Из всех бед и страданий, с которыми сталкивается человечество, некоторые бывают довольно мелкими и несущественными, но пока эти страдания длятся, они настолько болезненны, что страдалец начинает удивляться: почему за все это время никто так и не нашел лекарство? Если ученые не могут найти средство от рака, это понятно. Но элементарная простуда, или спазмы во время менструации? Еще одна беда из этого ряда – похмелье. Предотвратить этот недуг можно: просто не пей. Тем не менее, люди все время находят веские, как им кажется, основания для того, чтобы приложиться к бутылке. Один из плюсов алкоголя в том, что он отключает наши тормоза и раскрепощает нас. Выпив, мы можем, наконец, дать отповедь соседу или сделать неприличное предложение его жене. Алкоголь может также убедить нас в том, что мы нашли истину и правду жизни, что нам редко удается в часы трезвости. Если смотреть на мир через призму алкоголя, он кажется симпатичнее. («Я пью, чтобы сделать остальных людей интересными», - говаривал театральный критик Джордж Нэтан (George Jean Nathan).) По всем этим причинам выпивший человек приободряется. Вспомним «Книгу притчей соломоновых» (31:6-7): «Дайте . . . вино огорченному душою. Пусть он выпьет и забудет бедность свою и не вспомнит о своем страдании». Это действует, но наутро приходят новые страдания.

 

Похмелье достигает пиковой отметки, когда алкоголь, залитый в организм, наконец, выходит из него - то есть, когда уровень алкоголя в крови возвращается к нулю. Яд исчез, но нанесенный им вред еще нет. По общему признанию, похмельный синдром в той или иной мере сочетает в себе головную боль, расстройство желудка, жажду, отвращение к еде, тошноту, понос, дрожь в руках и ногах, усталость и отвратительное самочувствие. Ученые пока не выявили все причины, создающее такой комплекс страданий, но некоторые предположения у них имеются. Один из компонентов похмелья это абстинентный синдром, который вызывает тремор и потливость. Вторым фактором может быть обезвоживание организма. Алкоголь мешает выработке гормона, препятствующего мочеиспусканию. В результате в барах и на вечеринках в туалет не пробиться. Возникающее обезвоживание, судя по всему, становится причиной жажды и заторможенности. В таком состоянии алкоголь, видимо, вызывает гипогликемию (снижение содержания сахара в крови), которая приводит к головокружению и мышечной слабости. Это такое ощущение, будто твои кости превратились в желе. Тем временем, для расщепления алкоголя организм вырабатывает химические вещества, которые могут быть токсичнее, чем сам алкоголь - отсюда тошнота и прочие симптомы. И наконец, алкоголь порождает воспалительный процесс, который, в свою очередь, вынуждает белые кровяные тельца заполнять кровеносную систему молекулами под называнием цитокины. Возможно, цитокины вызывают болевые ощущения и заторможенность. Если организм атакует вирус гриппа – или если он отравлен алкоголем, эти цитокины побуждают нас оставаться в постели, а не идти на работу, сохраняя энергию для того, чтобы белые кровяные тельца могли воспользоваться ею для борьбы с алкогольным воздействием. В ходе экспериментов у мышей вызывали выработку цитокина, и их поведение менялось от этого самым радикальным образом. Взрослые самцы не контактировали с молодыми, которых сажали к ним в клетку. Самки демонстрировали «пониженную способность к гнездостроению». Многие люди прекрасно понимают, как себя чувствовали эти мыши.

 

Но похмелье проявляется не только в физических симптомах: оно влияет и на наше восприятие окружающего мира. У тех, кто им страдает, замедляется реакция, им труднее сосредоточить свое внимание и визуально ориентироваться в пространстве. Группу летчиков в ходе эксперимента усадили после ночных возлияний на авиатренажеры, и они показали слабые результаты летной практики. То же самое произошло и с группой водителей, которые на следующее утро после злоупотребления алкоголем получили низкие оценки на тренажерной проверке навыков вождения. Естественно, это опасно – причем не только для того, кто сидит за рулем. Есть законы, запрещающие вождение автомобиля в пьяном виде, но не вождение в состоянии похмелья.

 

Есть у похмелья и эмоциональная составляющая. Кингсли Эмис (Kingsley Amis), называвший себя одним из выдающихся пьяниц своей эпохи и написавший три книги про пьянство, дал этому явлению свое название - «метафизическое похмелье». «Когда вами овладевает это непередаваемое чувство подавленности, печали (а это не одно и то же), волнения, ненависти к себе, ощущения собственной никчемности и страха перед будущим, начинайте говорить себе, что происходящее с вами это просто похмелье. . . . Вы не тронулись рассудком, на работе у вас все не так плохо, родные и друзья не составили против вас заговор едва скрываемого молчания с намеком на то, какое вы дерьмо, и вы не увидели жизнь в ее самом гнусном проявлении!». Некоторые люди убедить себя в этом не могут. Эмис утверждал, что первые строки «Превращения» Кафки, когда герой обнаруживает, что стал насекомым, это лучшее литературное описание похмелья.

 

Конечно, тяжесть похмелья зависит от того, сколько вы выпили накануне, но это не единственный определяющий фактор. Что еще кроме алкоголя вы употребляли на вчерашней вечеринке? Если вы принимали другие наркотические вещества, это усугубит похмелье. И что за алкоголь вы пили? Как правило, более темные напитки, например, красное вино или виски, содержат больше «родственных соединений» (примесей, появляющихся в процессе брожения, или добавленных для усиления вкуса), чем светлые, вроде белого вина, джина и водки. Чем выше содержание родственных соединений, тем отвратительнее утро. Далее идут ваши личные особенности - например, как именно вы пьете. Мир несправедлив, и сильно пьющие люди, судя по всему, меньше страдают от похмелья. Ваш пол тоже имеет значение. Женщина, пьющая наравне с мужчиной, пьянеет быстрее, отчасти из-за того, что у нее в организме содержится меньше воды и фермента под названием алкогольдегидрогеназа, который расщепляет спирт. Очевидно, гены тоже могут сказать свое веское слово, как и ваш генофонд. Так, почти у 40% уроженцев Восточной Азии в организме содержится менее эффективный вариант альдегид-дегидрогеназы - другого фермента, необходимого для переваривания и расщепления алкоголя. Поэтому они уже после нескольких глотков начинают демонстрировать необычные признаки – например, сильно краснеют. Пьянеют они тоже быстро. Это порой создает неудобства для японских и южнокорейских бизнесменов. Они считают, что должны пить наравне со своими западными коллегами, но вечер они заканчивают под столом, а с утра начинают звонить и извиняться.

 

Похмелье, судя по всему, штука такая же древняя, как и само пьянство. Все началось еще в Каменном веке. Некоторые антропологи полагают, что изготовлением алкоголя люди начали заниматься раньше, чем сельским хозяйством. В любом случае, оно несомненно способствовало развитию сельского хозяйства, поскольку во многих странах мира основная часть урожая злаковых шла на производство пива. Другие специалисты по древней истории считают, что алкогольное опьянение могло восприниматься как одно из тех загадочных и необъяснимых явлений - вроде ураганов, снов и смерти - которые подтолкнули ранние общества к организованной религии. Древние египтяне (говорят, что они изготовляли 17 сортов пива) верили, что этот приятный напиток изобрел их бог Озирис. Хороня покойников, они снабжали их запасом пива для загробной жизни.

 

Алкоголь для наших предков был также одним из самых главных лекарств. Бертон Руше (Berton Roueché) в статье об алкоголе, опубликованной в 1960 году в New Yorker, цитировал известного немецкого врача Иеронима Брауншвейгского, жившего в 15-м веке. Тот перечислял множество недугов, которые излечивались бренди: раны и болячки на голове, бледность, облысение, глухота, вялость, зубная боль, язвы в полости рта, запах изо рта, отеки груди у женщин, одышка, несварение желудка, метеоризм, разлитие желчи, отеки, подагра, воспаление мочевого пузыря, камни в почках, лихорадка, собачьи укусы, вши и блохи. Кроме того, во многие времена и во многих странах алкоголь был единственной жидкостью, которую можно было пить, не опасаясь за здоровье. Загрязнение питьевой воды – эта проблема существовала издревле. 

 

В некоторых языках выражения, обозначающие похмелье, как и в нашем, прозаически указывают на причину: египтяне говорят «все еще пьян», японцы – «пьян два дня», китайцы – «пьян с вечера». Шведы называют похмелье «ударом сзади». Но настоящую поэтическую мощь эти выражения приобретают в тех языках, где они описывают не причину, а следствие. Сальвадорцы просыпаются «резиновыми», французы с «одеревеневшим ртом», и к тому же у них даже «волосы болят». Немцы и голландцы говорят, что наутро слышат «кота» - надо полагать, громко орущего. Поляки слышат «вой котят». Но больше всех мне нравятся датчане: у них после возлияний просыпаются «плотники во лбу». Как у эскимосов существует девять разных слов, обозначающих снег, так и у украинцев есть несколько слов для обозначения похмелья. Что же касается евреев, то в полном соответствии с их правилом «евреи не пьют», на иврите такого слова до недавнего времени вообще не существовало. Затем специалисты из Академии иврита в Тель-Авиве решили, что оно все же необходимо, и изобрели соответствующий термин: hamarmoret - от слова, обозначающего брожение. (Вероятно, их вдохновляла строка из Плача Иеремии (1:20), которая в Библии короля Якова переведена так: «волнуется во мне внутренность»). Кстати, у трезвости евреев есть биохимическое объяснение. У многих из них - по некоторым оценкам, у пятидесяти процентов - имеется вариантный ген алкогольдегидрогеназы. Поэтому они, как и жители Восточной Азии, плохо переносят алкоголь.

 

Что же касается рецептов от похмелья, то их превеликое множество. Тем не менее, в них есть определенные объединяющие черты. Если провести всемирный опрос на тему «как лечиться от похмелья», самым первым ответом, видимо, будет: «Клин клином вышибают». Старым и верным средством здесь считается «Кровавая Мэри»; однако в книгах о том, как излечить похмелье, - а я прочла три такие книги, хотя ими список отнюдь не исчерпывается - описываются более изощренные «снадобья» (при этом часто указывается, что они придуманы на курортах Антиба, а в качестве авторов обычно фигурируют бармены с именами типа Жан-Марк). В английском антипохмельном наставлении, книге Эндрю Ирвинга (Andrew Irving) «How to Cure a Hangover» (Как вылечиться от похмелья), изданной в 2004 году, почти сто страниц посвящено рецептам по принципу «клин клином». Среди них «Страдающий ублюдок» (Suffering Bastard) (джин, бренди, сок лайма, горькая настойка и имбирное пиво), «Реаниматор» (Corpse Reviver) (перно, шампанское и лимонный сок), и «Томас Аберкромби» (Thomas Abercrombie) (двойная порция текилы с двумя таблетками «Алка-зельцера»). Кингсли Эмис рекомендует «Ундерберг» - горькую настойку-дигестив с высоким содержанием спирта: «Возникающие в результате легкие судороги и испуганные крики - зрелище, которое стоит посмотреть. Но затем по телу разливается успокаивающее тепло». Многие, однако, предпочитают опохмеляться тем же напитком, который употребляли накануне. Так, мой украинский источник описывает стандартную процедуру утреннего опохмела после водочного возлияния следующим образом: «Две рюмки водки, сигарета, потом еще рюмка водки». А мой просветитель из Японии советует надеть хирургическую маску, смоченную в сакэ.

 

Может показаться, что вышибать клин клином - значит просто снова напиться, и таким образом не замечать похмелья. Но по словам Уэйна Джонса (Wayne Jones) из шведской Национальной лаборатории судебной медицины, биохимическая подоплека этого процесса выглядит сложнее. Согласно его теории, печень, перерабатывая алкоголь, сначала расщепляет этанол – то есть, собственно спирт, а затем переходит к метанолу - дополнительному ингредиенту многих вин и крепких напитков. Поскольку метанол при разложении выделяет высокотоксичную муравьиную кислоту, именно на этом втором этапе похмелье дает о себе знать особенно сильно. Если в этот момент вы примете порцию спиртного, организм опять переключится на переработку этанола. Избавиться от похмелья таким образом не удастся - метанол (теперь его в вашем организме еще больше) по-прежнему подстерегает вас за поворотом. Однако самые неприятные симптомы можно отсрочить, а порой даже слегка ослабить. С другой стороны, вы снова пьяны, а это может создать сложности, если вы собираетесь на работу.

 

Что касается безалкогольных средств борьбы с похмельем, то они делятся на три категории: то, что принимается до или во время пития, после него перед сном, и на следующее утро. Многие советуют перед употреблением алкоголя и уже в процессе плотно закусывать пищей, которая богата белками и жирами. Если это невозможно, выпейте хотя бы стакан молока. В Африке для этой же цели используется арахисовое масло. Другая весьма распространенная рекомендация из категории «до и во время» -  пить побольше воды. Сторонники этого способа советуют вместе с каждой порцией спиртного заказывать по стакану воды - его надо осушить перед тем, как пропустить рюмку.

 

В последнее время в Азии и на Западе стал популярен другой антидот - энергетические спортивные напитки. Их употребляют либо на следующее утро, либо - чаще всего - во время самой вечеринки. Сегодня в барах хорошо расходится коктейль из энергетического напитка Red Bull с водкой или ликером на травах «Егермейстер» (второй коктейль называют «Егер-бомбой»). Некоторые утверждают, что Red Bull снижает похмельный синдром, но скорее всего, в первую очередь он притупляет затормаживающее воздействие алкоголя. Это неудивительно, ведь порция такого напитка в восемь унций содержит больше кофеина, чем две банки «Кока-Колы». По словам его любителей, с Red Bull можно веселиться всю ночь напролет. Специалист по психобиологии из Федерального университета в Сан-Паулу Мария-Люсия Соуза-Формигони (Maria Lucia Souza-Formigoni) подтверждает: так оно и есть, но это опасно. После нескольких коктейлей с Red Bull вы пьянеете, но не осознаете этого, а следовательно, можете предпринять рискованные действия, - сесть за руль, пригласить к себе домой сомнительного спутника (спутницу) - вместо того, чтобы тихо «отключиться», сидя на стуле. Изготовители напитка критикуют методику исследования, проведенного Соуза-Формигони, отмечая, что они никогда не советовали смешивать свою продукцию с алкоголем.

 

Можно ли сделать что-то, вернувшись домой и перед отходом ко сну? Тем, кто еще в состоянии задуматься над этим вопросом, рекомендуется опять же пить воду ведрами, а также принимать витамин С. Корейцы выпивают большую чашку воды с медом - очевидно, чтобы избежать гипогликемии. Среди молодежи распространен метод «минимизации ущерба», придуманный еще в древнем Риме: это искусственно вызванная рвота. В «Пособии по борьбе с похмельем» (The Hangover Handbook) Ника ван Оудтсхоорна (Nic van Oudtshoorn), опубликованном в 1997 году, излагается рецепт такого рвотного: горчичный порошок с водой. Если у вас во сне «вертолет», лучше поставить одну ногу на пол.

 

Теперь обратимся к утренним страданиям. Основная рекомендация, помимо продолжения лечения водой, это жирная пища. (Американский профессор-философ советует: «Позавтракайте в Denny's». Подросток-англичанин говорит: «Съешьте два гамбургера в «Макдоналдсе». В них есть секретная добавка от похмелья»). Популярностью пользуется острая мексиканская еда, а также яичница - как в Denny's. Другой рецепт, где тоже используются яйца - это коктейль «Устрица в прерии» (prairie oyster); в состав которого входит уксус, вустерский соус и сырой яичный желток, который надо проглотить целиком. Говорят, в организм полезно добавить сахара. Один из репортеров Times советует: «Выпейте шесть банок «Кока-колы»». Другие рекомендуют фруктовый сок. В Шотландии есть безалкогольный напиток Irn-Bru, который, как сказал мне один местный житель, по вкусу напоминает расплавленную пластмассу. Шотландцы рекламируют его, называя своим национальным достоянием. Также широко распространены напитки на основе молока. Подростки рекомендуют молочный коктейль или фруктовый коктейль с йогуртом. Мой источник в Калькутте советует пахту: «Ее можно и на голову вылить. Очень освежает».

 

Если продолжать разговор о международном опыте, то в Азии и на Ближнем Востоке исцеляются крепким чаем. Итальянцы и французы предпочитают крепкий кофе. (Итальянский советчик рекомендует: обязательно добавьте лимон. А французский информатор говорит, что его следует пить со щепоткой соли. А вот мнение ученых: кофе следует избегать - он обладает мочегонным воздействием и усиливает обезвоживание организма). Немцы едят селедку пряного посола, японцы - маринованные сливы, вьетнамцы пьют неразбавленный тыквенный сок. Марокканцы советуют пожевать семена тмина, живущие в Андах индейцы - листья коки. Русские клянутся – нет ничего лучше огуречного рассола! Бывший советский балетный танцовщик дал мне такой совет на утро: «Рассол или рюмка водки, или рассол и рюмка водки».

 

Среди народных средств от похмелья часто можно встретить супы: в Мексике это «менудо», в Пуэрто-Рико «мондонго», в Турции «ишкембе чорбасы», в Греции «патса», в Грузии хаш. Наверное, не случайно то, что все перечисленное - это супы из рубца. В Венгрии любят похлебку с капустой и копченостями - иногда она прямо так и называется «похмельный суп». Русские избавляются от похмелья солянкой - в рецепт, естественно, входит огуречный рассол. Японцы по традиции употребляют суп мисо, хотя одно время там была мода на овощной суп, который изобрел и всячески рекламировал некий Кацу Татеиси (Kazu Tateishi); в ходе рекламной кампании автор утверждал, что его блюдо исцеляет не только от похмелья, но и от рака.

 

Я прочла список этих «кулинарных лекарств» канадской исследовательнице Мануэле Нойман (Manuela Neuman), изучающей вредное воздействие алкоголя на печень. Она засмеялась только один раз - когда услышала про шесть банок «Колы». Наверняка многие средства, заметила Нойман, действуют по тому же принципу – «клин клином». «Возьмите хотя бы острую пищу. Она отвлекает организм от борьбы с алкоголем на борьбу со специями, которые тоже токсичны. В результате у вас возникают новые проблемы - с желудком, с пищеводом, с дыханием, а не с головной болью или с необходимостью каждые пять минут бегать в туалет». Пища, богатая жирами и белками, действует точно так же, сказала она. Организм переключается на еду, и на какое-то время «забывает» про алкоголь. Тем самым, похмельный синдром отсрочивается или даже ослабляется. Что касается разнообразия самих рецептов, то, как объясняет Нойман, в каждой стране лекарства от похмелья, как и любые другие обычаи, соответствуют местным условиям. В Мексике везде можно достать перец-чили, в Африке - арахисовое масло. Люди пользуются тем, что есть под рукой. Кроме того, указывает Нойман, в местных рецептах учитывают особенности местных спиртных напитков. Отдавая предпочтение рассолу, русские поступают правильно, поскольку пьют они обычно водку: «Водка - очень чистый алкогольный напиток. В ней нет примесей, какие содержатся, скажем, в североамериканском виски. Они тоже токсичны, причем независимо от алкоголя, и сами оказывают негативное воздействие. А с водкой вы сталкиваетесь только с воздействием спирта, и здесь самое серьезное последствие это обезвоживание организма. Вместе с водкой русские пьют много воды, которая позволяет организму бороться с обезвоживанием. Такое же воздействие и у рассола. Он соленый, а поэтому после него ты пьешь еще больше воды - а это именно то, что нужно».

 

Многие лекарства от похмелья, такие как супы и жирные завтраки,  это комфортная пища, и наверное, именно с этим, а не с «магическими» ингредиентами, связано их лечебное воздействие. Но некоторые рецепты выглядят так, будто их выдумали ведьмы из «Макбета». Кингсли Эмис, например, рекомендовал смесь из мясного экстракта Bovril и водки. Другое средство - подгоревшие тосты. Такие рецепты позволяют предположить, что некоторые из тех, кто страдает от похмелья, ищут не столько облегчение, сколько искупление. То же самое можно сказать о некоторых рекомендациях «несъедобного» характера, например, о физических упражнениях. Один источник утверждает, что нужно сделать зарядку минут на сорок, другой предлагает десятикилометровую пробежку - что вряд ли понравится страдающему похмельем. Говорят, что помогает также капельница с соляным раствором или гемодиализ, но эти методы, помимо неприятных ощущений, не очень-то доступны.

 

Есть и другие средства, не связанные с едой и питьем. Сайт Amazon продаст вам специальную маску для глаз, которую надо хранить в холодильнике, ингалятор для ароматерапии и виниловую статуэтку Святой Вивианы, которая считается покровительницей всех тех, кто страдает от похмелья. В комплект входят пюпитр и особая молитва.

 

Из медикаментов чаще всего применяется, конечно же, аспирин. Advil или ибупрофен, а также «Алка-Зельцер» (существует специальный вариант от похмелья под названием «Звонок будильника Алка-Зельцер» (Alka-Seltzer Wake-Up Call) пользуются почти одинаковой популярностью. (Тайленол или ацетоминофен пить не следует, поскольку алкоголь усиливает его токсичное воздействие на печень). Также часто рекомендуют витамин С или витамины комплекса B. Но сегодня эти средства стали почти что настольной книгой. А фармацевтические компании в последние годы разработали более специализированные формулы: Chaser, NoHang, BoozEase, PartySmart, Sob'r-K HangoverStopper, Hangover Prevention Formula и т.д. и т.п. В некоторых из них, например в Sob'r-K и Chaser, в качестве главного ингредиента используется уголь, который, как говорят производители, поглощает токсичные вещества. Есть также травяные сборы, включающие женьшень, молочный чертополох, огуречник аптечный, экстракты опунции, артишока и листьев гуавы. Эти и прочие продаваемые без рецепта средства призваны усилить биохимические процессы, помогающие организму перебороть токсины. Эффективность  некоторых подтверждена наукой. Так, Мануэла Нойман в ходе лабораторных анализов обнаружила, что экстракт молочного чертополоха, входящий в состав NoHang и Hangover Helper, действительно предохраняет клетки от вредного воздействия алкоголя. А группа исследователей во главе с Джеффри Визом (Jeffrey Wiese) из Университета им. Тулейна проверила на людях экстракт опунции -главный ингредиент Hangover Prevention Formula, выяснив, что он значительно снижает рвотные позывы, сухость во рту и отвращение к пище, но бессилен против других, более распространенных симптомов, таких как головная боль.

 

Пять лет назад в прессе возникла шумиха по поводу нового препарата под названием  RU-21 (эта аббревиатура переводится как «тебе исполнился 21 год?»). Согласно сообщениям в СМИ, это чудо-лекарство стало плодом длившихся четверть века углубленных исследований Российской академии наук, которая разрабатывала его для агентов КГБ, чтобы те могли спаивать знакомых и выуживать у них информацию, оставаясь при этом трезвыми. Нам рассказали, что в годы холодной войны состав этого препарата был государственной тайной, однако в 1999 году гриф секретности с него сняли. И теперь мы тоже можем им пользоваться! «К такому коммунистическому заговору примкнет любой американец!» - гласил заголовок в Washington Post. «Пьем до дна за наших русских друзей!», - призывала Cleveland Plain Dealer. Но литература о RU-21 отличается большой сомнительностью. Если этот препарат должен обеспечить нам ясность ума, то как получается, что он при этом не подавляет воздействие алкоголя? Ясно, что и то, и другое одновременно невозможно. Когда я задала этот вопрос Эмилю Чиабери (Emil Chiaberi), одному из учредителей калифорнийской компании по производству RU-21 Spirit Sciences,  он ответил: «Нет, нет и нет. Действительно, опыты с янтарной кислотой (это один из основных ингредиентов RU-21) в Российской академии наук проводились, в том числе, в работавших на КГБ секретных лабораториях. Но требуемых результатов они не дали. Этот препарат не позволяет людям оставаться трезвыми, так что агентов КГБ им никогда не снабжали. На самом деле, он может немного улучшить ваше состояние. В России мне много раз приходилось видеть, как люди падали под стол, - там пьют не так, как у нас. Но когда они принимали пару наших таблеток, то после этого вставали, начинали ходить и могли выпить еще пару рюмок. Но на самом деле, ученые совершенно случайно выяснили,  что этот препарат позволяет избежать похмелья». (Подобно многим другим распространенным средствам, RU -21 лучше всего принимать до или во время застолья, а не на следующее утро). Азиатам, по словам Чиабери, его продукция очень нравится: «Они буквально сметают его с полок. В США он популярен у голливудской богемы: «Перед каждым кинофестивалем – «Сандансом» или фестивалем в Торонто - нам заказывают RU-21 для вечеринок. Так что это лекарство с ореолом гламура».

 

Большинство средств от похмелья, а собственно, и большинство заявлений по поводу похмелья, до сих пор не прошли проверку у ученых. В опубликованной в 2000 году в Annals of Internal Medicine статье Джеффри Виз и его коллеги отмечали, что за предыдущие 35 лет было опубликовано более 4700 статей об алкогольном отравлении, но из них лишь 108 были посвящены похмелью. Наверное, в университетских газетах можно найти больше информации о средствах от него, чем в научной литературе – ведь это богатый фактическим материалом тематический источник. А опубликованные результаты исследований зачастую имеют слабое подтверждение. Группа ученых, попытавшаяся составить обзор литературы о борьбе против похмелья, обнаружила лишь пятнадцать статей на эту тему, причем после отсева осталось всего восемь - из-за недостатков  в методологии. В последние годы проводятся новые исследования, но если посмотреть на их историю, то придется признать, что эта тема пока не покорила сердца ученых.

 

Это довольно любопытно - ведь тот, кому удастся разработать по-настоящему эффективное средство от похмелья, может неплохо заработать на нем. Впрочем, проводить такие исследования сложно. Лабораторные тесты с образцами клеток больших проблем не представляют, как и опыты на животных - и такие исследования ведутся. Так, в результате одного эксперимента, когда у крыс искусственно вызывалось похмелье, 90% животных погибло. Однако в группе, которой сначала дали витамины B и C вместе с цистеином (аминокислотой, содержащейся во многих препаратах от похмелья) все подопытные выжили. (Почему-то это не очень успокаивает.) Но по-настоящему серьезным испытанием могут стать лишь клинические опыты на людях, а их организовать сложно. По сути дела, речь идет о том, чтобы как следует напоить большую группу людей, дать им соответствующее средство, а на следующее утро сравнить их симптомы по множеству параметров с симптомами тех, кто употребил такое же количество алкоголя, но лекарство от похмелья не получил. Однако здесь много других факторов, которые надо учитывать: пол испытуемых, их общее состояние здоровья, история их семей, прошлый опыт употребления алкоголя, тип алкоголя, который вы им дали, количество пищи и воды, которое они приняли до, во время, и после выпивки, обстоятельства, при которых они употребляли алкоголь, и многое другое. (Так, в ходе эксперимента по воздействию опунции, который проводил Виз с коллегами, ученые включали музыку и устраивали танцы, имитируя обстановку вечеринки). В идеале группа подопытных также должна быть многочисленной.

 

Все это стоит денег, а ученые не могут оплачивать эксперименты из собственного кармана. Они полагаются на спонсоров - а это, как правило, университеты, государственные ведомства и фонды. Во всех учреждениях гранты утверждаются комитетами по этике, которые могут отказать в «спаивании» людей ради науки. С одной стороны, они боятся, что подопытным будет нанесен вред. (Во всех научных статьях, что мне довелось читать, особо указывалось, что после эксперимента участников развозили по домам на такси или в арендованных лимузинах). Более того, многие считают, что люди пьющие должны наутро страдать – это полезный урок на будущее и сдерживающее средство. Председатель Национального совета по проблемам алкоголизма и наркозависимости (National Council on Alcoholism and Drug Dependence) Роберт Линдси (Robert Lindsey) в беседе со мной сказал, что он в этом не уверен. Он возражает против исследований по разработке лекарств от похмелья просто из-за того, что считает это разбазариванием средств. «У нас в стране 15 миллионов человек страдают алкогольной зависимостью. Это умопомрачительная цифра! Им нужна помощь, но бороться надо не с похмельем, а с его причиной - пьянством». Роберт Свифт (Robert Swift), преподающий в Университете им. Брауна и специализирующийся на алкогольной тематике, возражает Линдси: если ученые за счет таких исследований обеспечат общественность более полной информацией о негативном воздействии похмелья на способность людей соображать, это позволит предотвращать несчастные случаи. Он сравнивает нынешнюю ситуацию с кампаниями против бесплатной раздачи презервативов и говорит, что это будет способствовать сексуальной неразборчивости. На деле же, как показали исследования, ни к чему подобному раздача презервативов не привела. К чему она привела, так это к сокращению числа нежелательных беременностей и заболеваний, передающихся половым путем.

 

Изготовители препаратов от похмелья весьма болезненно реагируют на утверждения о том, что они потворствуют пьянству, и в своих рекламных материалах часто предостерегают от злоупотребления алкоголем. Впрочем, порой это без всякого стеснения сопровождается прямо противоположными утверждениями. Изготовители NoHang на своем вебсайте говорят то же самое, что сказала бы любая мама: «При употреблении алкоголя надо проявлять умеренность и ответственность». И тут же вас обнадеживают: с NoHang «вы можете пить хоть всю ночь напролет». Красноречивы и названия различных расфасовок, в которых продаются их средства: «Попойка» (Bender) (двенадцать таблеток), «Зверь на вечеринке» (Party Animal) (24 таблетки), и «А где-то сейчас полдень» (It's Noon Somewhere) (48 таблеток). Среди свидетельств из первых уст, которые они публикуют, есть отзыв некоего Чада С. из Чикаго: «В субботу я весь день отрывался, а утром в воскресенье проснулся без каких-либо признаков похмелья. А ведь выпил стаканов двадцать!» Ученые же относятся к моральной стороне вопроса с меньшим двуличием. Виз и его коллеги говорят об ущербе, который наносит похмелье американской экономике. По их подсчетам, совокупные убытки от прогулов и снижения производительности труда достигают 148 миллиардов долларов в год (по другим оценкам, эта цифра гораздо ниже, но все равно значительна). Кроме того, они приводят в качестве аргумента результаты эксперимента с летчиками, способные ужаснуть любого. Наконец, отмечают ученые, нет никаких экспериментальных доказательств того, что средства, облегчающие похмелье, провоцируют человека на дальнейшее пьянство. (Впрочем, могут  добавить они, никаких твердых научных данных по этой проблеме не существует вообще). Мануэла Нойман говорит о проблеме скорее с философской точки зрения: некоторые люди время от времени все равно будут злоупотреблять спиртным, что бы им ни говорили - а поэтому следует попытаться хотя бы облегчить их страдания. У спонсоров такие доводы, похоже, особого отклика не находят. Из тех немногочисленных научных статей в поддержку различных антипохмельных средств, что мне удалось прочесть, подавляющая часть была об исследованиях, как минимум частично профинансированных фармацевтическими компаниями.

 

По-настоящему эффективное средство от похмелья появится, скорее всего, еще нескоро. Пока же многочисленные борцы с пьянством, которых так много в Соединенных Штатах, особой симпатии не вызывают. Похоже, у этих людей отсутствует чувство юмора, а главное – понимание того, что в жизни есть и трагическая сторона. Они как будто не знают одну простую вещь: у многих людей найдется немало причин для того, чтобы выпить и забыться. Вспомним крылатую фразу англичанина Уильяма Болито (William Bolitho): «Самый короткий путь из Манчестера - бутылка джина». Да, алкоголь дает лишь временное облегчение, но пусть наши борцы за нравственность придумают другое, более надежное средство. Сомнение вызывает и нравственный посыл сторонников трезвого образа жизни: их убежденность в том, что употребление алкоголя это грехопадение; как будто цель жизни состоит в том, чтобы всегда приходить на работу вовремя и прожить до ста лет. Они забывают: алкоголь рождает чувство товарищества, помогает общению, связан с тостами и пожеланиями. А это все тоже немаловажные составляющие нравственности. Даже похмелье может стать поводом для общения. Критики пьянства исследуют, какие неприятности происходят с людьми на следующее утро. Так, Женевьева Эймс (Genevieve Ames) и ее рабочая группа из Центра профилактических исследований университета Беркли обнаружили: рабочие на конвейере, страдающие похмельем, чаще подвергаются критике со стороны бригадиров, вступают в споры с коллегами, и вообще чувствуют себя паршиво. Все это общеизвестно, однако такие выводы страдают неполнотой: не упоминается, в частности, о шутках, которыми обмениваются рабочие возле кулера с водой, о возникающем чувстве товарищества и доблести. Конечно, есть более безопасные пути завоевать честь и уважение - но насколько они доступны большинству людей?

 

За пределами США пальцем тыкают и укоряют гораздо реже. Если британские авторы рекомендуют какое-то лекарство, то время от времени они говорят: вам станет легче, и вы сможете дойти до бара, чтобы пропустить еще рюмку. Они с большей вероятностью проинформируют вас и о пользе умеренного употребления алкоголя для здоровья - как он снижает опасность сердечных заболеваний, болезни Альцгеймера и прочее. В английской художественной литературе алкоголь часто описывается как способ скоротать время - и этот способ считается вполне приемлемым. В одной из повестей П.Г. Вудхауза (P. G. Wodehouse) о Дживсе и Вустере похмелье даже становится причиной радостного события: Берти принимает Дживса на работу. Берти после поздней пьянки страдает на диване, и тут в дверь звонит Дживс. «Меня прислала контора по найму, сэр, - говорит он. Мне дали понять, что вам нужен слуга». В ответ Берти замечает, что сейчас ему больше пригодился бы гробовщик. Дживс смотрит на него и исчезает на кухне. Через минуту он возвращается с подносом, на котором стоит большой стакан «Устрицы в прерии». Берти продолжает: «В то утро я готов был уцепиться за любой спасательный круг. Стакан этот я осушил сразу. В первую минуту ощущение было такое, будто кто-то полез вниз по пищеводу с горящим факелом в руке, но затем все встало на свои места. В окне засияло солнце, на деревьях защебетали птички, и вообще, вновь родилась надежда. «Вы приняты», - с трудом сказал я». Здесь похмелье это комедия или, по крайней мере, факт действительности. Так было всегда, начиная с Каменного века, так оно, пожалуй, будет и дальше.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.