Будь она теннисисткой международного класса, актрисой Голливуда или супермоделью, ее лицо давно бы смотрело на нас с первых страниц газет и обложек журналов. Но Юлия Тимошенко, сумевшая в течение нескольких лет стать мультимиллиардером и заместителем премьер-министра одной из крупнейших стран Европы, до недавнего времени оставалась для внешнего мира темной лошадкой.

Всю неделю во время демонстраций в Киеве в знак протеста против фальсификации результатов выборов Тимошенко стоит справа от лидера оппозиции Виктора Ющенко. Рука в руке, они выглядят благородной парой. Лицо Ющенко, обезображенное таинственной болезнью (по слухам, это враги Ющенко пытались его отравить), сразу начинает выглядеть мудрым, мужественным и уязвимым рядом со скромной и женственной Тимошенко в ее простой меховой шубе. Ее волосы аккуратно прибраны в косу и уложены на голове в традиционной манере украинских девушек-крестьянок. Время от времени из-за плеча Ющенко выглядывает круглое розовое лицо бывшего спикера украинского парламента Ивана Плюща, похожего на веселого дядюшку из родной деревни.

Однако приятная внешность Тимошенко обманчива. На самом деле, это очень состоятельная женщина, перед приходом в политику сколотившая свое богатство при очень темных обстоятельствах. Три года назад она совершила переход из семьи новой украинской элиты толстосумов в штаб генералов народного гнева. Тогда она возглавила энергичную, хотя и безуспешную кампанию по свержению президента Леонида Кучмы, который начал вызывать все большее отвращение народа. В политику она пришла раньше, в середине 90-х; но тогда ее партию 'Громада' расценивали лишь как одну из многочисленных фракций-однодневок, цинично создававшихся новыми магнатами для продвижения интересов своего бизнеса.

В последние дни опыт уличных протестов Тимошенко пришелся кстати. Она умело воспользовалась им от имени Ющенко и огромных толп митингующих на киевском Площади Независимости и широком Крещатике. Ряд экспертов, например, бывший независимый депутат парламента Юрий Болдырев, ставший политическим аналитиком, говорит, что она сторонник жесткой линии в руководстве оппозиции, не желающий идти на компромиссы и готовый драться с властями до конца. 'Она железная леди, серьезная женщина, являющаяся реальной силой за спиной Ющенко', - говорит Болдырев.

Именно ораторский пыл Тимошенко зажег колонны демонстрантов и направил их маршем по Крещатику в сторону района государственных учреждений, прямо к президентской администрации, расположенной на улице Банкова. Именно Тимошенко призывала шеренги милиционеров, преградивших путь толпам оппозиционеров, сделать губительный шаг из рядов защитников порядка в ряды повстанцев. 'Вставайте на сторону граждан Украины! - кричала она в громкоговоритель, а затем начала просовывать гвоздики сквозь щиты милиционеров, - я прошу вас поддержать народ и президента, избранного народом!' И именно Тимошенко в итоге согласилась на предложение милиции пройти сквозь их ряды для переговоров с властями, которым она пообещала, что демонстранты ничего не разгромят. Но кто такая Тимошенко? Преданный защитник ценностей свободного рынка, украинской независимости и европейских идеалов свободы, как ее называют сторонники и она сама? Или это более темная, дискредитировавшая себя личность, чья репутация может бросить тень на победу оппозиции?

Вряд ли кто-то станет сомневаться в ее личной харизме или в железной воле, которая позволила этой 44-летней женщине стать одной из центральных фигур в украинском политическом и деловом мире, в котором традиционно господствовали мужчины. Украина не является строго патриархальным обществом, однако власть женщины традиционно ограничивалась семьей и домом.

Безусловно, скромность не является отличительной чертой Тимошенко. Посетителей ее личного вебсайта приглашают поучаствовать в опросе (вопросы задаются на английском и на украинском). 'В какой должности Юлия Тимошенко сможет действовать наиболее эффективно?' - задается вопрос. Есть четыре варианта ответов: 'президент', 'премьер-министр', 'спикер парламента', 'прочее'. В других местах сайта помещены фотографии ее мужа Александра и дочери Евгении, которые изучали политологию в Лондонской школе экономики.

Тимошенко родилась в 1960 году в Днепропетровске, одном из оплотов советского тоталитаризма, русскоговорящем городе на востоке Украины, окруженном морем украинских деревень. Она получила образование экономиста. В городе существуют политические традиции. Днепропетровск был политической базой власти Леонида Брежнева и украинского президента Леонида Кучмы, занимающего свой пост вот уже 10 лет. Кучма, приехав в Киев, привез с собой целый поезд друзей из Днепропетровска. Тимошенко выгадала от такого расклада, поскольку была знакома с Павлом Лазаренко, ставшим премьер-министром в 1996 году.

Лазаренко заявил, что у него есть план вывода Украины из хронического энергетического кризиса, возникшего из-за неспособности заводов оплачивать российский газ. Он создал сеть региональных газовых монополий, которые поставляли компаниям газ в обмен на все, что эти компании могли предложить: деньги, товары, акции. Одним из крупнейших выгодоприобретателей в этой системе оказалась компания, которую создала и возглавила Тимошенко - 'Объединенная Энергосистема'.

Это были бурные времена для голодного и молодого магната. Мэтью Бжезинский в своей книге 'Casino Moscow' ('Казино Москва') посвятил одну главу Тимошенко, назвав ее 'Женщина ценой в 11 миллиардов долларов'. В этой главе он пишет, что Тимошенко охранял целый взвод телохранителей из числа бывших советских спецназовцев. Однажды она послала за Бжезинским в Москву самолет, чтобы привезти его в Днепропетровск к ней на обед, а затем вечером отвезти обратно в Москву. Когда Бжезинский сказал, что не хочет занимать самолет компании, Тимошенко заявила: 'Не беспокойтесь. У меня их четыре'.

По словам Бжезинского, в результате патронажа Лазаренко 'Тимошенко получила контроль почти над 20 процентами валового внутреннего продукта Украины, а это завидное положение, каким не может похвастаться ни одна частная компания в мире'.

Ее быстрый взлет и ее дружба с Лазаренко позже аукнулись Тимошенко. Лазаренко в 1997 году потерял расположение власти, свой пост по обвинению в коррупции и уехал с Украины. В июне этого года калифорнийский суд вынес ему приговор по обвинению в отмывании денег и шантаже. Вначале Тимошенко смогла дистанцироваться от этого скандала - в период короткого премьерства Ющенко она стала заместителем премьер-министра. Однако по мере того, как ее отношения с Кучмой стали давать трещину, она оказалась втянутой в этот скандал. Тимошенко обвинили в том, что она обеспечивала денежный 'откат' Лазаренко в обмен на контроль ее компании за поставками газа. Она всегда отрицала данное обвинение, хотя Бжезинский утверждает, что это правда. 'У американского правительства есть подтверждения телеграфных переводов денежных средств от Тимошенко на имя Лазаренко в тот период, когда тот был премьером', - сказал он мне вчера.

Какова бы ни была правда этой газовой саги, огромное личное состояние Тимошенко, нажитое в те времена, когда простые украинцы нищенствовали и голодали, сделало ее в конце 90-х непопулярной. Расплата начала приходить только тогда, когда Тимошенко отстранили от власти. В феврале 2001 года ее арестовали по обвинению в коррупции и на месяц посадили в тюрьму. Когда обвинение было снято, Тимошенко возглавила уличную кампанию против президента Кучмы, обвинив его в причастности к убийству журналиста Георгия Гонгадзе. На следующий год она попала в таинственную автокатастрофу, в которой чуть не погибла. Некоторые люди говорят, что это было покушение на ее жизнь, организованное властями. Хотя сегодня она доказывает, что является крупным и популярным лидером оппозиции, никто не знает, за что она борется на самом деле.

На этот раз похоже, что Тимошенко полна решимости подтолкнуть толпу, чтобы та завершила свою работу и покончила с режимом Кучмы и его назначенных преемников. Вчера она заявила митингующим на Площади Независимости, что оппозиция будет блокировать органы государственной власти в Киеве: 'Мы начинаем осаду власти'.

'Она очаровательна, красива, она говорит правильные вещи - но это не должно вас обманывать. Она - крепкий орешек', - говорит Бжезинский:

---------------------------------------------------------

Архив ИноСМИ.Ru

Юлия Тимошенко: "Битва за Украину" ("ABC", Испания)

Подлог на Украине ("Folha", Бразилия)

Новые разногласия в Европе ("The Economist", Великобритания)

Олег Гордиевский: Над Европой снова опускается 'железный занавес' ("Daily Mail", Великобритания)

Ставки Москвы на Украине очень велики ("Los Angeles Times", США)

Третья Европа ("Courrier International", Франция)

Куда идет Украина? ("The Economist", Великобритания)

Что должна делать Европа ("Corriere Della Sera", Италия)

У Украины украли выборы ("The Heritage Foundation", США)

Украина: Время оранжевых ("Der Tagesspiegel", Германия)

Плохой путь для Украины ("Los Angeles Times", США)

Недостаточно управляемая демократия ("Berliner Zeitung", Германия)

Отвращение ("The Guardian", Великобритания)

Передний край борьбы за свободу ("The Guardian", Великобритания)

Колин Пауэлл: США не признают результаты выборов ("The Financial Times", Великобритания)

Путин махнул рукой на Украину? ("The Economist", Великобритания)

Украина: Власть наносит ответный удар ("Die Tageszeitung", Германия)

Украине предоставляется возможность сдержать свое обещание перед демократическим сообществом ("The Daily Telegraph", Великобритания)

Конфликт между Востоком и Западом ("Frankfurter Allgemeine Zeitung", Германия)

Разделительный рубеж между Россией и Западом ("The Financial Times", Великобритания)

Что ждет Украину после выборов? ("National Review", США)

Прага - 1989, Киев - 2004: Восстание против лжи ("Die Presse", Австрия)

Противоcстояние на Украине ("United Press International", США)

Украина: Хорошо смеется тот, кто смеется последним ("The Times", Великобритания)

'Освобождение от прошлого' ("Frankfurter Allgemeine Zeitung", Германия)

Украинцы говорят: с нас хватит! ("The Baltimore Sun", США)

Тайны украинских спецслужб ("El Pais", Испания)

Борьба за народовластие на Украине и цинизм Путина ("The Boston Globe", США)

Опасное вмешательство Кремля ("Le Figaro", Франция)

Украина: друзья Путина ("Frankfurter Neue Presse", Германия)

Украинцев ограбили ("The Washington Times", США)

Почему Янукович должен победить ("Die Presse", Австрия)

Противоборство на Украине ("United Press International", США)

Ставки России на Украине очень высоки ("The Financial Times", Великобритания)

Украинский хаос ("La Vanguardia", Испания)

Герт Вайскирхен: 'Ющенко - избранный президент Украины' ("Frankfurter Rundschau", Германия)

'Украденные' выборы на Украине ("The Daily Telegraph", Великобритания)

"Перетягивание каната" из-за Украины ("The New York Times", США)

Украина: опасные ставки ("Frankfurter Rundschau", Германия)

Рука Путина на Украине ("ABC", Испания)

Империя Путина ("Sueddeutsche Zeitung", Германия)

CША пытаются балансировать в украинском вопросе ("The Washington Post", США)

С кем быть ЕС, с народом Украины или с Путиным? ("The Independent", Великобритания)

Выборы на Украине - это и наше дело ("The Guardian", Великобритания)

День и ночь на Украине ("Die Welt", Германия)

Украина на пороге гражданского конфликта ("The Financial Times", Великобритания)

'Украинское общество расколото' ("Bremer Nachrichten", Германия)

Виктория премьера на Украине: нарушения налицо ("The New York Times", США)

Украинская демократия ("Le Figaro", Франция)

Пробуждение запоздавшей нации ("Die Welt", Германия)

Украина: оппозиционный кандидат не смог добыть 'главный приз' ("The Times", Великобритания)

Украина: В тени России ("Handelsblatt", Германия)

Пешка, необходимая России ("The Independent", Великобритания)

Обман на выборах на Украине ("The Wall Street Journal", США)

Украина: Больше ничего не будет по-старому ("Der Tagesspiegel", Германия)

Послевыборные шрамы Ющенко ("The Financial Times", Великобритания)

Грязные трюки, беспорядки и сфальсифицированные выборы ("The Independent", Великобритания)

Украина: в ожидании честного подсчета голосов ("The New York Times", США)

Украинское затмение ("Frankfurter Allgemeine Zeitung", Германия)

На Украине трудно покончить со старыми привычками и страхами ("The Guardian", Великобритания)

Грузинский сценарий для Украины? ("Neue Zuercher Zeitung", Швейцария)

Cкандал с выборами распространяется за пределы Украины ("The Financial Times", Великобритания)

Оскорбленная любовь украинского народа ("The Wall Street Journal", США)

Какой из Викторов - настоящий победитель? ("The Financial Times", Великобритания)

Выборы на Украине: Длинная тень России ("Frankfurter Rundschau", Германия)

Украина: Враждующие кланы ("Handelsblatt", Германия)

За украинскими выборами стоит игра Москвы и Вашингтона ("Les Echos", Франция)

Состязательные выборы на Украине - пощечина авторитаризму ("The Financial Times", Великобритания)

Аргументы в пользу Ющенко ("The Moscow Times", Россия)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.