Сначала Грузия, затем - Украина и, наконец, Киргизия. Своими народными восстаниями эти страны, ранее входившие в Советский Союз, начали освобождаться от фигур бывшей коммунистической партийной номенклатуры, которые пребывали у власти благодаря коррупции и избирательным подлогам, и теперь подтверждают свою независимость от Москвы, старого центра верховной власти.

Грузины сместили Эдуарда Шеварднадзе, бывшего партнера Михаила Горбачева. Украинцы отвергли кандидатуру президента, помазанного Кремлем. Киргизы свергли Аскара Акаева, который руководил страной с 1990 года. Это - последний этап процесса демократизации, начатого 15 лет назад символическим крушением Берлинской стены в ноябре 1989 года.

Первым осколком СССР стала непокорная троица стран Балтии - Эстония, Литва и Латвия. Перед лицом возможного социального хаоса 12 оставшихся республик искали пути защиты под сенью новой наднациональной структуры Содружества независимых государств (СНГ).

Президент России Владимир Путин не упускает случая, чтобы подчеркнуть важность этого организма для изучения общих политических вопросов. Поведение Путина понятно: вера в действенность СНГ, вероятно, помогает президенту сохранить иллюзию того, что еще возможно командовать гигантской многонациональной бюрократией из Кремля. Как балтийские республики стали первыми, кто отсоединился, так и Россия должна стать последней, кто откажется от идеи конфедерации, руководимой из Москвы.

Эта ностальгия по централизованной автократийной власти, возможно, является главным препятствием на пути модернизации русского менталитета. В то время как бывшие республики вступают в действительно новую фазу, Кремль цепляется за авторитарные методы, использовавшиеся еще при царях: пресса в наморднике, оппозиция затравлена, налоговая машина превращена в инструмент уничтожения противников (дело 'Юкоса'). При таких административных пороках было неизбежно, как предсказывали специалисты, что страна под руководством бывшего кадрового сотрудника КГБ разработает собственную модель 'третьего мира', которая и принимается (Россией - прим.пер.) в настоящее время.