Москва, 12 апреля 2001 года. Когда Михаил Горбачев последний раз сталкивался с конфликтом из-за телевизионной станции, он сидел в Кремле, а войска вели огонь по демонстрантам в Литве. Через 10 лет, на прошлой неделе г-н Горбачев сам пошел на баррикады, на этот раз в знак солидарности с теми, кто борется за то, чтобы эфир не оказался в правительственных руках. Этот сюжет - бодрящийся г-н Горбачев в толпе протестующих журналистов в студии "НТВ", где он является председателем консультативного совета - передавался в прямом эфире: г-н Горбачев раздавал советы, как лучше защищать от захватчиков единственную в России независимую крупную телевизионную компанию. "Ваше положение не безнадежно", - заверял он журналистов. Ему можно было бы с таким же успехом сказать это самому себе.

Битва за "НТВ" дала человеку, который принес Советскому Союзу гласность, еще один шанс оказаться в центре событий - и также еще один шанс получить прощение за грехи, которого он так жаждет. Г-н Горбачев выступил в роли самого известного защитника "НТВ" в момент, когда он прилагает большие усилия к тому, чтобы поправить свой подпорченный имидж прошлых лет в стране, которая только сейчас начинает ненавидеть его чуточку меньше. Оставаясь по-прежнему любимчиком Запада, куда он часто ездит, собирая значительные гонорары за лекции и получая награды - сегодня, например, ему вручили в штате Техас, США, премию Буша-старшего (George Bush Sr) за служение обществу - г-н Горбачев большую часть тех 10 лет, которые прошли с момента его устранения от власти, провел в бесчестье на своей родине, где широкая общественность обвиняет его в развале сверхдержавы. В 1996 году он предпринял попытку выставить свою кандидатуру на президентских выборах и получил унизительные 0,5% голосов. Его осыпают бранью те, кто пострадал от перехода к рыночной экономике. Только сейчас Россия едва начинает терпимо относиться к г-ну Горбачеву и его роли в истории.

В феврале с.г., еще до истории с "НТВ", г-н Горбачев и его сторонники воспользовались его 70-летним юбилеем, чтобы попытаться реабилитировать его имя в России, организовав активную программу семинаров, интервью и приемов. "В начале 90-х он был ненавистным политиком, - сказал президент созданного для борьбы за свободу слова в новой России Фонда защиты гласности Алексей Симонов. - Сегодня россияне перестали его ненавидеть, это точно". По крайней мере, его ненавидят меньше, чем прежде. "Поддержка г-ну Горбачеву крепнет", - согласен бывший лидер коммунистической фракции парламента Алексей Подберезкин, который сейчас работает в созданной Горбачевым малочисленной Российской объединенной социал-демократической партии. - Может быть, люди, наконец, поняли, что глупо обвинять г-на Горбачева в том, что он лично ответственен за все перемены, которые происходили в нашей стране в 80-90-х годах". И все-таки, как и остальные, он предупредил: "Не следует переоценивать перемены в отношении к г-ну Горбачеву, Он все еще очень непопулярен в России - просто чуть меньше, чем 5 лет назад". Действительно, старые враги вроде лидера движения "Трудовая Россия" Виктора Анпилова, который выступает за воссоздание Советского Союза, по-прежнему относятся к нему как к предателю и утверждают, что свое мнение (о г-не Горбачеве) поменяла только интеллигенция, поддержавшая Бориса Ельцина, когда тот в 1991 году сверг г-на Горбачева. "Переоценка, возможно, имела место, но только среди очень узкого круга лиц, демократов первой волны, кто в определенный момент осознал, что г-н Ельцин является чудовищем не лучше г-на Горбачева, - заявил г-н Анпилов. - Но народ все еще ненавидит г-на Горбачева".

Недавние опросы общественного мнения свидетельствуют, что, хотя народ, возможно, его и не любит, но тем не менее начинает оказывать ему больше уважения. Один из опросов показал, что 56% опрошенных россиян считают г-на Горбачева "выдающимся политиком". По результатам другого опроса выяснилось, что высоко оценивают г-на Горбачева всего 16% опрошенных россиян, однако эта цифра на 7% выше, чем 6 лет назад. Еще 49% опрошенных выразили свое нейтральное отношение к г-ну Горбачеву. Усилиям г-на Горбачева по собственной реабилитации в глазах общественности способствует ряд факторов, среди которых на первом месте стоит разочарование в его преемнике, г-не Ельцине. Частично своим возрождением он обязан российскому президенту Владимиру Путину, который впервые со Дня Рождества 1991 года призвал его обратно в Кремль как неформального советника. Кроме того, многие россияне стали более тепло относиться к г-ну Горбачеву, когда в 1999 году умерла от лейкемии его жена, Раиса. Вечер за вечером они видели его по телевизору сидящим у ее постели, а позже наблюдали, как он пытается справиться с горем ее утраты. "В глазах обывателя он стал более человечным", - сказал г-н Симонов.

В данном в январе с.г. телеинтервью г-н Горбачев пространно и воодушевленно говорил о международных отношениях и своей роли в мировой политике. "Я часто езжу в Америку и там они меня обнимают и хлопают по плечу", - сказал он радостно. Но он признал, что многие россияне до сих пор не поняли, как много он сделал для окончания "холодной войны". "Можете себе представить, как трудно было мне и тем, кто разделял мою точку зрения, что нам нужно достичь взаимопонимания с Западом? - спросил он. - А сегодня мне и всем другим заявляют: "Послушайте, вы были так увлечены отношениями с Соединенными Штатами, у вас были такие большие надежды на них, а они просто выбросили в корзину словно использованную туалетную бумагу┘все документы, под которыми поставили свою подпись".

Сражение за "НТВ" придало г-ну Горбачеву новые силы. Хотя он входит в число сторонников г-на Путина, но не колеблясь пошел защищать телевизионную станцию, появившись как нежданный гость в момент прямой трансляции акции протеста телевизионщиков в тот вечер, когда находящаяся под контролем государства корпорация "Газпром" организовала захват Совета директоров компании "НТВ", а затем спустя несколько дней снова нанес обставленный с театральной пышностью визит сидевшим на корточках журналистам. В понедельник он пошел просить за них в Кремль, прямо к г-ну Путину. Но, когда он от него вышел, то казался явно успокоенным полученными от президента заверениями, что тот выступает за свободу слова, хотя и не намерен вступать в споры на стороне "НТВ". Некоторые, например, г-н Подберезкин, считают, что, по их мнению, г-н Горбачев, стремясь отблагодарить журналистов за их готовность показывать его в эфире, зашел слишком далеко в своей поддержке дела "НТВ". Сотрудники телекомпании "НТВ" с этим не согласны. "Г-н Горбачев был искренен, - заявил директор программы новостей Григорий Кричевский. - Он действительно хочет помочь урегулировать конфликт. Гласность - вот настоящее наследие г-на Горбачева".

Перевод: Виктор Федотов

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.