Снос памятников генералам конфедератов, переименование военных баз, улиц и спортивных клубов… Гибель афроамериканца Джорджа Флойда под коленом белого полицейского Дерека Шовина весной 2020 года стала отправной точкой для движения, которое решило поставить США лицом к лицу с символами расистского, рабовладельческого и колониального прошлого.

Теперь ударная волна дошла до одного из последних оплотов доминирования белых: орнитологии. Сегодня это ответвление биологии, которое занимается изучением птиц и вовлекает огромное число любителей, погрузилось в интроспекцию, как показал последний семинар Американского орнитологического общества на тему названий птиц Северной Америки.

Основанную в 1883 году организацию всколыхнула вышедшая в августе 2020 года в The Washington Post статья Джордана Руттера и Гэбриела Фоли с призывом к деколонизации орнитологии. В частности, они утверждали в ней, что «названия некоторых птиц запятнаны колониализмом и должны быть изменены».

«В Северной Америке птиц называли только в честь белых мужчин и нескольких белых женщин. Многие из них были презренными людьми, даже по критериям XIX века. Они представляют период колониальной истории и эксплуатации, последствия которого многие люди до сих пор ощущают на себе», — объяснил Джордан Руттер le Monde.

Скелеты в шкафу

Параллельно два этих орнитолога запустили сайт Bird Names for Birds (Птичьи названия для птиц), который напоминает, что название птицы может описывать ее внешность, поведение, ареал обитания, пение или имя человека… При этом название в честь кого-либо не говорит ничего о птице и даже истории, а просто служит почестью для определенного человека. На сайте приводится 150 названий птиц, которые связаны с «проблематичными» личностями, такими как Уильям Александр Хаммонд, Джон Бахман и Джон Керк Таунсенд.

С именем последнего, например, связаны английские названия горного дрозда-отшельника (Myadestes townsendi — Townsend's Solitaire) и желтобровой древесницы (Setophaga townsendi — Townsend's Warbler). Этот орнитолог не довольствовался исследованием запада США, а разрывал могилы индейцев, чтобы добыть черепа для вклада во френологию, псевдонауку, которую активно продвигал его друг, врач и антрополог Сэмюэл Джордж Мортон.

В своей работе «Crania Americana» Мортон пытался создать классификацию всех человеческих рас в зависимости от характеристик черепа. Его «труды» послужили основой для идеологии рабовладельцев и сепаратистов Юга, уверяет орнитолог Мэттью Хэлли, подчеркивая, что у этой дисциплины «буквально имеются скелеты в шкафу».

Расхитители черепов

Джордан Руттер и Гэбриел Фоли призвали Американское орнитологическое общество провести реформы. Глава организации Майк Вебстер (Mike Webster) согласился рассмотреть этот вопрос. «Мы изменим названия, которые должны быть изменены», — заявил он в эфире американского радио, подчеркнув в частности, что бурогрудого подорожника (Rhynchophanes mccownii — McCown's) уже переименовали так, чтобы убрать отсылку к генералу МакКоуну.

Тем не менее ревизия не проходит безболезненно, отмечают в «Обществе Одюбона», экологической организации, которая обязана своим названием американскому орнитологу и натуралисту французского происхождения Жану-Жаку Одюбону. Кстати говоря, Джордж Руттер и Гэбриел Фоли не испытывают и к нему теплых чувств, поскольку он тоже запятнал себя хищением черепов индейцев.

Вопрос изменения названия вышеупомянутой птицы встал после беспорядков в Шарлоттсвилле 12 августа 2017 года, которые породили волну сносов памятников генералам конфедератов. Молодой орнитолог Роберт Драйвер узнал, что Джон Портер МакКоун сражался на стороне конфедерации. В сентябре 2018 года Драйвер написал в Американское орнитологическое общество письмо с требованием пересмотреть название Rhynchophanes mccownii, но получил отказ в июле 2019 года.

В организации посчитали, что МакКоун проявил интерес к орнитологии еще до гражданской войны, и что у них нет оснований для суда над прошлым… Как бы то ни было, предложение Роберта Драйвера породило споры в орнитологических кругах и соцсетях. В конечном итоге дискуссия вышла за границы одного лишь МакКоуна и подняла вопрос о том, могут ли птицы быть названы в честь того или иного человека.

Неподобающие принципы наименования

После гибели Джорджа Флойда в ассоциации решили дать зеленый свет запросу, но подчеркнули, что не согласны с идеей масштабного переименования, поскольку оно повлекло бы за собой «массовую нестабильность» и было бы «плохо принято» орнитологами и учеными.

В Американском орнитологическом обществе сообщили le Monde, что «принципы названия птиц были составлены в 1983 году и обновлены в 2000 году». При этом организация признает их неподобающими в том, что касается «потенциально оскорбительных или спорных названий», и недавно объявила о формировании комитета из 18 орнитологов (как профессионалов, так и любителей) и экспертов для проведения ревизии. Им поручено представить список рекомендаций к началу 2022 года.

Джордан Руттер считает, что сфера орнитологии и наблюдения за птицами страдает от недостатка разнообразия. Как следует из проведенного в 2011 году исследования Службы охраны рыбных ресурсов и диких животных США, среди опрошенных орнитологов 93% являются белыми, тогда как на черных приходится всего 4%.

Создатели Bird Names For Birds прекрасно понимают, что их инициатива не положит конец расизму. «Тем не менее упразднение этих названий стало бы сигналом к тому, что орнитологическое сообщество ценит инклюзивность и разнообразие больше, чем историю и традиции», — считает Джордан Руттер.

По иронии судьбы в день гибели Джорджа Флойда 25 мая 2020 года в Центральном парке Нью-Йорка произошел инцидент с участием чернокожего любителя орнитологии Кристиана Купера и белой женщины Эми Купер. Тот потребовал от нее держать собаку на поводке (такое правило действует в парке), но она отказалась и вызвала полицию, заявив, что Кристиан Купер пытался на нее напасть. Происшествие породило Black Birder Week, неделю мероприятий в поддержку черных орнитологов.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.