Людям непосвященным русская баня покажется странным ритуалом, неотъемлемыми чертами которого является высокая температура, влажность и хлестание вениками. Но для участников состоявшегося в эти выходные в подмосковном Ногинске «мирового чемпионата» по бане, это был храм со своими мечтами и кошмарами.

Формат банных состязаний в эпоху covid-19 не претерпел особых изменений по сравнению с предыдущими годами. Ну, может, кашляли парильщики немного больше. Как и прежде, 10 ведущих мастеров, отобранных из 240 кандидатов от Владивостока до Воронежа, представили зрительской аудитории из нескольких сотен человек свои короткие программы парения. Судьи, сидевшие под тентом напротив вагончика-парилки, отмечали перспективных претендентов баллами на манер судей в фигурном катании, с использованием 16 критериев. Критерии суровые — начиная с методов разведения пара и кончая безопасностью.

По общему мнению, состав участников в этом году был самый сильный за всю десятилетнюю историю состязаний. Победителя определили десятые доли балла.

Баня является неотъемлемой частью славянской жизни, а появилась она еще до страны с названием Киевская Русь, не говоря уже о России. Будучи чем-то средним между финской сауной и турецким хамамом, баня отличается тем, что там можно переходить с сухого жара на влажный пар.

Русская парная уникальна в том плане, что в ней используются масла, травы и веники, которыми банщик хлещет обнаженные тела посетителей, вызывая у них восторг. Посещение бани строится на контрасте температур (со снегом или ледяной водой), что усиливает кровообращение. Парилку посещают несколько раз.

В дореволюционные времена баню считали панацеей от всех болезней, способной помочь во всем, начиная с родов и кончая сифилисом. Страстной любительницей бани была Екатерина Великая, несмотря на весь свой европейский менталитет. В современной культуре баня, увы, чаще ассоциируется с мафией, выпивкой и проститутками.

Вот и в эти выходные на банном фестивале наличествовали определенные намеки на мужской шовинизм. В одном углу казак демонстрировал технику массажа с применением сабли и топора. Напротив него пьяные голопузые коллеги одобрительно ревели под зубодробительную музыку из 90-х.

Но ведущие банщики и мастера художественного пропаривания организма утверждают, что в банной культуре зарождаются более здоровые и правильные тенденции, поскольку эта отрасль возвращается к корням, благо, традиция давняя. Воевавший в Афганистане, а затем открывший собственную баню бывший офицер спецназа Евгений Климов, он же «Петрович», рассказал, что «основополагающая философия» парной за последние 20 лет изменилась.

«Когда-то баня была местом для проституток и пьянок, но сейчас она превращается в храм здоровья, — рассказал он. — В бане душа и тело обретают единение и покой. Дешевле психотерапевта не найти».

Несмотря на то, что в бане преимущественно работают мужчины, в этом году до финала дошли три женщины. Среди них банщица из Краснодара Юлия Щербакова, которая удивила всех. Она всего год проработала в бане, но уже сумела выйти в финал.

Женщина рассказала корреспонденту «Индепендент», что пол для нее не помеха. По ее словам, в банном ритуале присутствует мощный женский аспект.

«Мужчины, женщины, в бане все голые, — сказала она. — Мне для работы не нужны мощные бицепсы. Я могу парить нежно, а эффект будет такой же, как у мужчины-банщика, который хлещет клиента в соседней парной изо всех сил».

Щербакова открыла главные состязания 15-минутным шоу «Кубань казацкая», в котором были цветы и прекрасные крестьянские костюмы. Потом были более тяжеловесные и высокотемпературные выступления, в том числе представление казанцев под простым названием «Кайфуй, брат».

Авторы мастер-класса из Ростова-на-Дону уверяли, что баня спасет Россию от грядущего апокалипсиса: «Мир перевернулся вверх тормашками, все смешалось, но баня нас защитит».

Все выступили успешно, никаких обвинений в применении допинга не было. Победил Дмитрий Орлов, чью программу судьи назвали безупречной, наполненной «энергией и возрождением». Соответственно, его наградили целой коллекцией призов: деревянный стул, дрон и кольцо банщика.

После награждение Орлов рассказал «Индепендент», что баня перевернула всю его жизнь. Три года назад он работал в страховой компании инженером-консультантом. Все изменил отпуск длиной в месяц, в котором он изучал баню. В итоге Орлов встал на новый путь.

«Я понял, что рожден для этого, — заявил победитель. — Надеюсь, сегодняшний день станет для меня очередной важной вехой».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.