Хельсинки — Прижатая вплотную к российской северо-западной границе, миролюбивая Финляндия уже давно всячески старается пресечь поползновения своего вооруженного ядерными ракетами соседа-медведя.

Но теперь медведь уже провоцирует Финляндию, постоянно направляя в ее воздушное пространство военные самолеты и посылая подводные лодки и вертолеты следить за финскими исследовательскими судами, находящимися в международных водах.

Такие случаи — лишь один из примеров агрессивных действий России, предпринимаемых по всей Европе, но они особенно беспокоят такие страны, как Финляндия, на которые не распространяются гарантии защиты со стороны НАТО.

Финское руководство с нарастающей тревогой наблюдает за тем, как пророссийские сепаратисты истязают еще одну соседнюю страну, не являющуюся членом НАТО. Все чаще и чаще они задаются вопросом, сможет ли внеблоковый статус, который они выбрали во время холодной войны, защитить их в то время, когда Европа находится на пороге следующего этапа опасного противостояния между Востоком и Западом.

«У нас с Россией - долгая общая история, причем, отношения не всегда были мирными. Поэтому все, что делают русские, мы, финны, конечно же, видим и очень серьезно задумываемся над тем, что бы это могло значить», — сказал президент Финляндии Саули Нийнисто (Sauli Niinisto) в интервью, находясь в Хельсинки в своей резиденции на берегу моря в двух часах езды от российской границы.

Говоря о недавних нарушениях воздушного пространства, он сказал, что их цель вполне ясна: «Они хотели проверить, как мы будем реагировать».

По словам Нийнисто, в ответ Финляндия подняла по тревоге реактивные истребители американского производства F-18 Hornet, чтобы перехватить российские самолеты. Реакция была достаточно жесткой для того, чтобы пресечь дальнейшие агрессивные действия России.

Но та ощутимая обеспокоенность, которую испытывают в стране, считающейся на Западе образцом прогрессивного и стабильного государства, показывает, насколько нестабильной стала Европа с тех пор, как Россия в марте аннексировала Крым.

В Хельсинки многие уверены, что Россию долго сдерживать не удастся, и говорят, что Финляндии следует коренным образом пересмотреть некоторые аспекты своей политики безопасности, которые не менялись десятилетиями.

«Люди считали, что членство в Евросоюзе является достаточной гарантией нашей безопасности, — говорит Тарья Кронберг (Tarja Cronberg), бывший депутат парламента Финляндии и Европарламента. — Но сейчас это уже вызывает сомнения».

Финский премьер-министр Александр Стубб (Alexander Stubb) утверждает, что Финляндия должна вступить в НАТО, и, похоже, все больше люде в стране согласны с этим, хотя этот вопрос по-прежнему остается весьма болезненным.

Даже те финны, которые поддерживают идею членства в НАТО, признают, что вступление в альянс было бы рискованным шагом, учитывая, что Россия нарушит мир и благополучие, долгое время царившие в этой стране, в том случае, если Финляндия внезапно повернет в сторону Запада.

«Ситуация становится угрожающей, — считает бывший министр обороны Финляндии Элизабет Рен (Elisabeth Rehn), поддерживающая идею вступления в НАТО. — Прошло всего 100 лет, как мы получили независимость от России. И Крым тоже был частью России. А что, если они попытаются вернуть и то, что им принадлежало 100 лет назад?».

По словам Рен, она сомневается, что Россия пойдет на это, но все же страх пред российской военной агрессией существует.

«У нас нет нормальных отношения с Россией, — говорит Рен, которая ребенком видела, как парней из ее деревни привозили домой в гробах после боев с советскими войсками во время Второй мировой войны. — Все мы любим русских. У них такие же мелодичные песни, как и у нас. Но мы боимся их руководителей».

И в этом Финляндия не одинока. По соседству в Швеции в прошлом месяце в поисках предполагаемой подводной лодки вооруженные силы провели самую крупную операцию со времен холодной войны. Возможно, военное руководство усматривало в этой поисковой операции возможность реабилитироваться за тот прошлогодний явный просчет, когда русские военные самолеты имитировали воздушную атаку на Стокгольм, а шведские военные никак на это не отреагировали.

Подобно Финляндии, Швеция остается вне блока НАТО, даже при том, что другие страны Балтии — в том числе Эстония, Латвия и Литва — стали членами альянса.

И, тем не менее, членство в НАТО не защитило эти страны от вылазок российской авиации, которые за последние месяцы предпринимались по всей Европе и даже достигли Португалии.

Согласно опубликованному в этом месяце докладу лондонского аналитического центра European Leadership Network (НПО, занимающаяся изучением вопросов безопасности — прим. перев.), было зафиксировано около 40 таких инцидентов. Они еще больше усложняют весьма тревожную ситуацию, связанную с нарушениями воздушного пространства государств, вынужденными вылетами по тревоге истребителей-перехватчиков, едва не произошедшими столкновениями в воздухе, непредусмотренным приближением судов, имитацией воздушных атак и другими опасными действиями, регулярно происходившими на значительных территориях«.

В соответствии с выводами, сделанными в докладе, Россия не пыталась спровоцировать конфликт, однако ее действия «могли привести к катастрофическим последствиям» из-за риска непреднамеренной эскалации напряженности.

Российские власти полностью отрицают значимость такого нарушения границ. Выступая в этом месяце в Вашингтоне, российский посол в США Сергей Кисляк заявил, что эти инциденты произошли в результате участившихся учебных полетов военной авиации.

Подобного рода объяснения воспринимаются с крайним скептицизмом здесь, в Финляндии, воздушное пространство которой лишь за одну неделю в августе нарушалось три раза. Эти случаи нарушения границ произошли всего лишь за несколько дней до того, как на саммите в Уэльсе Финляндия заключила с НАТО договор о расширении военного сотрудничества, и, по мнению ее руководства, это стало отчетливым сигналом из Москвы, предупреждающим, чтобы Финляндия не осмеливалась предпринимать никаких дальнейших шагов в этом направлении.

Финляндия с ее населением в 5 миллионов человек и Россия, население которой почти в 30 раз больше, имеют общую границу протяженностью около 1300 километров (800 миль). Вне всякого сомнения, Москва считает, что членство в НАТО означало бы непосредственную угрозу для той территории, которая в годы холодной войны была отмечена как нейтральная. Как заявил в начале этого года кремлевский советник, если Финляндия и Швеция войдут в состав НАТО, это может привести к третьей мировой войне.

Финляндия уже сделала важные шаги в сторону Запада, присоединившись к соседям по Евросоюзу и введя санкции в отношении России из-за ее агрессии на территории Украины. При этом Финляндия расширяет торговые связи с Россией и в значительной степени рассчитывает на поставки российской нефти и газа.

Министр иностранных дел Финляндии Эркки Туомиоя (Erkki Tuomioja) в своем интервью заявил, что Россия заинтересована в отношениях с Финляндией и не собирается начинать войну.

«По мнению русских, это самая надежная и безопасная из имеющихся у них границ, и я считаю, что они хотят сохранить такое положение дел до тех пор, пока у них есть уверенность в том, что финская территория не будет использована для враждебных действий», — говорит Туомиоя.

И, тем не менее, Финляндия, пользуясь немногими возможностями, повышает расходы на вооружение, увеличивает численность пограничной охраны и при этом укрепляет связи со Швецией. «Мы всегда считали, что если Россия сюда придет, то мы пропали, но это русским обойдется так дорого, что пусть лучше хорошенько подумают», — говорит Ханна Смит (Hanna Smith), россиянка, преподающая в Хельсинкском университете.

Нийнисто надеется на разумное решение проблемы и говорит о финской армии численностью в четверть миллиона человек, которая формируется на основе воинского призыва, и при этом отмечает, что «250 тысяч человек — это сила, которую, по крайней мере, нельзя не замечать».

Однако он не исключает того, что численный состав армии придется пополнять, и считает, что с учетом возможности вступления в НАТО потребуется переподготовка личного состава, чтобы держать Россию на расстоянии.

«Я не против вступления в НАТО. И считаю, что это возможно, — говорит президент, который регулярно ведет переговоры с российскими официальными лицами, в том числе и с Владимиром Путиным. — Здесь должны решать мы сами, и важно то, что это одна из гарантий нашего спокойствия».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.