В ноябре российская государственная компания «Газпром» поставила в Европу около 12,7 миллиарда кубических футов газа. Этот крупнейший в мире производитель газа обычно обеспечивает более трети потребностей стран Евросоюза, однако в ноябре объемы поставок опустились на самый низкий уровень за последние шесть лет.

Объемы поставок газа из России не дотягивают до предпандемийного уровня уже несколько месяцев. Объемы российского газа, которые попадают в дома, на предприятия и в хранилища, почти на четверть ниже показателей 2019 года.

Это снижение поставок произошло на фоне глобального постпандемийного всплеска спроса на газ и стало причиной веерных отключений электроэнергии и роста цен на энергетических рынках по всему миру. Оно также совпало по времени со всплеском агрессии России по отношению к соседним Украине и Молдавии, а также с углублением напряженности между Москвой и западными державами из-за газопровода «Северный поток — 2».

Тем временем, пока европейские экономики пытаются справиться с глобальным газовым кризисом, ставшим причиной закрытия промышленных предприятий, краха крупных поставщиков электроэнергии и одного из самых стремительных увеличений счетов за коммунальные услуги, «Газпром» наслаждается самой высокой прибылью за всю историю своего существования.

Компания сообщила о рекордных показателях чистой прибыли — 582 миллиарда рублей за период с июля по сентябрь против убытков годом ранее, — а также добавила, что в четвертом квартале она ожидает еще более впечатляющие результаты.

Успехи «Газпрома» в эксплуатировании глобального газового кризиса спровоцировали новую волну обвинений в том, что Кремль использует богатые запасы России в качестве политического оружия против Запада и его союзников.

Российское правительство отвергает эти обвинения. «Газпром» подчеркнул, что он в полной мере выполняет все свои обязательства по долгосрочным контрактам, подписанным с европейскими покупателями, и объяснил уменьшение продаж своего газа на спотовом рынке тем, что у России запасы газа тоже находятся на низком уровне, а наступление зимы влечет за собой рост внутреннего потребления. Однако многим рыночным экспертам эти объяснения кажутся неубедительными.

Тем не менее, «Газпрому» необходимо взвесить выгоду от того, чтобы удерживать цены на газ на рекордно высоком уровне, и учитывать долгосрочные коммерческие и финансовые факторы, на что указал Карлос Торрес Диас (Carlos Torres Diaz), руководитель газового направления в консалтинговой компании Rystad Energy. Если цена на газ будет оставаться слишком высокой, его покупатели ускорят процесс перехода на экологически чистые альтернативные источники — или найдут других поставщиков газа.

Согласно оценкам Rystad, если Россия увеличит объемы экспорта газа на 20%, это может привести к снижению цены на это топливо на западноевропейских рынках на 50%. Но вместо этого «Газпром» нашел баланс «в процессе продажи максимально возможного количества газа таким образом, чтобы не повышать объемы на рынке до той точки, с которой начнется снижение рыночной цены», объяснил Торрес Диас.

Но эксперт добавил, что извлечение выгоды из высоких цен сегодня может оказаться для «Газпрома» палкой о двух концах в смысле будущих доходов.

«В течение многих лет Европа опиралась на газ как на относительно доступный источник энергии, имеющий более низкий коэффициент выбросов, нежели уголь. Этой зимой цены могут подтолкнуть большее число стран инвестировать в возобновляемые источники энергии, чтобы защитить себя от подобных скачков на энергетическом рынке в будущем, — объяснил Торрес Диас. — „Газпром" всегда стремился к тому, чтобы европейские покупатели воспринимали его как надежного партнера, и Европа остается его главным рынком несмотря на то, что его экспорт в Азию растет. „Газпром" оценивает свои перспективы и возможность экспорта водорода в Европу».

Ограничение поставок этой государственной компании на европейский газовый рынок совпало по времени с дипломатическим столкновением из-за противоречивого газопровода «Северный поток — 2», по которому Россия планирует поставлять свой газ напрямую в Германию, минуя территории соседней Украины, на границе с которой Москва собрала армию в 100 тысяч солдат.

Украина предупреждала, что газопровод «Северный поток — 2» позволит уменьшить зависимость «Газпрома» от ее сети трубопроводов для транзита газа и облегчит задачу Москвы, если та решит осуществить вторжение. Вечером в воскресенье, 12 декабря, когда на российско-украинской границе был зафиксирован всплеск напряженности, Германия предупредила, что процесс сертификации «Северного потока — 2» будет приостановлен «в случае дальнейшей эскалации».

Кроме того, в сентябре «Газпром» также сократил поставки в Молдавию — еще одну важную транзитную страну — на одну треть после окончания долгосрочного контракта, в результате чего парламент страны ввел режим чрезвычайного положения из-за дефицита газа. «Газпром» потребовал, чтобы Молдавия платила за газ в два раза больше прежней цены и согласилась отсрочить внедрение новых правил Евросоюза, которые позволят расширить конкуренцию на рынке.

Эти шаги, во многом представляющие собой «ситуативную реакцию на каждый возникающий кризис», являются частью стратегии, направленной на защиту финансовых интересов России путем обхода территорий тех стран, которые несут геополитические риски для ее маршрутов газовых поставок, как объяснил Эмиль Авдалиани (Emil Avdaliani), профессор Европейского университета Тбилиси.

«В то же время каждый шаг России — это часть более масштабной стратегии, предполагающей использование энергоносителей в качестве инструмента расширения ее влияния по всей Европе, — сказал он. — В сущности, Москва делает ставку на то, что у этих стран нет иных альтернатив».

Движение за переход на более чистые источники энергии — это угроза для последнего политического инструмента, оставшегося в арсенале России, и пока, по словам Авдалиани, российское руководство не может решить эту проблему.

«Было модно с момента распада Советского Союза рассматривать Россию как крупного игрока на международной арене, но я вижу постепенное уменьшение ее влияния. Ее единственный инструмент политического влияния для того, чтобы помешать восточноевропейским странам примкнуть к Западу, — это энергоносители, и других механизмов воздействия у нее нет. И даже этот инструмент теряет свою силу», — объяснил эксперт.

Вероятно, наступившей зимой это будет слабым утешением, но газовое господство России может скоро рассеяться.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.