Члены этой тройки, вероятно, были шпионами «под глубоким прикрытием». Однако предполагаемые российские шпионы, действовавшие в Нью-Йорке, не отличались большими интеллектуальными способностями — они были в большей степени похожи на неуклюжих придурков в стиле героев Элмора Леонарда (Elmore Leonard). Последние два года они тратили свое время на мечтания о том, как они будут знакомиться со студентками — а иногда работали совместно с российскими государственными новостными организациями. Однако проблемы у обвиняемых оперативников возникли в тот момент, когда они познакомились с осведомителем ФБР, который выдавал себя за богатого девелопера, желающего построить казино в России.

Скандал с предполагаемыми членами российской шпионской сети, детали которого изложены в опубликованном в понедельник обвинении, является первым случаем такого рода в Соединенных Штатах с того момента, когда в 2010 году 10 агентов были арестованы и отправлены назад в Россию в рамках обмена шпионами, напоминавшего бурные дни эпохи холодной войны. Как и в случае с членами предыдущей команды, странное и иногда наивное поведение обвиняемых агентов вызывает почти столько же вопросов, сколько и дает ответов.

Члены шпионской сети 2010 года работали в нескольких штатах и вели обычную жизнь представителей среднего класса, пытаясь одновременно собирать разведывательную информацию по целому ряду тем — от американской внешней политики до лоббирования и добычи полезных ископаемых. Одна из членов этой сети, известная под именем Анна Чапман, стала довольно популярной после своего возвращения в Россию и получила там свое телевизионное шоу.

Сотрудники Министерства юстиции в понедельник напомнили о предыдущих шпионах — иногда их называют «нелегалами», потому что у них отсутствуют официальные варианты прикрытия — и предупредили о том, что российская разведывательная служба по-прежнему рассматривает Соединенные Штаты в качестве главной цели в своей работе.

«Спустя более двух десятилетий после предполагаемого окончания холодной войны российские шпионы по-прежнему пытаются действовать среди нас тайным образом», — отметил Прит Бхарара (Preet Bharara), федеральный прокурор Южного округа штата Нью-Йорк.

ФБР арестовало Евгения Бурякова, предполагаемого российского разведчика, выдававшего себя за сотрудника манхэттенского отделения одного из российских банков и фигурировавшего под кодовым именем Женя. Ему приходится отдуваться за всех остальных, поскольку его предполагаемые соучастники — Игорь Спорышев, работавший в торговом представительстве Российской Федерации в Нью-Йорке, и Виктор Подобный, атташе Постоянного представительства Российской Федерации в ООН — уже покинули территорию Соединенных Штатов и, в любом случае, они обладают дипломатическим иммунитетом и не могут быть подвергнуты судебному преследованию.

Бхарара сообщил о том, что эти два дипломата сознательно пытались вовлечь в свою работу Бурякова из-за его профессии. «На самом деле присутствие российского банкира в Нью-Йорке само по себе вряд ли может сегодня обратить на себя внимание, и именно поэтому предполагаемые российские шпионы рассчитывали на то, что Буряков растворится в общей среде. Однако они не могут не привлечь к себе внимания ФБР в том случае, если начинают заниматься шпионской деятельностью», — отметил Бхарара.

Члены этого трио не знали, что они с самого начала были на крючке у агентов ФБР, поскольку их телефоны и офисы в Бронксе и Манхэттене прослушивались. Представленные ФБР записи их разговоров включают в себя кодовые слова, используемые шпионами, а также длинный перечень тайных встреч и передачи сообщений.

Два дипломата — Спорышев и Подобный, — на первый взгляд, были недовольны своей шпионской работой. В разговоре, записанном 10 апреля 2013 года, они мечтают получить более интересные роли и более захватывающие задания.

«Я тут сижу с печеньем на территории главного (sic) противника. Черт! Не то место, о котором я думал тогда...даже близко ничего нет», — говорит в какой-то момент Подобный, который хотел, чтобы его работа была больше похожа на фильмы про Джеймса Бонда.

Его приятель Спорышев тоже не был в восторге от своей работы в качестве шпиона.

«Я также думал, что поеду за границу, по крайней мере, с другим паспортом», — сказал он.

Кроме того, эта пара в течение некоторого времени перемывала кости своим предшественникам, так называемым «нелегалам», дело которых стало основой для создания сериала «Американцы» (The Americans) на кабельном телеканале FX. Они не смогли получить никакой ценной информации, но были встречены как герои, когда вернулись домой в Россию, жаловались эти двое.

«Путин пытался оправдать то, что от них даже не требовали никакой работы. Они были спящими ячейками на случай военного положения, — сказал Подобный, недовольный тем, как российский президент Владимир Путин, судя по всему, расхваливал работу этих нелегалов, пытаясь представить ее как нечто большее, чем она была на самом деле. Российские нелегалы участвовали в серии неудачных попыток получения шпионской информации об американском бизнесе, о торговых ассоциациях и консалтинговых фирмах, но в конечном итоге добыли мало ценной информации — так утверждают официальные лица, а также другие люди, знакомые с их делом. Некоторые из шпионов выдавали себя за канадцев или французов, однако говорили с явным восточноевропейским или с русским акцентом.

Вместе с тем специальная подготовка членов этого трио также была далеко не идеальной. Первоначальные попытки завербовать двух студенток в Нью-Йорке закончилась неудачно, однако Спорышев проявил еще и свои женоненавистнические установки и жаловался на то, что попытки сделать шпионов из женщин являются безнадежным делом.

«У меня много идей относительно подобных девушек, но эти идеи неосуществимы, потому что они не позволяют подойти к ним на достаточно близкое расстояние, — сказал он. — А для того, чтобы быть близко, ты должен либо вступать с ними в сексуальный контакт, либо использовать другие рычаги влияния для выполнения твоих просьб. Поэтому когда ты говоришь мне о девушках, то, как показывает опыт, очень редко из этого получается что-то реальное».

Евгений Буряков, обвиняемый в США в шпионаже в пользу России


Эти двое добились большего успеха среди банкиров и нашли Бурякова, который был готов стать источником разведывательной информации. Буряков утверждал, что обладает конфиденциальной информацией относительно источников альтернативного топлива в Соединенных Штатах. Это та тема, которой интересовались и некоторые нелегалы, — так утверждают люди, знакомые с деталями этого шпионского дела.

При обсуждении своего нового агента Подобный и Спорышев редко пользовались электронной почтой или телефоном, а при встрече они применяли кодовые слова и фразы, в том числе такие, как «билет в кино» и «учебник», для обозначения предметов своей конспиративной работы.

Члены трио были совсем не похожи на спящих агентов, и создавалось впечатление, что они имеют контакты на высоком уровне у себя в России. Один раз они по своей командной цепочке получили срочное задание от «российской государственной новостной организации», смысл которого состоял в подготовке вопросов для одного журналиста, которые затем будут заданы одному из сотрудников нью-йоркский Фондовой бирже во время интервью.

Предполагаемым шпионам дали всего 15 минут для подготовки вопросов, с помощью которых можно было бы получить ценную информацию относительно сложных деталей финансовых сделок. Спорышев, проигнорировав стандартные требования оперативной безопасности, позвонил Бурякову и попросил у него совета. Буряков смог сформулировать два вопроса, представлявших интерес и для него самого, в том числе о том, не собирается ли Нью-йоркская фондовая биржа «ограничить использование торговых роботов».

В предъявленном обвинении не указано название новостной организации. Однако государственный телеканал RT имеет большое количество специальных программ о бизнесе, и некоторые из них сообщали о работе Нью-йоркской фондовой биржи примерно во время разговора в мае 2013 года, указанного в обвинении. Спустя месяц Боб Инглиш (Bob English), ведущий программы Prime Interest провел интервью с Беном Уиллисом (Ben Willis), трейдером торгового зала Нью-йоркской фондовой биржи. В этом интервью Инглиш задает вопрос: «Вы считаете, что существует возможность для человека вернуть все то, что было утрачено несколько лет назад, с введением электронных торгов?» Хотя это интервью и не следует привязывать к Бурякову, задавшиеся вопросы не так далеки от тех, которые в мае предложил Спорышев.

Официальный представитель RT сообщил сайту BuzzFeed, что российский телеканал не имеет отношения к этой истории. Во вторник стало известно, что в историю замешано агентство "ТАСС".

Вся шпионская активность завершилась летом 2014 года, когда члены трио получили предложение от человека, который представился инвестором, желающим построить казино в России. Этот план сразу показался подозрительным членам группы, а Спорышев сказал, что это предложение «похоже на какую-то подставу».

Но, несмотря на дурные предчувствия, Спорышев не стал отговаривать Бурякова от встречи с предполагаемым инвестором, который, на самом деле, был осведомителем ФБР.

Встреча между Буряковым и осведомителем ФБР состоялась 28 августа в анемичной игровой метрополии — в городе Атлантик-Сити. Осведомитель, утверждавший, что он имеет находящийся на хорошем месте источник в американском правительстве, передал Бурякову документы, на которых стоял гриф «Для внутреннего пользования в Министерстве финансов». Среди них был также перечень русских — в основном тех, которым было запрещено ведение бизнеса в Соединенных Штатах.

Этот ценный документ, как следует из текста обвинения, обеспечил осведомителю проведение еще одной встречи в тот же день, на которой он предложил Бурякову официальный документ, содержащий «список российских банков, против которых будут введены санкции».

Буряков попросил своего нового друга принести ему дополнительную информацию о «санкциях, особенно в том случае, если будут вводиться новые санкции... и какие организации попадут под действие будущих санкций». Этот документ был сразу же лично доставлен в портфеле в расположенную в Бронксе квартиру Спорышева, а в разговорах он фигурировал как «учебники».

«Учебников» больше не было, а появились федералы. И теперь Буряков — единственный член трио все еще находящийся в Соединенных Штатах — сидит за решеткой.

В подготовке этой статьи принимала участие Бренди Задрозни (Brandy Zadrozny).

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.