Россию часто изображают в образе медведя. Однако резкий рост цен на природный газ указывает на то, что сейчас ей больше подходит образ быка. Природный газ является ключевым экспортным товаром России, а Евросоюзу в настоящее время его не хватает. Стремительный рост цен стал отражением низкого уровня запасов в Европе и высокого спроса в Азии. Это дает России необходимые ей рычаги политического влияния, которые она охотно использует.

Евросоюз может винить только себя. За минувшее десятилетие Евросоюз усилил свою зависимость от российского газа, несмотря на все предостережения Соединенных Штатов. Между тем из-за ограниченности своего экспортного потенциала Соединенные Штаты не могут компенсировать нехватку поставок с помощью своего сжиженного природного газа.

Евросоюз импортирует из России 41% необходимых ему объемов газа. Соединенное Королевство импортирует крайне мало газа непосредственно из России, однако, как и любую другую страну, его неизбежно затрагивают любые колебания цен. И Евросоюз, и Соединенное Королевство проигнорировали роль природного газа в качестве переходного топлива в процессе декарбонизации экономики. Одним из следствий стало то, что за последние десять лет объемы британских газохранилищ уменьшились на две трети, и сейчас имеющегося в них газа хватит всего на четыре или пять дней при максимальных зимних нагрузках.

В обычных условиях американский СПГ служит защитой от резких скачков цен. В прошлом году доля американского газа в британском импорте составляла 12%. В этом году американские СПГ-терминалы уже работают на 95% от своих предельных мощностей из-за резкого роста спроса в Азии, о чем сообщили эксперты компании Rystad Energy. И это несмотря на то, что цена на американский природный газ приблизилась к 6 долларам за 1000 кубических футов.

Между тем Россия, несмотря на ее громкие заявления, все же ограничена необходимостью восполнить запасы газа в своих собственных газохранилищах, прежде чем продавать его за рубеж. Государственная компания «Газпром» уже добывает газ практически на максимальной мощности, то есть по 1,4 миллиарда кубических метров газа ежедневно, о чем сообщил Рон Смит (Ron Smith) из брокерской компании BCS.

На следующей неделе Россия анонсирует свои ноябрьские поставки. И тогда мы увидим, насколько сильно она стремится продавать больше газа в Европу.

Это может немного ослабить давление на цены на газ в Великобритании в краткосрочной перспективе. К настоящему моменту цена на газ достигла 2,96 фунта стерлингов за термальную единицу — это эквивалентно 232 долларам за баррель нефти. Соединенное Королевство получает почти половину своего газа из месторождений на своем континентальном шельфе, о чем свидетельствуют правительственные документы.

Резкий скачок цен на газ стал заслуженным наказанием для политиков Евросоюза и Соединенного Королевства за их близорукость. Они могут исправить свои ошибки, разработав эффективные планы по переходу на экологически чистые источники энергии, в которых природному газу будет отведена роль переходного и резервного топлива, поставляемого не только российским медведем, но и американским орлом. Это заставит Россию отказаться от рогов, которые она успела отрастить.

 

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.