Процессы индустриализации и рекордного роста японской экономики в послевоенные годы нанесли значительный ущерб окружающей среде и подорвали здоровье множества людей. Мы не должны забывать об уроках, которые преподнесло это время.


Вчера исполнилось 50 лет с тех пор, как болезнь итай-итай, возникшая в районе бассейна реки Дзиндзу в префектуре Тояма, была признана «заболеванием, вызванным загрязнением окружающей среды». Среди «четырех тяжелых заболеваний, вызванных загрязнением окружающей среды», включающих, например, болезнь Минаматы, этот недуг был впервые официально признан правительством.


Болезнь итай-итай возникла из-за того, что тяжелый металл кадмий из цинковых рудников попадал в воду, используемую в быту, оттуда в человеческий организм и накапливался в нем. Кости людей становились хрупкими и легко ломались, поэтому больные стонали: «Итай, итай!» (яп. «больно, больно»).


Эта болезнь существовала с 1910-х годов, но тогда ее считали «эндемической болезнью» и оставляли без особого внимания. В 1961 году местный врач указал на то, что причиной заболевания является кадмий, но компания Мицуи Киндзоку (Mitsui Mining and Smelting Company), заведующая рудниками, долгое время отрицала этот факт, и правительство также медлило с принятием каких-либо мер. Правительство Японии официально признало, что данная болезнь вызвана загрязнением окружающей среды, в 1968 году, после того, как местные жители коллективно подали в суд.


Больными были признаны 200 человек, и 195 из них умерли. Люди, у которых во время обследования было обнаружено заболевание в начальной стадии, тоже погибают. Государственные и префектуральные власти должны гарантировать уход за больными.


Нужно также продолжать наблюдения за количеством кадмия, который остается в цинковых рудниках. Сейчас содержание кадмия в реках и заливных полях опустилось до естественной нормы, но чтобы сохранить экологию в хорошем состоянии, нужно, прежде всего, предотвратить распространение кадмия.


Местные жители заключили соглашение с Мицуи Киндзоку и каждый год проводят проверку на местах добычи. В прошлом году они предложили меры для того, чтобы кадмий не утекал даже во время проливных дождей.


Еще больше усилий нужно, чтобы использовать полученный опыт на международном уровне. Ведь в Китае и Юго-Восточной Азии тоже распространяются загрязнения кадмием рек и рисовых полей.


Патологические исследования болезни итай-итай продолжаются до сих пор. Университет Тояма этой весной создал архив, где хранятся, в том числе, и снимки внутренних органов около 100 больных. Посредством анализа материалов вскрытия в университете также пытаются проследить механизм поражения почек.


Музей болезни итай-итай префектуры Тояма, созданный шесть лет назад, представляет информацию на разных языках в залах для посетителей из юго-восточной Азии и других зарубежных стран.


В качестве меры против болезней, вызванных загрязнением окружающей среды, не так давно была приняла «Минаматская конвенция», установившая международные нормы по контролю выбросов и использования ртути. Болезнь итай-итай — далеко не «проблема прошлого». Этим страшным опытом необходимо поделиться со всем миром.