Некоторые химические элементы встречаются в природе в виде различных молекулярных структур. Это явление называется аллотропия. Возможно, одним из наиболее известных примеров является кислород, молекула которого может состоять из двух или трех атомов. В первом случае это — кислород, во втором — озон.

В качестве еще одного примера можно привести углерод, среди аллотропных модификаций которого выделяют графит, графен, углеродные нанотрубки или алмазы. Такими же свойствами обладает и олово — пластичный, широко распространенный и экономически выгодный металл, который мы используем со времен Бронзового века.

Как известно, при температуре ниже 13,2ºC этот химический элемент перестает напоминать металл, становится хрупким, рассыпается и получает серый оттенок, то есть превращается в серое олово или α-олово. Однако при более высокой температуре это пластичный и блестящий металл, то есть белое олово. Белое олово используется для сварки, поскольку имеет низкую температуру плавления (232ºC).

Переход от белого олова к серому прозвали «оловянной чумой», так как металл становится более хрупким и увеличивается в размере на четверть, из-за чего теряет те свойства, благодаря которым его и используют.

Для того, чтобы получить белое олово из серого, его нужно резко охладить или хранить в виде примеси.

Олово — союзник русских

После неудачного для России Тильзитского мира в 1807 году и провала переговоров между императором Александром I и Наполеоном Бонапартом на Эрфуртском конгрессе в 1808 году, французы разорвали дипломатические отношения и начали разрабатывать план вторжения в Россию.

В 1812 году французская армия начала кампанию, которая казалась многообещающей, однако суровая русская зима помешала планам захватчиков.

Пуговицы на мундирах солдат французской армии были сделаны из олова. Когда температура опустилась ниже 20ºC, белое олово превратилось в серое.

Из-за этой аллотропной модификации материал стал очень хрупким. Когда солдаты пытались застегнуть пуговицы, они превращались в пыль. В результате многие получали переохлаждение, что увеличивало число жертв.

Нужно понимать, что у французской армии не было зимней формы, поэтому солдатам приходилось надевать всю свою одежду, чтобы не замерзнуть при низких температурах. Когда они грабили города, отбирали одежду даже у женщин.

Другие всадники Апокалипсиса

Тьерри Вет, специалист по униформе армии Франции, исследовал братские могилы в Вильнюсе и пришел к выводу, что количество оловянных пуговиц на форме солдат было ничтожно мало. Многих пуговиц не было, возможно, они просто рассыпались.

Это невыдуманная гипотеза. Однако, несмотря на некий научный романтизм, пуговицы не играют решающую роль в этой истории. Катастрофа Великой Армии обусловлена множеством факторов, среди которых можно выделить военную стратегию русской армии, а также отсутствие гигиены, плохое питание и невозможность снабжения войск Наполеона.

Зачастую у французских солдат была только сырая конина, иногда они вырезали куски мяса из живого животного. Поэтому нетрудно догадаться, насколько широко были распространены желудочно-кишечные заболевания.

Множество факторов привели в трагической гибели Великой армии. Из 440 тысяч солдат в начале компании вернулись только 58 тысяч. Кроме того, французская армия потеряла 167 тысяч лошадей и более 1 200 орудий.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.