После 169 голов, 64 матчей, 219 желтых карточек, 4 красных, 49 651 удачного паса, 29 пенальти (на 16 больше, чем на ЧМ в Бразилии), 20 из которых были назначены судьей после обращения к системе видеопомощи арбитрам, после 15 побитых рекордов, включая 45 голов в плей-оффе, и конечно, после Кубка мира, обладателями которого во второй раз стали французы, после всего этого приходит прощальное, ностальгическое ощущение суровой реальности, в которой уже не бьют по мячу с точностью чемпионов. Раз в четыре года появляются бесчисленные статьи по поводу чемпионата, но в этот раз, прошу заметить, такими же полноправными героями Мундиаля, как французы, были и хозяева турнира — русские.


Помимо того, что организация и безопасность были на самом высоком уровне, было доказано и то, что событие такого масштаба позволяет почувствовать, как живет нация. Мундиаль может стать решающим, переломным моментом в истории и мировосприятии народа. И русские это знали. Они в курсе того, какими их считают в мире. Мы не можем судить общество за поступки ее лидера, но на самом деле большая часть русских любит Путина.


Обратимся же к финалу. Хотя бы на один вечер, но футбол перетек в политику. Путину, который открыто поддерживал соперницу Эммануэля Макрона на президентских выборах во Франции в 2017 году, в течение 90 минут пришлось наслаждаться матчем бок о бок с нынешним президентом Франции. От того вечера, когда праздновалась победа, вспоминается лицо восторженного Макрона, нежные поздравления президента Хорватии своим игрокам; дождь, от которого укрылся под зонтом один Путин; грустные слова благодарности хорватов, обращенные к своим болельщикам; первые празднования на мокром поле, а потом в раздевалке. Наконец, если кто-то из тех, кто приехал на этот чемпионат и выучил какое-нибудь русское слово, так это «спасибо», которое мы и скажем еще раз: спасибо, Россия!