В первые полвека Космической эры только правительства отправляли аппараты и людей на околоземную орбиту. Теперь все изменилось. Сотни частных космических компаний создают новую отрасль, годовой доход которой уже достигает 300 миллиардов долларов.

Будучи преподавателем астрономии, я написал книгу и целый ряд статей о будущем человечества в космосе. Сегодня вся деятельность человечества в космосе связана с Землей. Однако, по моим предсказаниям, через примерно 30 лет люди начнут жить в космосе, и вскоре после этого вне Земли родится первый ребенок.

Игроки в космосе

Освоение космоса начиналось как дуополия: Соединенные Штаты и Советский Союз боролись за превосходство в геополитической сфере, а само освоение имело значительный военный подтекст. И хотя в 1969 году НАСА удалось отправить людей на Луну, с тех пор его бюджет сократился в три раза. Россия больше не является экономической супердержавой, а ее нынешнее присутствие в космосе — лишь бледная тень той программы, что запустила на орбиту первый спутник и первого человека.

Китай — новичок в этой сфере. Хотя его космическая программа запоздала, сейчас она быстро развивается, подпитываясь бюджетом, который в последнее время растет быстрее, чем экономика страны. Китай посадил зонды на Луну и Марс, строит космическую станцию и планирует создать базу на Луне. Если темпы не замедлятся, то скоро Китай станет главной космической державой.

Однако наиболее впечатляющие результаты показывают частные космические компании, которые коммерциализируют космос как направление для туризма и отдыха. По задумке Илона Маска, цель SpaceX заключается в том, чтобы за раз доставлять на Луну, Марс и дальше сотню людей, хотя в публичных выступлениях сроков он не называет. Компания Джеффа Безоса Blue Origins также стремится к колонизации Солнечной системы. Некоторые относятся к столь грандиозным планам скептически, но не стоит забывать, что Маск и Безос — два самых богатых человека в мире.

Правительство продолжит запускать ракеты, однако можно с уверенностью сказать, что будущее частных космических полетов наступило в 2016 году, когда количество коммерческих запусков впервые превысило общее количество запусков, совершаемых всеми странами.

Жизнь на Луне или Марсе

Для космического корабля полет на Марс примерно в тысячу раз длиннее, чем полет на Луну, поэтому Луна и станет для человечества первым «домом вдали от дома».

Китай сотрудничает с Россией над строительством долгосрочного объекта на Южном полюсе Луны в период между примерно 2036 и 2045 годами. НАСА планирует ступить на Луну в 2024 году и основать постоянное поселение под названием «Artemis Base Camp» в следующем десятилетии. В рамках программы «Артемида» НАСА планирует в 2024 году запустить лунную космическую станцию Gateway в 2024 году. Для этого и следующих лунных проектов НАСА сотрудничает со SpaceX. Лунная станция упростит для SpaceX поставку запасов в будущую космическую колонию.

После Луны настанет очередь Марса, а сотрудничество между SpaceX и НАСА приближает момент достижения этой цели. Планы НАСА значимы, но агентство не называет никаких сроков. Илон Маск, напротив, громко заявил, что планирует основать колонию на Марсе к 2050 году. Попытка человечества колонизировать Луну даст нам хорошее представление о проблемах, с которыми мы можем столкнуться на Марсе.

Секс и дети в космосе

Чтобы цивилизация по-настоящему не зависела от Земли, ее население должно расти, а это значит, что должны рождаться дети. Жизнь на Луне или Марсе будет сложной и напряженной, поэтому первые жители, возможно, будут проводить там лишь несколько лет за раз и вряд ли заведут семью.

Когда же люди начнут по-настоящему постоянно жить вне Земли, все равно останется много вопросов. Во-первых, слишком мало было исследований биологии родов и репродуктивного здоровья в космосе или в средах с низкой гравитацией вроде Луны и Марса. Для плода и матери возможны непредвиденные угрозы. Во-вторых, младенцы хрупкие, а растить их непросто. Чтобы можно было вести какое-то подобие нормальной семейной жизни, нужно, чтобы инфраструктура этой станции была весьма сложной, а на это уйдут десятилетия.

Учитывая все эти вопросы, вполне вероятно, что первый «внеземной» ребенок родится намного ближе к дому. Датский стартап SpaceLife Origin хочет на время родов послать здоровую беременную женщину на высоту в 250 миль. Идея хорошая, но юридические, медицинские и этические препятствия просто огромны. Другая компания, Orbital Assembly Corporation, планирует в 2027 году открыть на орбите роскошный отель Voyager Station. По плану, этот отель будет вмешать 280 гостей и 112 членов экипажа, а конструкция вращающегося колеса обеспечит искусственную гравитацию. Однако захватывающие дух недавние новостные сообщения ничего не говорят о сложности и дороговизне такого проекта.

Однако 12 апреля 2021 года НАСА объявило о том, что рассматривает возможность позволить телевизионному реалити-шоу отправить на Международную космическую станцию гражданского и проводить там съемки в течение десяти дней. Вероятно, эту мысль можно было бы несколько расширить, если бы богатая пара оплатила бы себе присутствие на космической станции на время всего процесса от зачатия до родов.

На сегодняшний момент нет никаких свидетельств, что хоть кто-то занимался сексом в космосе. Однако, учитывая, что на околоземной орбите побывало около 600 человек, в том числе пара из НАСА, скрывшая свой брак, один историк космоса сумел собрать достаточное количество непристойных моментов Космической эры.

Я предполагаю, что примерно в 2040 году родится этот уникальный ребенок. Может быть, он станет гражданином той же страны, что и его родители, а может быть, он появится на свет на объекте какой-то корпорации и не получит вообще никакого гражданства. Однако я предпочитаю думать об этом будущем человеке как о первом настоящем гражданине галактики.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.