже внес в эту борьбу свой вклад. Во всем мире, пока туризм и человек отступили на второй план, природа набралась сил. Но не в этом уголке России, где прежде все было проникнуто умиротворением и тишиной.

В отличие от того, что происходило в остальном мире, здесь в туристах нехватки не было, и за этот период ситуация начала выходить из-под контроля из-за «потока людей», заполоняющего озеро «с заката до рассвета».

Байкал стал главным туристическим магнитом России, особенно среди путешественников из Азии: по официальной статистике, количество посетителей за последние десять лет выросло с сотен тысяч до почти двух миллионов в 2019 году.

Даже во время пандемии коронавируса российские власти поддерживали местный туризм в целях стимулирования экономики, и этой зимой по сравнению с предыдущими сезонами объемы приезжающих отдохнуть на Байкал удвоились.

Существующая инфраструктура, тем не менее, не готова принимать такие потоки и справляться с массовым туризмом, что привело к открытию нелегальных гостиниц и распространению туристических услуг без лицензии, а также к неизбежному росту загрязнения. «Это место не подходит для массового туризма, — говорит эколог Виталий Рябцев «Си-Эн-Эн». — Я бы сказал, что наиболее важная мера — это введение запрета на строительство новых гостиниц и туристических центров, по крайней мере до тех пор, пока не будут приведены в порядок уже существующие туристические структуры».

Еще в 2017 году президент России Владимир Путин назвал сохранение Байкала «приоритетом правительства». Однако, как и многие другие места, относящиеся к всемирному наследию Юнеско, Байкал столкнулся с рядом экологических угроз, и некоторые местные жители — и в первую очередь активисты «Рек без границ» недоумевают, не отдает ли Россия приоритет доходам от туризма вместо того, чтобы заниматься сохранением территорий. «Мы крайне обеспокоены этим вторжением на незагрязненные земли Юнеско, — говорит эколог Александр Колотов. — Россия взяла на себя обязательство защищать эти территории, но в действительности мы узнаем, что порой они нуждаются в защите в том числе и от тех, кто должен был стоять на их защите».

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.